Maandag 08/03/2021

Werchter wapent zich tegen het water

De onophoudelijke regenval noopt Rock Werchter twee dagen voor de start tot noodmaatregelen. Festivalgangers kunnen vanaf nu geen campingtickets meer kopen en parkeerplaatsen worden fel beperkt. Afwachten of dat volstaat.

Omdat de regen met bakken uit de lucht blijft vallen pakt Rock Werchter, samen met de lokale overheden, uit met een noodactieplan. Want het festival dreigt letterlijk en figuurlijk in het water te vallen. Grootste probleem zijn de parkings. Om te voorkomen dat wagens hopeloos wegzakken in de modder, wordt het aantal plaatsen sterk teruggeschroefd. Volgens Dirk Claes (CD&V), burgemeester van Rotselaar, van 20.000 naar 10.000.

Alleen wie een campingticket heeft, mag nog parkeren. Maar om te voorkomen dat ook niet-kampeerders snel een campingticket zouden kopen om toch maar met de auto te kunnen komen, is die verkoop gisteravond stopgezet. "Er worden geen alternatieve campings aangeboden, maar we gaan ervan uit dat de mensen die willen kamperen toch al een ticket gekocht hebben", zegt woordvoerster Nele Bigaré. 'Gelukkig' waren er dit jaar al meer dagtickets verkocht, door de verminderde aandacht van buitenlanders na de terreurdreiging in ons land.

Festivalgangers worden aangeraden om met de fiets (én regenponcho) naar de wei af te zakken, of met het openbaar vervoer. Iedereen met een Werchter-ticket kan gratis één treinbiljet online aanvragen, dat ook geldig is op de bussen van De Lijn die naar het festivalterrein rijden.

Er zijn parkings 'in de diepte' voorzien. Lees: een gigantisch eind van de festivalweide. Namelijk bij de Heizel in Brussel en nabij de afrit E40 Haasrode. Pendelbussen rijden van die parkings naar Werchter of Leuven-station. Daar is het dan overstappen op de festivalbus naar het terrein.

Geduld lijkt daarbij onontbeerlijk. Er worden extra bussen ingelegd, maar dat het vaak dringen wordt voor een plaatsje is nu al duidelijk. "Mogelijk is het soms wachten", klinkt het diplomatisch bij de organisatie.

Die maakt zich sterk dat het festivalterrein en camping The Hive klaar zijn voor opening donderdag. "Ik ga niet zeggen dat het droog is, maar wel in goede staat", zegt Bigaré. "Het Festivalpark is geen wei maar een aangelegd terrein met drainagesysteem. Bovendien is er de voorbije dagen en weken non-stop water weggepompt."

Noodopvang voorzien

Vraag is of dat volstaat? Want voor de komende dagen wordt er nog wisselvallig weer met regen voorspeld. Omdat de grond zo verzadigd is van de vele regen kan elke stevige bui volgens weersdeskundigen al voor wateroverlast zorgen.

"Ik heb geen glazen bol. Maar we volgen de situatie goed op en hebben het terrein nog extra verstevigd", legt Bigaré uit. "Met staalplaten en extra matten. Goed voor 12 hectare tijdelijke verharding." In een poging om de grote camping The Hive een grote modderpoel te besparen, werd ook 7.000 m3 boomschors aangevoerd. Tractoren staan klaar om vastgereden wagens op de parkings uit het slijk te bevrijden.

Met alle scenario's wordt rekening gehouden, verzekert burgemeester Claes. Als kampeerders straks toch wegspoelen op de camping, is er noodopvang in de regio voorzien. "Zoals de Brabanthal in Leuven. Iedereen van de gemeentelijke crisiscel is ook opgevorderd voor het lange weekend. Als alles dan toch moest overlopen, kunnen zij mee transport, opvang en voedselbedeling regelen. We gaan niet van zo'n scenario uit, maar zijn nog iets alerter dan anders."

Toch is er ook goed nieuws: geen enkele festivalganger die de EK-kwartfinale Wales-België zal moeten missen. De match zal vrijdagavond op groot scherm worden uitgezonden op het terrein én op de camping. Regen of geen regen.

► 16

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234