Dinsdag 22/10/2019

Update

Westerlo krijgt na 16 jaar opnieuw een voorzitter

Vic Swerts, grote baas van Soudal. Beeld BELGA

Westerlo heeft vanochtend op een persconferentie meer uitleg gegeven over de belangrijke plannen voor de toekomst die het gisteren had aangekondigd. Vic Swerts, grote baas van Soudal, wordt de nieuwe voorzitter van de club. Het is voor het eerst sinds 2000 dat de functie van voorzitter in het organigram bij de 'Kemphanen' wordt opgenomen. Swerts wil naar eigen zeggen wel op de achtergrond blijven. Herman Wijnants, al die tijd de stuwende kracht binnen de club, blijft op post als manager.

Soudal, een siliconen- en lijmfabrikant die in Turnhout is gevestigd, heeft ook de meerderheid van de aandelen verworven van de eersteklasser. Westerlo had volgens Wijnants al een pak aanbiedingen tot overname gekregen vanwege buitenlandse investeerders, maar opteerde uiteindelijk toch voor een Belgische en zelfs Kempense geldschieter. De gesprekken met Soudal zouden na amper twee maanden tot een overeenkomst hebben geleid.

"Er was al een goede 'match' als hoofdsponsor en we kenden elkaar op die manier natuurlijk al goed", zegt Swerts. "Dit is geen commerciële aankoop, want onze winst halen we wel uit onze producten. We denken echter wel dat dit een goed huwelijk kan worden en vinden dit verhaal belangrijk voor onze verankering in de Kempen."

Aandelen
Hoeveel procent van de aandelen Soudal precies in handen krijgt, wordt niet bekendgemaakt, evenmin als de omvang van de kapitaalsverhoging. "Het geld gaat in ieder geval naar de club zelf, niemand wordt hier persoonlijk rijker van", stelt Wijnants. "We gaan nu meer kunnen professionaliseren en zijn bijvoorbeeld al op zoek naar een commercieel manager. Wat sportieve versterking betreft, zijn we in gesprek met drie spelers."

Middenmoot
Soudal en Westerlo benadrukken dat in eerste instantie de nadruk op continuïteit zal liggen. "We willen in de middenmoot belanden, maar ik plak daar geen termijn op", zegt Swerts. "Uiteraard gaan we daar wel wat fondsen voor kunnen voorzien." Van een naamsverandering van de club of het stadion is voorlopig geen sprake. "Het Kuipke is dan ook geen Ghelamco of Allianz Arena: er zullen toch eerst wat verfraaiingswerken nodig zijn vooraleer ik daar de naam Soudal op plak", grapt Swerts.

Wielerploeg
Voor de andere sportieve activiteiten van Soudal verandert er voorlopig evenmin iets. Het 50 jaar oude bedrijf, met meer dan 2.400 werknemers en 15 productievestigingen in binnen- en buitenland, blijft het verhaal van Westerlo combineren met de sponsoring van wielerploeg Lotto Soudal en de Soudal Classics in het veldrijden. "We zijn op al die vlakken lange termijn engagementen aangegaan en daar houden we aan vast", verzekert Swerts. "De wielersponsoring zorgt ook voor meer naamsbekendheid in het buitenland, terwijl Westerlo vooral een Kempens gegeven is."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234