Donderdag 21/01/2021

Wereldrevolutie begint met een klik op de muis

Mr. Robot belooft een van de intrigerendste series van het jaar te worden. Het eerste seizoen, sinds vorige week integraal te bekijken op Telenet Play More, won al twee Golden Globes. Kijk mee in het hoofd van een hacker.

Een moderne crimeserie lijkt amper meer zonder ze te kunnen: de nerds en geeks die bij het blauwe licht van hun scherm 24/7 patrouilleren in de achterafsteegjes van internet die toegang geven tot de geheime kennis, al dan niet illegaal verkregen. Ze zijn de ideale sidekick (zie Homeland, 24, Criminal Minds, Person of Interest en zo verder) met een kort lijntje naar de held, die in de onoverzichtelijke echte wereld het kwaad probeert te keren.

In Mr. Robot, een nieuwe Amerikaanse televisieserie van Sam Esmail, is de hacker de hoofdpersoon geworden. In de 65 minuten durende openings- episode leren we de getroebleerde Elliot Alderson kennen - fascinerende rol van Rami Malek. Alderson is een jongen met een dubbelleven: overdag als IT'er in de computerbeveilingsindustrie, in zijn vrije tijd een zelfbenoemde 'vigilante hacker by night', die met een mengeling van frustratie en rechtvaardigheidsgevoel het kwaad wil straffen.

De tegenstanders, meldt de voice-over, zijn 'the guys that play God and run the world'. Elliot is een verre neef van realistische superhelden als Daredevil en Jessica Jones. Hij lijkt dezelfde wereld te bewonen, het hedendaagse New York met de groeiende kloof tussen de straat en het leven in de glimmende torens. Eén verschil: Aldersons gave is niet bovennatuurlijk, hij is een computergenie.

Daar staat tegenover dat zijn sociale vaardig-heden gering zijn en dat hij, om het geraas in zijn hoofd onder controle te houden, grote hoeveel-heden drugs consumeert. Daardoor is Alderson bepaald geen betrouwbare verteller. De vraag wie je kunt vertrouwen is een van de hoofdthema's in Mr. Robot.

Er gebeurt genoeg in die eerste aflevering om een speelfilm mee te vullen - en dat was aanvankelijk ook de opzet. Totdat schrijver Sam Esmail zich realiseerde dat hij te veel materiaal had. Na het zien van de eerste twee afleveringen kan worden vastgesteld dat Esmail zich door de beste voorbeelden heeft laten inspireren en dat hij terecht de Golden Globe voor beste televisieserie van het seizoen heeft gewonnen. Elliot heeft iets weg van Travis Bickle, uit Martin Scorsese's Taxi Driver, al is het maar vanwege die cynische innerlijke monoloog en de aandrang om de stad van zijn vuil te ontdoen. Maar Stanley Kubrick (A Clockwork Orange) en David Fincher (The Fight Club) zijn ook nooit ver weg.

Men in black

Weten we als kijker al niet of we de verteller kunnen vertrouwen, complexer wordt het nog als Elliot wordt gerekruteerd door hackersgenootschap 'fsociety', dat onder leiding staat van Mr. Robot (Christian Slater). Fsociety richt zijn vizier op E Corp, een duistere organisatie die erin geslaagd is 70 procent van de schulden in de wereld in handen te krijgen. Niet toevallig is E Corp ook een van de klanten van het beveiligingsbedrijf waarvoor Elliot Alderson overdag werkt. Ze laten hun smerige klussen opknappen door een stel 'men in black', een verwijzing naar The Matrix, ook al een film over een kantoorklerk die een parallel universum ontdekt.

De strijd tegen E Corp, in hackerskringen beter bekend als Evil Corps (met de gekantelde E als logo, een echo van Enron) moet leiden tot de ultieme anarchistische daad: het uitwissen van de schuld van de wereld, de "grootste revolutie die de mens ooit heeft gezien", zo stelt Mr. Robot.

Maar we zijn nog niet aan het slot van de eerste aflevering of de kijker zal constateren dat niets is wat het lijkt en dat nobele motieven moeten worden gewantrouwd.

Mr. Robot, te bekijken op Telenet Play More en elke woensdag om 22.35 uur op NPO 3

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234