Vrijdag 18/06/2021

'Westerschelde-uitdieping duurder dan verwacht'

Nederland- België

De verdieping van de Westerschelde, bedoeld om de toegankelijkheid van de Antwerpse haven te verbeteren, dreigt veel duurder te worden dan verwacht. Dat komt onder meer door tekortkomingen in het financiële beheer rondom het project. Vooral het Vlaams Gewest, dat de operatie samen met Nederland uitvoert, loopt grote financiële risico's. Dat schrijven de Algemene Rekenkamer van Nederland en het Rekenhof van België in een gezamenlijk rapport.

Uit het onderzoek blijkt dat het Vlaams Gewest, dat het grootste deel van de kosten draagt, nooit een kosten-batenstudie heeft laten verrichten, en dat Nederland daar ook nooit om heeft gevraagd. Het inzicht in de omvang, de kosten en de milieueffecten was daardoor bij aanvang van het project, in 1997, gebrekkig.

Zo was niet duidelijk hoeveel scheepswrakken er geruimd moesten worden. Vooral het Vlaams Gewest loopt financiële risico's omdat het verdiepingsverdrag tussen beide regeringen bepaalt dat de Nederlandse bijdrage in de kosten voor de wrakkenruiming en oeververdedigingswerken een plafond heeft van 54 miljoen gulden (988 miljoen frank).

Ook de vereiste herstelwerkzaamheden van de natuur waren van tevoren niet duidelijk gespecificeerd. Het Vlaams Gewest en Nederland hebben bovendien onvoldoende waarborgen ontwikkeld om kostenoverschrijdingen tegen te gaan, schrijven de rekenkamers in het rapport.

In een reactie zei Vlaams minister van Openbare Werken Steve Stevaert gisteren dat dat "een zware tegenvaller is voor de begroting van het Vlaams Gewest". Wat betreft de 808 miljoen frank (20 miljoen euro) die Vlaanderen uittrekt voor de natuurcompensatie, geeft hij toe dat "de Vlaamse overheid beter moet controleren waaraan Nederland dit bedrag besteedt".

De minister vindt dat de vorige Vlaamse regering geen schuld treft. "De regering heeft toen onderhandeld op basis van de kennis die toen voorhanden was", aldus nog Stevaert.

Belga

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234