Dinsdag 06/12/2022

AchtergrondOorlog in Oekraïne

Westen probeert Oekraïense oorlogsmachine draaiende te houden: tienduizenden winteruniformen naar slagveld

Vrijwilligers helpen op 29 september mee bij het uitdelen van voedselhulp in Oost-Oekraïne. Beeld AFP
Vrijwilligers helpen op 29 september mee bij het uitdelen van voedselhulp in Oost-Oekraïne.Beeld AFP

De VS en Europa proberen in allerijl het Oekraïense leger gereed te maken voor de barre omstandigheden in de winter. Na een oproep van de NAVO sturen steeds meer landen uniformen, thermisch ondergoed, tenten en generatoren om de wintergevechten te doorstaan.

Stieven Ramdharie

Litouwen schaarde zich deze week bij de landen die proberen de Oekraïense oorlogsmachine draaiende te houden in de wintermaanden, wanneer het 15 graden onder nul kan worden. De Baltische staat kondigde aan voor miljoenen euro’s warme kleding te kopen bij Litouwse bedrijven. “Dit betekent dat naar schatting 25.000 Oekraïense soldaten voorzien kunnen worden van winterkleding”, zei minister van Defensie Arvydas Anusauskas dinsdag.

In de afgelopen weken besloten onder andere ook de VS en Spanje winterkleding naar Oekraïne te sturen. Het Pentagon nam de kleding op in een militair pakket ter waarde van 600 miljoen dollar, dat verder bestond uit munitie, radars en mijnen. Spanje stuurde vijf vliegtuigen vol met artilleriemunitie naar het gebied, maar ook allerlei uitrusting voor koud weer. “Dit is een voorbeeld van de vastberaden en constante steun van Spanje aan het Oekraïense volk”, benadrukte minister van Defensie Margarita Robles.

Terwijl het Russische leger zich opmaakt om de 300.000 extra gemobiliseerde soldaten naar het slagveld te sturen en Oekraïne volop in het offensief blijft gaan, moeten beide legers zich ook voorbereiden op de omslag in het weer. Tienduizenden granaten voor de houwitsers en raketsystemen zijn hard nodig om de strijd vol te kunnen houden, maar net zo cruciaal zijn straks warme uniformen, regenkleding, laarzen en thermische shirts, broeken en ondergoed voor de soldaten.

Winter komt eraan

“De winter nadert, de situatie zal heel moeilijk worden”, aldus NAVO-baas Jens Stoltenberg begin deze maand, toen hij de lidstaten opriep het Oekraïense leger meer te gaan voorzien van winterspullen. “Omdat de omvang van het Oekraïense leger zo enorm is toegenomen, hebben ze meer winteruitrusting nodig”, aldus Stoltenberg. Onder aanvoering van het Verenigd Koninkrijk proberen de lidstaten nu onder meer tienduizenden uniformen te leveren.

Verschillende lidstaten hebben geen enkele moeite om aan de grote klok te hangen wat ze het Oekraïense leger geven. Zo maakte de Litouwse minister Anusauskas de inkoop van de duizenden winteruniformen dinsdag trots bekend in het parlement. De VS willen binnenkort, bij de eerstvolgende bijeenkomst van de internationale coalitie die Kiev bijstaat, opnieuw spijkers met koppen slaan om meer winterspullen te sturen.

Modderig gebied

“Wij zullen ons hiervoor opnieuw sterk maken”, zei een hoge Pentagon-functionaris woensdag. “Er wordt een aanzienlijke inspanning geleverd om een hele reeks uitrusting voor koud weer te leveren. Dit moet ervoor zorgen dat de Oekraïners deze winter alles tot hun beschikking zullen hebben wat ze nodig hebben.” De regering-Biden heeft het Oekraïense leger al voor 16,1 miljard dollar aan militair materieel geleverd.

Lees ook

Poetin gaat over tot annexatie en roept op tot staakt-het-vuren, maar maakt dat ook kans?

Nog slechts één weg als ontsnappingsroute, en zelfs die ligt onder Oekraïens vuur: omsingeling Lyman zo goed als rond

Op het slagveld in Oost-Oekraïne begint het weer al om te slaan, nu de herfst is begonnen. Er valt volop regen, waardoor het gebied zeer modderig wordt. Voor beide legers is dit nadelig, omdat het moeilijker wordt om met zwaar materieel, zoals tanks en pantserwagens, op te rukken. “Vooral rond november wordt het moeilijk qua mobiliteit”, aldus de Pentagon-functionaris. “Het zal voor beide partijen zeer moeilijk worden om door te vechten.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234