Zondag 19/05/2019

Voetbal

"Werkelijk belachelijke" match van Rode Duivels tegen Saudi-Arabië wakkert controverse aan

Eden Hazard tijdens een training ter voorbereiding van de oefenmatch tegen Saudi-Arabië. Beeld BELGA

De oefeninterland tussen de Rode Duivels en Saudi-Arabië roept niet enkel sportieve, maar ook politieke vragen op. Terwijl de Saudi's een pak geld neertellen om tegen België te spelen, grijpt Amnesty International de omstreden match aan om de mensenrechtenschendingen van het regime aan te klagen.

Vandaag beginnen de Rode Duivels hun oefencampagne voor het WK met een vriendschappelijke wedstrijd tegen Saudi-Arabië: een affiche die de voetbalfans maar matig kan bekoren. De Belgische voetbalbond heeft de grootste moeite om het Koning Boudewijnstadion halfvol te krijgen. Ook voetbalcommentator Stéphane Pauwels (RTBF) lijkt bij voorbaat te geeuwen bij een oefenpot tegen een ploeg die op de FIFA-ranking op de 69ste plaats staat. “Een voorbereidingswedstrijd tegen Saudi-Arabië is werkelijk belachelijk.”

Toch is deze schijnbaar nutteloze interland tot een risicomatch aan het uitgroeien. Dat heeft niets te maken met de reputatie van de Saudische supporters, maar wel met het rampzalige mensenrechtenrapport van het regime in Riyad. Naast de systematische vrouwenonderdrukking, het vasthouden aan de doodstraf, de arrestaties en folteringen van opposanten en journalisten, zorgt ook de militaire interventie van Saudi-Arabië in Jemen voor internationale verontwaardiging. Die oorlog koste sinds 2015 het leven aan 6.000 burgers en zorgde voor 10.000 gewonden.

Saudi-Arabië leidt een militaire campagne tegen rebellen in Jemen en maakt daarbij volgens mensenrechtenorganisaties geen enkel onderscheid tussen burgers en strijders. Beeld EPA

Saudi-Arabië zet in Jemen straaljagers en zwaar geschut in, zonder dat daarbij een onderscheid wordt gemaakt tussen burger- en militaire doelwitten. Amnesty International wendt daarom de interland van de Rode Duivels aan om haar campagne tegen Waalse wapenverkopen aan Saudi-Arabië in de aandacht te brengen.

Vooral de Franstalige afdeling van de ngo voert al een hele tijd actie tegen het feit dat bijna 40 procent van de Waalse wapenproductie in Saudi-Arabië belandt. In 2016 was die export goed voor een bedrag van 33,5 miljoen euro. Dat wapenfabriek FN Herstal volledig in handen is van het Waalse Gewest maakt de trafiek nog controversiëler, meent
 Amnesty.

“Wij pleiten niet voor een boycot van de interland, en willen ook geen polemiek uitlokken met de Belgische voetbalbond”, zegt Philippe Hensmans, directeur van de Franstalige afdeling. “Onze boodschap is vooreerst gericht aan de Waalse regering en minister-president Willy Borsus. Die beloofde onlangs dat de Waalse wapenindustrie binnen vijf jaar niet meer afhankelijk zal zijn van Saudi-Arabië. Maar het blijft bij een intentieverklaring en dat is voor ons onvoldoende.”

De Rode Duivels tijdens een training ter voorbereiding van de oefenmatch tegen Saudi-Arabië. Beeld BELGA

Sportiviteit eerst

Pierre Cornez, woordvoerder van de Belgische voetbalbond, zegt enigszins verbaasd te zijn over de heisa rond deze interland. “Zelden kreeg ik in de aanloop naar een oefenwedstrijd zoveel telefoontjes. Maar ik wil benadrukken dat de KBVB een strikte scheiding respecteert tussen sport en politiek. Het is de technische staf die bepaalt tegen welke teams de Rode Duivels aantreden om zich op het WK in Rusland voor te bereiden. Het sportieve is primordiaal.”

Dat de Saudische voetbalbond een fors bedrag betaalt aan de voetbalbond om tegen de Rode Duivels te spelen, wakkert de controverse aan. De royalty's zouden ongeveer een miljoen euro bedragen. Cornez: “Dat bedrag kunnen we bevestigen noch ontkennen. Het maakt deel uit van de onderhandelingen tussen beide voetbalbonden en die gesprekken zijn vertrouwelijk.”

Op de vraag of het tot de geplogenheden behoort dat andere landenploegen moeten betalen om een oefeninterland tegen de Rode Duivels te mogen spelen, antwoordt Cornez dat zulke onderhandelingen tussen voetbalbonden inderdaad de gewoonte zijn. “U moet weten dat de KBVB voor de organisatie van zo’n interland verschillende uitgaven doet. Meer kan ik daarover niet vertellen. Enkel dat het bedrag nooit een reden is om een wedstrijd al dan niet te organiseren.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.