Dinsdag 13/04/2021

'Wereldkampioen? Je weet nooit'

Hoe houdt bondscoach Kevin De Weert de pikorde erin voor het WK in het Noorse Bergen? Gilbert en Van Avermaet zijn de kopmannen, maar Tim Wellens verkeert in een grote vorm. Dat bleek in Quebec, in Montreal en nu ook weer in de GP van Wallonië, die Wellens met overmacht won.

Natuurlijk, de GP van Wallonië is het wereldkampioenschap niet. Het peloton dat van Chaudfontaine naar de Citadel van Namen reed, is geen WorldTour-peloton. "Als je in een WorldTour-koers een keer goed doortrekt, hangen er nog honderd renners aan. Hier zijn dat er minder dan de helft", zegt Tim Wellens daar zelf over.

Maar aan de andere kant: Dylan Teuns weet wat winnen is en Jan Bakelants rijdt tegenwoordig ook weer hard. Teuns en Bakelants stonden erbij en keken ernaar toen Wellens gisteren op ruim zestien kilometer voor de streep, halverwege de beklimming van de Tienne aux Pierres, onweerstaanbaar uit een laatste groepje koplopers wegreed. De rest was ploegenspel: Lotto versus BMC, Bakelants (AG2R) die er alleen voor stond, en Wellens die won.

Van Avermaet en Gilbert blijven leiders

Voor wie er nog aan twijfelde: Wellens is in WK-vorm. In Canada had hij "een supergoed gevoel". Dat vertaalde zich in een vijfde plek in de GP Quebec en in een iets meer anonieme twaalfde plaats in de GP Montreal. Maar, zegt Wellens: "Niemand zag dat ik in Montreal demarreerde op de helling. Dat was net voor Van Avermaet Sagan counterde. Niemand kon mee. Helaas hadden we de goede vlucht gemist. In Montreal was ik bij de beste vier van de koers."

Dat is makkelijk zeggen natuurlijk. Als heeft Wellens na zijn overwinning op de Citadel van Namen toch een beetje recht van spreken.

Hoe zit het dan? Houdt Wellens zich zondag over een week in het Noorse Bergen aan de pikorde die bondscoach Kevin De Weert heeft ingesteld? Is het ook voor hem Philippe Gilbert en Greg Van Avermaet eerst? Of rijdt Wellens gewoon om zelf wereldkampioen te worden, want hoeveel kansen krijgt een renner in zijn carrière?

"Jawel, jawel, ik zal me schikken", haast Wellens zich. "Het is niet omdat ik de GP van Wallonië heb gewonnen dat ik wereldkampioen ga worden. Dit is wel een mooie zege natuurlijk. Gilbert en Van Avermaet hebben een ander palmares dan ik."

De Weert heeft zijn huiswerk klaar. De taken zijn ingevuld, de rollen verdeeld. Iedereen weet wat hij moet doen, zegt Wellens. En wanneer. En aan het eind wint een Belg. Is er dan een kans dat die Belg Tim Wellens heet? "Die kans is zeker daar. Je weet nooit wat er gebeurt. Het zal voor mij niet in de laatste vijf kilometer moeten gebeuren, ik moet vroeger anticiperen. Ik hoop op een superdag en heel veel geluk. Een WK heeft alles met geluk te maken. Als iemand demarreert en een van onze kopmannen heeft een probleem, dan kan het voor mij. Niet dat ik daarop hoop, maar als alle stukken in elkaar vallen, waarom niet? Ik rijd supergoed als de koersen lang zijn. Het WK komt me zeer goed uit."

Wellens zou gisteravond naar Monaco terugkeren, maar omdat hij de GP van Wallonië won, miste hij zijn vlucht van 19.25 uur naar Nice. Vliegen doet hij pas deze morgen. "Dat heb ik er graag voor over." En voorts gebeurt er niet veel meer. Ook voor Wellens is het grote werk af. "Ik heb de WK-afstand al een paar keer gereden, achter de brommer. En ik ga nog wat trainen achter de brommer. Zondag doe ik nog een heel lange training. En woensdag rijden we dan met de nationale ploeg."

GP van Wallonië

1. Tim Wellens (Bel) 212 km in 5u26:00

2. Tony Gallopin (Fra)op 1:22

3. Julien Simon (Fra)1:23

4. Tiesj Benoot (Bel)z.t.

5. Jan Bakelants (Bel)1:25

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234