Dinsdag 01/12/2020

Westerlo overlopen door sterk paars-wit

Anderlecht was goed. Defour, Tielemans en Praet deelden de lakens uit. Maar het verhaal van de avond was dat van een duo. Matiás Suárez en Stefano Okaka, de schone en het beest van paars-wit. U raadt vast wel wie wie is.

"Westerlo uit, altijd moeilijk", zei Youri Tielemans na de match. Niet dus. Anderlecht hield een gezondheidswandeling in het Kuipje. Westerlo moet zich dringend herpakken want op deze manier belooft het nog een lastig seizoen te worden voor de mannen van Harm van Veldhoven.

Dan was de prestatie van Anderlecht een pak bemoedigender. Voor het eerst dit seizoen slaagde paars-wit erin een hele wedstrijd te domineren en met ruime cijfers te winnen. Ook al was het maar tegen Westerlo, het zal deugd doen na enkele turbulente weken in het Astridpark.

Sleutelfiguren waren er alvast genoeg. Hasi draaide zijn tactiek om naar een 4-3-3 om Defour en Tielemans meer vrijheid te geven. Dat lukte wonderwel. En ook Praet deed het prima op de rechterflank, van transferzorgen was er maar weinig te zien bij de creatieve middenvelder. Maar de twee hoofdrolspelers liepen naast hem in de aanval. Matiás Suárez en Stefano Okaka.

Elegantere voetballers dan Suárez maken ze niet op Belgische schaal. Zeggen dat hij helemaal terug is, blijft riskant. Eén verkeerde draai en de lappenmand mag weer uit de bezemkast in Neerpede. Gelukkig voor Anderlecht en het Belgische voetbal blijft de Argentijn voorlopig bespaard van dat onheil. Gisteren deed hij alvast weer monden openvallen alsof het 2011 was. We zagen hakjes waar geen enkele andere speler van de Belgische competitie nog maar aan zou denken. En ook al is de snelheid wat afgebot, sommige van zijn dribbels blijven onnavolgbaar. Voor bewijsmateriaal: herbekijk gerust de 0-3.

Hasi kan alleen maar tevreden zijn na zo'n prestatie. "Ik wil er geen uitblinker uitpikken omdat er veel jongens goed waren. Maar Mati deed het uitstekend. Hij liep goed tussen de lijnen, zoals ik hem gevraagd had. Hij maakte het de verdedigers constant lastig."

Dat is ook het minste wat van Stefano Okaka gezegd kan worden. Half mens, half tank. Zo weggestapt uit een uitzending van de 'Sterkste man ter wereld' op Eurosport. "Stefano kwam met een fysieke achterstand aan. Maar hij heeft grote stappen gezet", wist Hasi.

Aanvalsbroeders

Okaka maakte oorlog, won zo goed als elk duel en was een dankbaar afspeelpunt voor de opkomende middenvelders. De Italiaan toonde zich in zijn eerste weken op zijn zachtst gezegd grillig bij zijn invalbeurten, maar bij zijn laatste invalbeurt vorige week en zijn eerste basisplaats gisteren liet hij zien waarom Besnik Hasi hem er zo graag bij wou.

Laat het duidelijk zijn: dat is niet alleen omwille van die pure kracht. Okaka kan meer met zijn voeten dan enkel beuken. Het ziet er niet zo verfijnd uit als bij zijn Argentijnse aanvalsbroeder, maar technisch is het meer dan behoorlijk. De manier waarop hij de 0-1 binnenschoof, doet vermoeden dat de Italiaanse beer zijn statistieken dit seizoen wel eens zou kunnen opvijzelen.

Okaka - Suárez: het klikte ook duidelijk onderling. Eén-tweetjes bij de vleet, high fives in de spelerstunnel na de match. Je mag natuurlijk niet uit het oog verliezen dat het gisteren Westerlo uit was. Met verplaatsingen naar Tottenham en Monaco in het vooruitzicht mag Het Kuipje echt geen probleem zijn.

De schone en het beest moeten daar laten zien dat ze meer zijn dan gewoon dat ene sprookje tijdens een avondwandeling in het Kuipje.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234