Zondag 28/02/2021

Wenger zet boeman in de schaduw

Arsène Wenger won voor het eerst in zijn carrière een wedstrijd met inzet van José Mourinho, maar de kemphanen meden elkaar nadien als de pest. De toon voor het nieuwe seizoen is gezet: het gaat weer meer over de trainers dan de spelers.

Eén Belg (Eden Hazard) speelde een non-match, een andere een belangrijke bijrol (Thibaut Courtois), maar in afwezigheid van nieuwe sterren staat de focus in Engeland nog maar eens op de trainers. De oude, sluimerende vete tussen Arsène Wenger en José Mourinho kreeg gisteren in de Community Shield een nieuwe wending.

Mourinho gooide zijn verliezersmedaille in het publiek en na de ceremonie op het koninklijk balkon van Wembley wachtte 'The Special One' de spelers van Arsenal op om hen een voor een te feliciteren. Dan toch groot in de nederlaag, als het hem uitkomt.

Toen Wenger de trap afdwaalde, draaide de ene zijn hoofd en wandelde de andere in zijn rug hem met een boog voorbij. Wie wie meed, was niet echt duidelijk, maar beste vrienden zullen ze nooit worden. Een handshake kon er niet af. Er was nochtans reden toe.

De Fransman won voor het eerst in zijn carrière een wedstrijd met inzet van een team getraind door Mourinho, voor het eerst in veertien confrontaties. Van die statistiek, tot vervelens toe herhaald in de Engelse media, is Wenger eindelijk af. "Daarvan lig ik echt niet wakker", zei Wenger. "Iedereen heeft het recht op een eigen mening en het recht zich te gedragen zoals hij of zij dat wil."

"Arsenal speelde na de 1-0 met zijn tienen achter de bal", zei Mourinho. "Ze loerden op de counter en bleven achterin goed georganiseerd. Mijn felicitaties daarvoor." Dat koekje van eigen deeg kon hij dus wel smaken. "Het wordt een moeilijke missie om onze titel dit seizoen te verlengen, maar we gaan ervoor."

De strijd om de titel in de Premier League seizoen 2015-2016 wordt er zo goed als zeker een tussen de grote vier: Chelsea, Arsenal, Manchester United en Manchester City. Zonder dat een van de vier ploegen tot nu toe een grote ster op het continent ging wegplukken. Een echte topspits en stofzuiger van wereldformaat hebben The Gunners nog altijd niet in hun rangen, maar met Petr Cech hebben ze eindelijk een stabiele doelman tussen de palen. Genoeg voor de titel?

Chelsea vulde de plaatsjes in de kern op zonder spraakmakende naam. Louis van Gaal droomde van Sergio Ramos, maar moest zich tevreden- stellen met de blessuregevoelige Bastian Schweinsteiger en straks ook Pedro, supersub bij Barcelona. City hoopt niet langer op Paul Pogba, wel nog altijd op Kevin De Bruyne, smaakmaker in de Bundesliga, maar geen speler van Bayern.

Het blijft een moeilijke oefening voor de Premier League-clubs. Ondanks de centen, een competitieve liga en een sterk merk blijven de echte wereldtoppers voorlopig liever in Madrid, Barcelona en Beieren. In afwachting van Messi, Ronaldo, Neymar, Bale, Suárez, Neuer, Müller, Pogba of een Robben en een nieuwe gouden Engelse generatie zal de commerciële miljoenenmachine zijn eigen (overbetaalde) sterren proberen te fabriceren en verder leven van de vetes tussen zijn trainers. De echte meesters die het circus laten draaien.

Gisteren gaven Mourinho en Wenger het eerste zetje.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234