Zondag 15/12/2019

Werkende echtparen met kinderen steeds meer gestresst

Echtparen met kinderen waarvan de ouders allebei werken, voelen zich steeds meer gestresst en overwerkt. Dat blijkt uit een recente studie van de universiteit van Cornell, die dit weekend werd voorgesteld op het congres van de American Association for the Advancement of Science (AAAS) in Anaheim. Getrouwde paren met kinderen hebben vandaag in de westerse wereld de laagste levenskwaliteit, vooral als man en vrouw werken. "Gehuwde paren met jonge kinderen lijken vreemd genoeg de meeste uren te werken", zegt Phyllis Moen. In het doorsnee-Amerikaanse gezin is er één partner, meestal de man, die lange dagen werkt - tot 45 uur per week - terwijl de andere partner ook een voltijdse baan heeft. Anderzijds bereiken echtparen waarvan beide partners voltijds werken maar die geen overuren kloppen, de hoogste levenskwaliteit. Volgens sociologen kloppen de meeste werkende Amerikanen meer uren dan ze eigenlijk willen. Werkgevers zijn niet flexibel genoeg wat het aanbieden van deeltijdse banen betreft, zodat vooral vrouwen moeten kiezen tussen overdreven lange werkdagen of helemaal niet werken. "Nochtans zijn de lange werkdagen niet de echte boosdoener", vindt Moen. "Belangrijk voor de kwaliteit van het leven is niet zozeer het aantal werkuren, maar het feit dat een werknemer een chef heeft die begrip toont of zijn werknemers steunt."

Maar werknemers hoeven niet te wanhopen. Volgens dr. Shelley MacDermid, professor aan de universiteit van Purdue, is het mogelijk om minder uren te werken en toch carrière te maken. MacDermid deed onderzoek bij werknemers van de McGill University in Montreal die hun werktijden hadden ingekort. Een derde van deze werknemers had toch promotie gekregen, ondanks het feit dat ze minder uren werkten. Het onderzoek betrof 87 werknemers, vooral vrouwen, die werktijdverkorting hadden gevraagd - ze werkten gemiddeld 18 uur per week minder dan de 50 of 60 uren die ze voordien klopten - en een stuk van hun loon hadden ingeleverd. Meer dan 90 procent van de werknemers zei dat ze gelukkiger waren met het nieuw gevonden evenwicht tussen werk en gezin. Tien procent zei dat ze terug hun oude werkritme wilden opnemen binnen de volgende drie jaar. De sleutel tot het succes van werktijdvermindering in combinatie met een bloeiende carrière is - volgens MacDermid - de begrijpende en steunende baas.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234