Woensdag 14/04/2021

Geneeskunde

Wereldprimeur in Brussels ziekenhuis: baby gered dankzij therapie met virussen

null Beeld Mozkito
Beeld Mozkito

Belgische artsen hebben een baby van 15 maanden kunnen redden van een quasi zekere dood. Dat deden ze met behulp van zogenaamde ‘fagen’, een cocktail van virussen die agressieve bacteriën aanvallen. Het is de eerste keer dat een klein kind zo’n intensieve behandeling krijgt.

De baby kreeg in november van vorig jaar een bloedvergiftiging na een levertransplantatie. Toen de behandeling met antibiotica niet aansloeg, belden de artsen uit het Universitair Ziekenhuis Saint-Luc hun collega’s uit het Militair Hospitaal Koningin Astrid in Neder-Over-Heembeek.

Daar hebben ze al zo’n vijftien jaar ervaring met zogenaamde bacteriofagen, ook wel ‘fagen’ genoemd. Die virussen komen overal voor in de natuur – zelfs in het menselijke lichaam – en hebben de eigenschap dat ze bacteriën kunnen infecteren. “Ze nestelen zich in een bacterie en vreten die van binnenuit op tot ze exploderen”, zegt Dimitri Van Der Linden (Saint-Luc). “Je kan het vergelijken met precisiebombardementen”, zegt Patrick Soentjens, van het Militair Hospitaal. In een laboratorium moeten de virussen geselecteerd worden die de ziekmakende bacteriën selectief doden.

De baby in kwestie werd gedurende 85 dagen behandeld met een cocktail van fagen en antibiotica om de tijd tussen de eerste en tweede levertransplantatie te overleven. Volgens Soentjens gaat het om een wereldprimeur: “Het is de eerste keer dat een kind zo lang intraveneus behandeld werd met succes”, zegt hij.

Faagtherapieën – waarvan gehoopt wordt dat ze mee de oplossing zullen vormen voor de stijgende resistentie tegen antibiotica – kennen sinds begin dit jaar nieuwe wetgeving in ons land. Die maakt het mogelijk dat de techniek op meer kan worden toegepast. Maar verwacht niet dat ze binnenkort als geneesmiddel in de winkel liggen, daarvoor dient er eerst meer onderzoek te gebeuren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234