Woensdag 19/06/2019

Voetbal Bolton Wanderers

Werknemers voetbalclub Bolton overleven met ‘voedselbonnen’

Bolton Wanderers, dat uitkomt in de Engelse derde klasse, dreigt ten onder te gaan wegens een belastingschuld van 1,38 miljoen euro. Spelers en staf krijgen al even geen salaris meer.

Het Engels voetbal heeft tegenwoordig iets weg van een Charles Dickens-roman over Victoriaanse rijkdom en armoede. Waar de hekkensluiter van de Premier League, Huddersfield Town, afgelopen seizoen omgerekend 108 miljoen euro incasseerde, deelt Bolton Wanderers boodschappenvouchers ter waarde van 2.000 pond (2.290 euro) uit aan zijn werknemers. 

De ‘voedselbonnen’ zijn gegeven door plaatselijke ondernemers, fans en liefdadigheidsinstellingen. Personeelsleden hebben al twee weken geen salaris meer gehad. “Met deze steun kunnen ze een normaal leven blijven leiden”, verklaarde clubkapelaan Phil Mason tegenover The Bolton News. Ook spelers van het uit de Championship gedegradeerde Bolton wachten al tijden op hun loon. Bij de laatste thuiswedstrijd, tien dagen geleden, gingen ze in staking zodat Brentford drie punten cadeau kreeg.

Vanwege de financiële onregelmatigheden zal de fameuze club uit Lancashire komend seizoen met minus twaalf punten van start gaan in League One, als de 145-jarige club, opgericht als Christ Church FC, tegen die tijd nog bestaat.

Suikeroom

Bolton is een van de twaalf clubs die in 1880 aan de wieg stond van het Engelse competitievoetbal. In 1923 won het de beker tegen West Ham United in de fameuze White Horse Cup Final, vernoemd naar het witte paard van de bobby die fans bij aanvang van het veld ‘veegde’. Op de tribunes van het net geopende Wembley was geen ruimte voor de toegestroomde menigte. In 2008 stond Bolton nog in de laatste zestien van de UEFA Cup, waarin het nipt verloor van Sporting Lissabon.

Sinds de degradatie uit de Premier League, zeven jaar geleden, kampt het met geldproblemen. Zakenman Ken Anderson nam het bijna failliete Bolton over, maar het waren de gulle schenkingen (in totaal 200 miljoen euro) van oud-eigenaar Eddie Davies die de club overeind hielden. Toen deze suikeroom het in 2015 voor gezien hield, ging het bergafwaarts. De English Football League is volgens critici medeschuldig omdat het Anderson, die na een reeks faillissementen eigenlijk geen bedrijf mocht leiden, tolereerde.

Bolton is niet de enige club die de afgelopen jaren in financiële problemen is gekomen. Nottingham Forest, Leeds United, Ipswich, Oldham, Southend, Northampton Town, Coventry City, Mansfield Town en Notts County hadden of hebben nog steeds sores, meestal met betrekking tot belastingschulden. Liquide problemen van een geheel andere orde heeft, 24 kilometer verderop, Manchester City. De UEFA dreigt de landskampioen te schorsen wegens schending van de Financial Fair Play-regels.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden