Zaterdag 05/12/2020

'Wereld schuift stukje op in richting van nucleaire ramp'

BRUSSEL l De Doomsday Clock, de symbolische klok die aangeeft hoever de wereld verwijderd is van een nucleaire ramp, wordt woensdag iets dichter naar middernacht gedraaid. Op die manier geven wetenschappers aan dat de wereld weer een stap opgeschoven is richting algehele zelfvernietiging.

Door Els Maes

Vooral de nucleaire ambities van Iran en Noord-Korea zijn een reële dreiging, zo waarschuwt het Bulletin of the Atomic Scientists, dat sinds 1947 de Doomsday Clock beheert.

De voorbije vijf jaar stond de wijzer van de symbolische klok op zeven minuten voor middernacht, maar daar komt overmorgen verandering in. "Op 17 januari, 14.30 uur GMT, zal het Bulletin of the Atomic Scientists een belangrijke mededeling doen", zo staat te lezen op de website van het tijdschrift. Directrice Kennette Benedict wil nog niet bekendmaken met hoeveel minuten de klok zal worden vooruitgedraaid, maar dat we dichter komen bij het apocalyptische middernachtelijke uur is zeker.

Aanleiding voor de nieuwe bijstelling van de klok is "de groeiende onrust over een tweede atoomtijdperk, door de zware dreigingen van de nucleaire ambities van Iran en Noord-Korea, het onbeschermde atoommateriaal in Rusland en de 2.000 tot 25.000 nucleaire wapens die nog steeds in de VS en Rusland ontplooid worden", zo meldt een communiqué van het Bulletin of the Atomic Scientists. De nieuwe ingreep is de eerste sinds februari 2002.

De 'klok van de doemsdag' werd in 1947 gecreëerd door wetenschappers uit Chicago die hadden meegewerkt aan het Manhattan Project, de bouw van de eerste atoombom. De Doomsday Clock startte toen op zeven minuten voor middernacht en diende het publiek bewust te maken van de gevaren die kernwapens voor de mensheid uitmaken. De voorbije zestig jaar werd de klok 17 keer vooruit- of achteruitgedraaid, als reactie op negatieve of positieve evoluties in de internationale politieke betrekkingen.

Het dichtst kwam de klok bij middernacht in 1953, op het hoogtepunt van de Koude Oorlog. Het was toen twee voor twaalf, zo oordeelde het Bulletin, omdat bekend raakte dat zowel de VS als de Sovjet-Unie proeven met de waterstofbom hadden uitgevoerd.

In 1991 leek de nucleaire dreiging af te koelen en stond de klok het verst van het eindpunt: 17 voor middernacht. Na de val van de Berlijnse Muur, het afbrokkelen van de communistische regimes in Oost-Europa en het ontbinden van het Warschaupact leek er voorgoed een einde te komen aan de Koude Oorlog. Dat jaar sloten de twee supermachten die elkaar decennialang hadden bekampt, de VS en de toenmalige Sovjet-Unie, een akkoord over het beperken van hun wederzijdse kernwapenarsenaal en haalde de wereld opgelucht adem. Maar opeenvolgende internationale spanningen hebben sindsdien de nucleaire dreiging weer aangescherpt, met als gevolg een klok die steeds verder tikt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234