Dinsdag 19/11/2019

WK Keirin

Wereldkampioene keirin: "Ik kijk nu al uit naar de Spelen"

Degrendele viert haar gouden medaille uitbundig op de piste. Beeld AFP

Heel even weerklonk de Brabançonne in de Omnisportvelodroom in Apeldoorn. Niet voor Jolien D'hoore of Kenny De Ketele, maar voor een bijna onbekende 21-jarige meid uit Varsenare. Nicky Degrendele kroonde zich op de slotdag van het WK tot wereldkampioene keirin.

Perfecte races waren het van Nicky Degrendele. Met de vingers in de neusgaten won ze haar kwalificatiereeks. In de halve finale finishte ze in het spoor van uittredend wereldkampioene Kristina Vogel. En in de finale gaf ze iedereen met duidelijk verschil het nakijken. Fantastische sprint.

"Dromen doe je altijd, maar dromen van deze wereldtitel deed ik eigenlijk niet", beweerde Nicky Degrendele. "Vorige week panikeerde ik lichtjes. Net voor de afreis naar Apeldoorn moest ik drie tot vier dagen het bed houden. Ziek, een antibioticakuur van vier dagen werd me voorgeschreven. Gelukkig raakte ik net op tijd fit. Deze gouden medaille bewijst dat ik goed was."

De voorbije weken werd daar niet aan getwijfeld. Enkele maanden terug wel. Op de Europese pistekampioenschappen in Berlijn maakte Degrendele geen goede beurt. En kreeg ze een flinke uitbrander van bondscoach Peter Pieters. Nadien werden haar trainingen aangepast.

"Lange wegtrainingen in het UCI-centrum in het Zwitserse Aigle hebben me vandaag zeker geholpen", beweerde Degrendele, die daardoor wel even haar beensnelheid zag verminderen. "Ik heb overal wat opgepikt. Alle elementen hebben geholpen om dit te realiseren. Nu leef ik als een topsporter. Ik let op mijn voeding, ik train wat nodig is en ik bouw voldoende rust in. Al die elementen hebben tot deze wereldtitel geleid."

Felicitaties van Chris Hoy

In de keirin komt deze regenboogtrui niet helemaal onverwacht. Ook bij de junioren werd Degrendele vier jaar geleden wereldkampioene in deze discipline. Toen ze in Apeldoorn de piste verliet, kreeg ze een stevige knuffel van Sir Chris Hoy, gewezen wereldster in de keirin en sprint.

"Hij feliciteerde mij en hij voegde er meteen aan toe dat hij onder de indruk was van mijn prestatie", glunderde Nicky Degrendele. "Dat deed heel veel deugd. Ook uittredend wereldkampioene Kristina Vogel wenste mij spontaan proficiat met deze regenboogtrui. Neen, ik ga niet slapen in dit shirt. Maar ik ga wel een feestje bouwen. Het is al van vorige zomer geleden dat ik naar een feestje ging."

"Deze wereldtitel is geen eindpunt. Uiteraard wil ik naar de Olympische Spelen in Tokio", vertelde Degrendele. "Dat is een doel op langere termijn. Er komt snel een volgend doel: het EK begin augustus in Glasgow. En daarna het WK in het Poolse Pruszkow. In de sprint voor vrouwen sta ik in ons land nog alleen. Toch hoop ik ooit iemand te vinden met wie ik aan de teamsprint kan meedoen."

D'hoore en De Ketele stellen teleur

Vorig jaar vijf medailles op het WK in Hongkong, dit keer slechts twee in Apeldoorn: goud voor Nicky Degrendele (keirin) en zilver voor Jolien D'hoore (scratch). De oogst valt tegen. Kenny De Ketele en Moreno De Pauw werden in het WK ploegkoers pas achtste. "Ik had nochtans goede benen", zei De Ketele. "Maar ik vond geen enkel goed moment om iets te proberen." In de puntenkoers voor vrouwen veroverde de Nederlandse Kirsten Wild haar derde wereldtitel, Jolien D'hoore werd pas tiende. "Bewust koos ik voor een groter verzet, maar dat was geen goede keuze", vloekte ze achteraf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234