Woensdag 20/11/2019

Wenen

De overgrootmoeder van de kleine Kuifjes wordt 80 en dat moet gevierd. De hele familie trekt voor een citytrip naar Wenen. Maar zijn jongens en Sissi wel zo'n goede combinatie?

Om u meteen een antwoord te geven: neen. Meer nog, het kan ze gestolen worden. Sinds we in Wenen geweest zijn, krijgen we, als we aankondigen naar een kasteel te gaan, steevast de vraag of het een 'soldatenkasteel' (fort), 'ridderkasteel' (burcht) dan wel 'prinsessenkasteel' (al de rest) is. Als het antwoord dat laatste is, volgt een diepe zucht.

Ooit bezochten we Versailles, met de oudste nog in de draagzak. Toen kon het hem niks schelen dat er geen schietgaten en onpeilbare waterputten waren, maar enkel ingelegd parket en hemelbedden.

De Hofburg en Schönbrunn zijn echter een brug te ver. Zelfs het mes waarmee Sissi vermoord werd, op de tentoonstelling over de Oostenrijkse keizerin in Hofburg, kan weinig indruk maken. Het is er dan ook razend druk én je moet talloze jurken, koffers vol zilverwerk en zelfs beautyaccessoires passeren vooraleer het wapen in zicht komt.

Nee, dan is Schönbrunn nog net iets beter. Binnen sloffen de jongens enigszins ongeïnteresseerd van antichambre naar balzaal en terug, maar buiten maakt het treintje dat door de tuinen tuft veel goed. Om nog maar te zwijgen van de dierentuin in het park en - vooral - de immense binnenkoer vol kleine steentjes. Zoals elke ouder weet: gedurende enkele jaren in de peuter- en kleutertijd hebben kiezelsteentjes een onverklaarbare aantrekkingskracht op kinderhandjes.

Begerige oogjes

Nee, Sissi kan niet echt bekoren. Dan scoort de grafkelder van de Habsburgers een stuk beter. Wij ontcijferen de letters op de graftombes en proberen te herinneren welke Habsburger precies waar en wanneer heerste, onze jongste profiteert van de koelte en duisternis om een dutje te doen en de oudste vindt het maar wat spannend, zo'n donkere ruimte vol lijken. Hij huppelt vrolijk van sarcofaag naar sarcofaag.

Terug bovengronds blijken de Weense straten een grote attractie te hebben: koetsen. De jongens aaien voorzichtig de paarden en kijken hoopvol naar de rode, pluchen kussens. Ze willen in de koets. Maar omdat we met de hele familie op stap zijn, hebben we verschillende rijtuigen nodig en de prijzen die de koetsiers vragen zijn waanzinnig.

Reizen met kinderen kost sowieso meer, dat weet je voor vertrek. Al is het maar om de simpele reden dat je vier vliegtuigtickets nodig hebt in plaats van twee en dat je op restaurant dubbel zoveel maaltijden moet bestellen. Maar er is nog iets anders wat de kostprijs omhoogdrijft: begerige kinderoogjes. In landen waar verkopers wat minder terughoudend zijn, wordt daar meestal gretig op ingespeeld. Telkens als een van de kinderen nog maar kijkt naar een prul, is er wel een handelaar die het moeder- of vaderhart probeert te bewerken. Meestal tevergeefs, al hebben we ondertussen wel een collectie vakantiesouvenirs gekozen door de kinderen die niet anders beschreven kan worden dan als 'rommel'.

Gelukkig geldt bij onze kinderen meestal nog het oude adagium dat een kinderhand gauw gevuld is, en evenveel betalen voor een ritje door Wenen als voor de eigenlijke vlucht vanuit Brussel vinden we echt te gek. Dus weigeren we.

Kitsch in het kwadraat

Heel even is er een pruillip, maar Wenen heeft nóg een grote trekpleister die elk klein Kuifje overstag doet gaan en die we niet zomaar aan ons voorbij kunnen laten gaan: het Praterrad. Het is kitsch in het kwadraat, maar er zijn van die dingen die een mens moet doen als hij in een bepaalde stad is. In Parijs is het de Eiffeltoren, in Kopenhagen de Kleine Zeemeermin en in Wenen het reuzenrad. Behalve het bekende rad, dat zeker bij zonsondergang een mooi uitzicht biedt, is het Prater een uit de kluiten gewassen kermis met draaimolentjes en spookhuizen. Goed voor een uurtje vertier, maar dan heb je het ook wel weer gezien.

We hebben zin in een stukje Weense traditie: de Sachertorte. En dan wel de echte, die van Café Sacher. Tussen het Prater en de heimat van de Sachertorte zit een behoorlijke afstand en door een stad bewegen met kinderen is geen sinecure. Zeker niet als er nog eentje in een buggy zit. Taxi's zijn vaak duur (tenzij in Azië) en we hebben al menig taxichauffeur kopzorgen bezorgd door onze gigantische driewielerbuggy per se in zijn kofferbak te willen proppen.

De bus biedt ook niet altijd een oplossing. Met onze kleine, handige plooibuggy onder de arm wil het nog wel eens lukken, maar zijn we op stap met ons groot exemplaar dan kunnen we de rit meestal vergeten. Zo waren we vorig jaar in kindermekka Disneyland Parijs. Het hotel, een van Disney zelf, lag op een kwartiertje stappen van het park. Maar er was ook een shuttlebus, zo zei de brochure. Die was er, maar een buggy kreeg je er met geen mogelijkheid in: een paal in het midden van de deur stond in de weg.

Blijft over: wandelen - sowieso de beste optie om een stad te zien - en de metro. Ook dat laatste wil nog wel eens tegenvallen. Maar niet in Wenen. De Oostenrijkse hoofdstad is qua kindvriendelijk ondergronds vervoer onovertroffen. In elke metrohalte is een lift aanwezig. Daar kunnen - het voor de rest nochtans erg kroostvriendelijke - New York of Londen nog een puntje aan zuigen.

Overigens, voor wie zonder kinderen of met een al iets oudere kroost op stap is, biedt Wenen nog een alternatieve manier van rondtoeren: je kunt er her en der segways huren. Op eigen risico, welteverstaan.

Chocoladetaart

Maar wie heeft interesse in een segway als er verrukkelijke chocoladetaart is? De kinderen, en wij ook, smullen. Qua keuken zijn de kleine Kuifjes niet ongelukkig met Oostenrijk: worst en chocoladetaart, dat ligt hen wel. Ze hebben geluk. Café Sacher heeft ook een filiaal in Salzburg. Drie keer raden waar wij deze zomer, op weg naar zuidelijkere oorden, een tussenstop inlassen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234