Zaterdag 24/10/2020

Wetenschap

Wereldkampioen stilzitten: biologen zien salamander zeven jaar niet van plaats komen

De olm is een weinig beweeglijke salamander die volledig is aangepast aan het leven in het donker.Beeld Gergely Balázs

De luiaard het traagste dier ter wereld? Think again. Er is een amfibie die nog veel beter doet. In een grot in Bosnië-Herzegovina hebben wetenschappers het uitzonderlijke geval gedocumenteerd van een salamander die zeven jaar, ofwel 2.569 dagen, niet van zijn plaats kwam.

Dat de olm (Proteus anguinus), een grotsalamander, niet uitblinkt in hyperactiviteit, was al bekend. De dieren besparen energie door af en toe naar een sporadisch langskomende pissebed of slak te happen en tussendoor zo min mogelijk te bewegen.

Een team biologen, geleid door Gergely Balázs van de Eötvös Loránd-universiteit in Boedapest, voorzag negentien dieren, die volledig op een leven in het donker zijn aangepast, van een merkteken, om ze langdurig te volgen. Daaruit blijkt dat een typische olm zich minder dan tien meter per jaar verplaatst. “Ze hangen wat rond, ze doen bijna niets”, klinkt het bij het onderzoeksteam.

Eén uitzonderlijk exemplaar zat na zeven jaar zelfs nog steeds op dezelfde plek, zo ontdekten de biologen. Balázs blijft wel voorzichtig, want het is denkbaar dat het diertje begon te sprinten als de biologen weg waren, om daarna snel weer op dezelfde plek plaats te nemen. Maar dat is dus weinig waarschijnlijk.

Ter vergelijking: luiaards leggen per dag niet meer dan 38 meter af. Hiermee zijn ze de traagste zoogdieren ter wereld. Geschat wordt dat luiaards in gevangenschap zo’n 15 tot 20 uur per dag slapen en in het wild tussen 8 en 9 uur per dag.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234