Zondag 07/03/2021

Wereldberoemd, maar zonder gezicht en zonder stem

Dat is nu eenmaal de tol van de roem, zegt men, als film- en andere sterren soms klagen dat ze overal meteen achtervolgd worden door een horde nieuwsgierige, al dan niet opdringerige fans. Maar het heeft natuurlijk ook zijn voordelen: een beroemde naam helpt bijvoorbeeld als men in dat trendy en dus steeds volgeboekte restaurant wil reserveren.

Met dergelijke en nog andere privileges zijn David Prowse en Peter Mayhew dus inderdaad vertrouwd. Dat zijn nochtans geen beroemde namen en het zijn zeker geen bekende gezichten. En toch zijn ze allebei wereldberoemd. Ze moeten op tijd en stond alleen maar duidelijk maken dat zij de acteurs zijn die destijds gestalte gaven aan twee wereldwijd bekende personages uit de Star Wars-trilogie. Prowse is namelijk de man achter het onheilspellende Darth Vader-masker en van zijn kant zat de boomlange Mayhew verborgen achter het langharige uiterlijk van Chewbacca, de grommende Wookie, die als copiloot van Han Solo's ruimteschip dienstdeed.

Net zoals de Trekkies van de Star Trek-serie komen Star Wars-fans regelmatig samen op ruilbeurzen en conventies, waar David Prowse en Peter Mayhew natuurlijk graaggeziene gasten zijn en waar ze dan van sommige fans te horen krijgen "hoe de Star Wars-films hun leven ingrijpend veranderd hebben". Dát gevoel kennen ze zelf maar al te goed. Vooraleer hij zijn meer dan twee meter lange gestalte in het Chewbacca-kostuum mocht wringen, was Peter Mayhew oppasser in het King's College Hospital in Londen. Zijn enige filmervaring bestond toen uit een rolletje in het indertijd geflopte Sinbad and the Eye of the Tiger, maar ook na de drie Star Wars-films bleven de aanbiedingen uit. "Er zijn nu eenmaal niet zoveel rollen voor lange mensen zoals ik," zegt de nu 53-jarige Mayhew ietwat berustend. Hij begon dan maar een meubelfabriekje, maar stopte daar enkele jaren geleden mee om zich voltijds op het zogenaamde convention-circuit toe te leggen.

Gewichtheffer David Prowse had dan weer wat meer films op z'n naam staan, onder meer als de gebrilde bodyguard in A Clockwork Orange van Stanley Kubrick. Na zijn Star Wars-avonturen bleef hij wel nog actief als acteur (vooral voor televisie), maar daarnaast runde hij ook een fitnesscentrum in Londen en reisde hij de wereld rond als een soort ambassadeur voor gehandicaptensport en voor campagnes in verband met verkeersveiligheid voor kinderen. Daarnaast werkte de nu 62-jarige Prowse ook nog als personal trainer van allerlei groten der aarde en ook van acteur Christopher Reeve, toen die wat spiervolume moest bijkrijgen voor zijn Superman-rol.

Niet alleen de gezichten van Peter Mayhew en David Prowse zijn onbekend, maar ook hun stemmen. Van Chewbacca - of Chewie voor de vrienden - werd immers geen menselijke dialoog verwacht, maar wel het Wookie-dialect dat door een vindingrijke geluidstechnicus werd samengesteld uit de geluiden van een grommende beer, een knorrende walrus, een blaffende zeehond en nog wel enkele diersoorten. Waar de naam Chewbacca vandaan komt, weet Mayhew niet meteen te vertellen, maar hij herinnert zich wel dat scenarioschrijver George Lucas zich voor dat personage liet inspireren door zijn eigen hond. (Jan T.)

Wie de échte gezichten en stemmen van Darth Vader en Chewbacca wil leren kennen, kan dit weekend (op zaterdag 19 en zondag 20/9), tussen 14.00 en 19.00 uur terecht in de Brusselse stripwinkel Forbidden Zone (Taminesstraat 25 te 1060 Sint-Gillis), waar momenteel een zeer uitgebreide (drie verdiepingen!) tentoonstelling van alle mogelijke en onmogelijke Star Wars-producten loopt. Fans moeten er wel rekening mee houden dat David Prowse en Peter Mayhew zelf ook beter willen worden van hun signeersessies. De prijs voor een handtekening zou 300 frank bedragen voor Chewbacca en 350 frank voor Darth Vader (maar een deel daarvan zou worden afdragen aan een of ander goed doel).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234