Dinsdag 11/05/2021

Werknemers L&H ontvangen eerstdaags achterstallig loon

IEPER l De 221 werknemers van het failliete spraaktechnologiebedrijf Lernout & Hauspie, die intussen zes jaar op hun achterstallige lonen en opslagvergoedingen wachten, krijgen dat geld over enkele dagen of weken op hun rekening.

Zij hebben nog recht op bijna 6,5 miljoen euro of gemiddeld 25.000 euro per persoon. Dat werd gisteren meegedeeld op de algemene vergadering van schuldeisers van L&H in de Ieperse Rechtbank van Koophandel. Twee beklaagden in het strafproces, ex-bestuurder Nico Willaert en ex-financieel directeur Carl Dammekens, moeten op hun geld wachten, net als revisor KPMG.

Het faillissement zal de eerstkomende jaren nog niet afgesloten kunnen worden, aldus curator Stefaan De Rouck op de algemene vergadering. Dat is te wijten aan de lopende strafprocedure voor het Gentse hof van beroep, waar de curatoren eergisteren 744 miljoen euro hebben gevorderd als schadevergoeding.

Maar toch is er al geld om de 221 werknemers te vergoeden. Na onderhandelingen en een procedure voor de Amerikaanse rechtbank konden de Belgische curatoren uiteindelijk 14,9 miljoen euro recupereren uit de Verenigde Staten. "Dat was een compromis. Bij het risico op verder procederen bestond het gevaar dat een eventuele meeropbrengst opgesoupeerd zou worden door de hoge kosten voor advocaten in de VS", antwoordde de curator op een vraag van Dexia. Uiteindelijk hebben de curatoren een pot van 17,3 miljoen euro bijeengeharkt.

Van dat geld worden eerstdaags de schuldeisers die vooraan in de rij staan vergoed. Het leeuwendeel van het geld gaat naar de 221 werknemers (6,4 miljoen euro) en naar het Fonds Sluiting van Ondernemingen (1,9 miljoen euro), dat al enkele voorschotten uitkeerde. Sommige schuldvorderingen worden voorlopig geblokkeerd, omdat er betwisting over is. Dat gaat onder meer over 1,09 miljoen euro voor KPMG. Het revisorenkantoor staat in Gent terecht voor beweerde medewerking aan de fraude en het aanrekenen van niet geoorloofde vergoedingen. Ex-bestuurder Willaert en voormalig financieel directeur Dammekens, die aanspraak maken op een opzegvergoeding, worden evenmin uitbetaald zolang de strafprocedure loopt. Om de andere schuldeisers, waaronder de fiscus, te vergoeden, is het in Gent wachten op een eventuele schadevergoeding. (Belga)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234