Dinsdag 20/08/2019

Wielrennen

Wereldkampioen Sagan neemt alle twijfels weg en is topfavoriet voor de Ronde

► Sagan is in topvorm. Hij versloeg sprinters als Viviani en Démare, en klopte specialisten als Van Avermaet en Gilbert. Beeld Photo News

Het was een tijd geleden. Van 19 januari om precies te zijn, de vierde rit in de Tour Down Under. Het was een ander continent en in een ander klimaat. Ruim twee maanden heeft het geduurd voor wereldkampioen Peter Sagan zijn volgende koers won. Dat gebeurde gisteren, één week voor de Ronde van Vlaanderen.

Het voorjaar van Sagan (28) ziet er ongeveer zo uit. In januari maakt hij een lange, verre reis naar Australië, waar hij de hitte laat doordringen en waar hij zichzelf en het publiek vermaakt. In februari trekt hij zich drie weken terug op een berg in Spanje. Daar begint de voorbereiding voor de wedstrijden die er echt toe doen. Dan rijdt hij de Tirreno-Adriatico en Milaan-Sanremo. Nadien wordt er in Vlaanderen gekoerst.

Zo'n hoogtestage als die van Sagan op de Sierra Nevada, dat klinkt misschien als de toverformule voor de successen die daarna als vanzelf zullen volgen. Hij doet het tenslotte al drie jaar op deze manier. Maar dit jaar lukte winnen niet in bijvoorbeeld de Tirreno. Drie keer tweede geworden, dat wel. Milaan-Sanremo: zesde. Alweer close. E3 Harelbeke: 26ste, op 3:23 van Niki Terpstra. Dan zegt Sagan koelbloedig dat hij gewoon een slechte dag had. Misschien dat hij het meent. Of dat hij zich toch een beetje zorgen maakt. En als hij het niet doet, dan zijn coach Patxi Vila misschien.

En dan is er Gent-Wevelgem: eerste. Voilà, Peter Sagan is weer waar hij moet zijn. De grote favoriet voor de Ronde van Vlaanderen staat er opnieuw. Zijn eerste klassieker van 2018 is binnen. En dat is meer dan zijn grote rivalen Greg Van Avermaet, Philippe Gilbert, Sep Vanmarcke en andere grote namen kunnen zeggen.

Garantie op succes in de Ronde van Vlaanderen was de overwinning van Sagan in Gent-Wevelgem gisteren allerminst. Maar het scheelt toch in de gemoedsrust, deze week bij het slapengaan.

Zijn zege was nog om een andere reden geruststellend. Het was de derde keer dat Sagan Gent-Wevelgem won, een evenaring van het record. In 2013 deed hij dat solo. In 2016 was hij de beste in een kopgroepje van vier. Gisteren sprintte hij in een grote groep van 22 het snelst van allemaal. Hij versloeg sprinters als Viviani, Démare en Debusschere. Hij klopte klassieke specialisten als Van Avermaet, Gilbert, Oliver Naesen, Trentin, Stybar en Vanmarcke. En dan was er de immer verbluffende Wout van Aert weer. Dat was dus het groepje wel. "Dit maakt me gelukkig. Winnen is beter dan verliezen", zei Sagan achteraf. En of hij het meende.

Maar hoe zat dat dan met de E3 Harelbeke afgelopen vrijdag? Daar was de Slovaak nergens. Zijn race eindigde op de Paterberg en het was toen dat toch iemand zich zorgen moet hebben gemaakt. Niet Sagan, zei hij: "Ik heb al vaker een slechte dag gehad in de E3. De E3 komt na Milaan-Sanremo en na Milaan-Sanremo neem ik altijd een beetje rust. Want dan heb ik ook de Tirreno gereden. Als ik dan in Harelbeke arriveer, voel ik me niet altijd honderd procent. Het hoofd niet en de benen niet. Het gaat vaak zo, dat ik niet goed ben in Harelbeke en dan goed in Gent-Wevelgem. Waarom zou ik me zorgen maken?"

Ontroostbare Viviani

De blijdschap van Sagan stond in schril contrast met de tristesse bij nummer twee Elia Viviani. Die zakte snikkend neer op de stoep in Wevelgem, verborg zijn hoofd tussen zijn knieën en woorden om hem te troosten bestonden er niet. Viviani eindigde als tweede en dan doen zes overwinningen in 2018 er niet meer toe, zo leek het.

Viviani miste gisteren een levensgrote kans om een klassieker te winnen, zei hij. "Gent-Wevelgem is een van de grootste doelen in mijn carrière en nu ben ik geklopt. Het is normaal dat ik geëmotioneerd ben."

Sagan sprintte niet alleen sneller, hij sprintte ook beter. De Slovaak koos de linkerkant van de weg, die helemaal vrij was. Viviani sprintte rechts, waar Arnaud Démare reed en ook Sep Vanmarcke nog fietste. "Sep viel terug na zijn late uitval en hij reed een beetje in de weg. Dat was niet opzettelijk, maar ik moest toch langs hem. Sagan had toen al tien meter. En die maak je nooit meer goed."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden