Zaterdag 24/10/2020

Tottenham - AA Gent

"Wembley, dat is klasse, magie en geschiedenis in één"

► Wembley Stadium, in het noordwesten van Londen. Daar moet AA Gent de kwalificatie voor de achtste finales afdwingen.Beeld BELGA

Wembley. Het ene is een druilerig sportcomplex in Kortrijk, het andere een van 's werelds meest iconische voetbaltempels. De ogen van Brecht Dejaegere fonkelen al. "Als het moet, haal ik Dembélé onderuit." AA Gent verdedigt vanavond een 1-0-voorsprong tegen Tottenham in de Europa League.

"Soms kwamen we op het jeugdcomplex van KV Kortrijk aan en merkten we dat er geen enkele auto stond", lacht middenvelder Brecht Dejaegere (25), het Guldensporenstadion enkele meters achter zich. "Jah, het zal op de Wembley zijn dat we trainen, beseften we dan."

De Wembley, dat was voor hen het sportcomplex in Kortrijk. "Aan het stadion in Londen dacht ik toen nog niet", zegt hij stellig. "Mo vint, nee."

Van Wembley naar Wembley.

Dejaegere: "Fantastisch, hé! Had je me dat tien jaar geleden gezegd, ik had je gek verklaard. Als een van de uitverkoren ballenjongens, ja, dan misschien. Ik kan het precies nog niet vatten dat ik er straks ga spelen. Wembley, hét voetbalstadion. Dat is klasse, magie en geschiedenis in één. Ik ben niet snel onder de indruk van een stadion, maar toen ik uit de metro stapte en die boog over Wembley zag ..."

Brecht Dejaegere meldt zich aan voor de laatste training van de Buffalo's.Beeld Photo News

Je bent er al eens geweest?

(knikt) "Een jaar of zes geleden, tijdens een citytrip naar Londen. Wembley was het eerste dat ik toen ben gaan bezoeken, deels op aanraden van mijn vader. De gids, een toffe oude man met Britse humor, leidde ons rond. Hij toonde zelfs waar de Queen haar stoeltje is. Ik ben er eens gaan opzitten. Tja, wat doe je als toerist?"

Wat is jou nog bijgebleven?

"Die hele grote indoorzaal met kunstgras, waar je kunt opwarmen. Fenomenaal. De kleedkamers ook. En mijn gevoel toen ik aan de rand van de grasmat stond. Miljaar, wát een stadion, dacht ik.(grijnst) Handzame heeft een groot veld, maar Wembley ook, hoor. Niet normaal."

Dat lijkt in dit geval een nadeel voor jullie?

"Misschien. Het zal iets moeilijker zijn om hoog druk te zetten, want de afstand is groter om te belopen. Anderzijds zal er meer ruimte zijn om uit te breken. Als we het veld breed houden, zal Tottenham die gaten moet dichtlopen. Het is dus een mes dat aan twee kanten snijdt."

En die 85.000 fans? Dat is meer dan vier keer de Ghelamco Arena.

"Extra stress brengt dat niet met zich mee. Integendeel. Ik speel in Europa meer bevrijd; niets moet er, alles mag. In zulke matchen geniet ik echt. Veel meer dan wanneer ik in België voor 5.000 mensen speel. Wembley kan qua genot een van de mooiste momenten uit mijn carrière worden."

Hoe vaak heb je de voorbije weken over Wembley gepraat?

"Toch regelmatig. Zowel in de kleedkamer als thuis. We hebben eens geprobeerd om uit te rekenen hoeveel procent van de wereld kan zeggen dat ze in Wembley gevoetbald hebben. Nog geen één procent! Zot, hé."

"Ik heb in totaal zo'n 25 tickets gekocht voor familie en vrienden. Zelfs mijn vader zal er zijn. Daar ben ik enorm blij om, want sinds Wolfsburg had hij geen twee dagen na elkaar vrij. Mijn broers gaan de zaak nu even overnemen. Een mooie opoffering. Weet je, mijn pa werkt zo hard. Elke dag is hij bezig in zijn varkenskwekerij. Wel, nu kan hij genieten."

Beeld je eens in dat Hein Vanhaezebrouck straks naar jou komt en zegt: 'Brechtje, ik heb je zondag nodig tegen Moeskroen zal jou daarom sparen tegen Tottenham.'

"Amai, ik zou enorm teleurgesteld zijn. Als de coach vindt dat ik deel uitmaak van zijn beste ploeg, dan moet hij me opstellen. Dat is mijn logica toch. Maak ik geen deel uit van zijn beste ploeg of van zijn tactisch plannetje, dan mag hij me op de bank zetten. Dat zou ik accepteren. Maar als de uitleg is dat hij me wil sparen voor Moeskroen ... Ik kan mijn focus perfect verleggen."

Beeld Photo News

Zou je je gedacht zeggen?

"Hij zou mijn onvrede misschien wel merken, maar ik ben iemand die altijd zwijgt. Wat kun je ook zeggen tegen je baas? Hij maakt de keuzes. Pas thuis zou ik emotioneel worden en mijn ongenoegen uiten tegen de mensen rondom me. Het is eigenlijk simpel, hé: ik zou altijd kiezen voor onze beste ploeg. Hoe leg je dat anders uit aan die 7.000 fans van Gent die mee zijn?"

Dat play-off I voor AA Gent prioritair is?

"Voor alle duidelijkheid: ik wil ook play-off I halen. Maar je laat zo'n affiche tegen Tottenham toch niet links liggen? Ik vond het voor de heenwedstrijd al vreemd dat de focus op Standard werd gelegd. Onze kern is breed genoeg om al die wedstrijden goed af te werken.(zucht) Ik mag er niet aan denken dat we tegen Tottenham niet met onze beste ploeg zouden spelen omdat Moeskroen belangrijk is, en pas in de slotfase uitgeschakeld zouden worden. Achteraf zouden we daar zoveel spijt van hebben."

"Kijk, mochten bepaalde jongens zich na Tottenham niet kunnen opladen voor Moeskroen, dan ga je dat als coach al op training merken en kun je nog altijd ingrijpen. Om maar te zeggen: in Wembley zou ik altijd met onze beste ploeg spelen."

Tottenham belooft er een finale van te maken.

"Deze wedstrijd wordt moeilijker dan de heenmatch. De sleutel ligt in het eerste kwartier. We moeten wakker zijn, druk zetten en tonen dat we niet onder de indruk zijn. Aan ons om Tottenham opnieuw te doen twijfelen. We mogen ons niet laten doen. Als het moet, haal ik Dembélé onderuit.(lachje) Sorry Moussa."

Hoe was het om vorige week tegen Dembélé te staan, nadat je hem tijdens het EK analyseerde op tv?

"Zou hij dat weten? Hem analyseren was niet eenvoudig, want wie ben ik om commentaar te geven op de Rode Duivels? Ik heb het wel altijd met respect gedaan. En dat ik nu tegen jongens als Dembélé speel, is schitterend. Die kan volgens mij mee bij FC Barcelona. Echt, Dembélé is zo goed! Technisch top, sterk op zijn benen, kan versnellen ... Ik zou hem in gelijk welke omstandigheden kopen."

"Ik denk wel dat hij in de heenmatch geschrokken is tijdens onze eerste duels. Ik kon een paar keer de bal recupereren en liet hem niet los. Wat een kuitenbijter is dat?, zal hij gedacht hebben. "Of we met elkaar gepraat hebben? Niet echt. Ik heb na een duel eens gezegd: 'Sorry Moussa.' 'Ach, geen probleem, man', klonk het. Hij zal nu wellicht iets meer op zijn hoede zijn."

Zou Tottenham niet geweten hebben wie Brecht Dejaegere is?

(geamuseerd) "Brechtje The Hunter, snap je 'm? De zoon van een varkensboer. Ik denk het niet. Misschien nu wel."

Wat vind jij van Spurs-talent Dele Alli?

"De ene wedstrijd is hij wauw, de andere onopvallend aanwezig. Ik vond hem tegen ons niet goed. 'Is dat nu Dele Alli?', zei ik tegen mezelf. Al kwam dat wellicht door een gebrek aan motivatie. Hij teerde volgens mij op zijn talent. Daaraan zie je hoe belangrijk inzet is, hé."

"Moussa Dembélé is duizend keer beter dan Brecht Dejaegere, maar de manier waarop ik me in die wedstrijd heb gegooid, zorgde ervoor dat ik niet ben afgegaan en dat ik het hem lastig heb gemaakt. Was Dembélé met dezelfde ingesteldheid als die van mij aan die match begonnen, dan zou ik een veel moeilijkere avond gekend hebben. Idem wat Dele Alli en Harry Kane betreft."

Beeld Photo News

"Maar wat kun je als coach van Tottenham ook zeggen voor zo'n match? 'Je mag AA Gent niet onderschatten, het is een goede ploeg.' Zoiets? Jaja, zullen die mannen gedacht hebben. Ik vraag me af of ze wel één speler van ons kenden. Foket misschien, door de nationale ploeg. (schiet in de lach) Ik denk plots aan iets. Toen we in de spelerstunnel stonden, viel het me op dat al die mannen van Tottenham zulke beren waren. 'Niet te veel kijken', fluisterde 'Fokkie'. 'Anders gaan ze zien dat we onder de indruk zijn.'"

Is de Premier League iets voor jou?

"Eerlijk, ik weet het niet. Vroeger wilde ik altijd in Nederland voetballen, maar nu? De Bundesliga is mooi. De Premier League ook. Maar pas ik daar? Het zou wel super zijn om elke week tegen zulke toppers te spelen. Daarvoor moet je je niet eens opladen, je bent automatisch gemotiveerd. Zeker door de sfeer die er heerst."

Vanavond volgt alvast een voorsmaakje. In het mythische Wembley dan nog. Geniet ervan, Brechtje The Hunter.

"Zal ik doen. Stel je voor dat ik straks die gids weer tegenkom. Hij zal me niet meer herkennen, zeker?"

Tottenham - AA Gent Vanavond op Canvas om 21.05 uur.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234