Zondag 11/04/2021

Welles-nietesspelletje voorbij: Rodriguez stopt definitief met koersen

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Joaquim Rodriguez (Katusha) stopt dan toch met koersen. De 37-jarige Spanjaard had eind vorig seizoen zijn afscheid aangekondigd, maar keerde een paar weken later op zijn stappen terug door een contract te tekenen bij Bahrein Merida, de nieuwe ploeg van Vincenzo Nibali. Na de nodige bedenktijd besloot 'Purito' vandaag om er toch weer de brui aan te geven.

De Catalaanse puncher kan terugblikken op een rijkgevulde carrière, maar 2016 was niet zijn jaar. De oude knoken kregen het al wat lastiger en Rodriguez won geen enkele koers. Niet meteen van zijn gewoonte, iets wat hem zelfs sinds 2005 ofwel 11 jaar geleden niet meer was overkomen. Dat het verhaal dan toch stopt voor 'Purito' mag dan ook niet verbazen. "Het is beter zo'', schrijft de Spanjaard op Instagram. "Het was een moeilijke beslissing, maar ik denk dat het beter is om niet terug te komen als ik er niet zeker van ben dat ik op het hoogste niveau kan meedoen'', motiveerde hij zijn beslissing. "Ik ben mentaal en fysiek niet 100 procent klaar voor een comeback.''

Schitterende erelijst
In het najaar liet de sportieve rivaal van Alejandro Valverde nog enkele mooie ereplaatsen optekenen. Zo werd hij vierde in de Clásica San Sebastián en vijfde op de olympische wegrit in Rio de Janeiro. Vervolgens gaf hij telkens op in het Italiaanse drieluik Milaan-Turijn, de Ronde van Piemonte en de Ronde van Lombardije. De explosieve klimmer Rodriguez heeft laatstgenoemde klassieker twee keer op zijn palmares staan. Voorts won hij ook twee keer de UCI World Tour, de Waalse Pijl en de Ronde van het Baskenland. Rodriguez behaalde daarnaast podiumplaatsen op het WK, in de Vuelta, de Giro, de Amstel, Luik-Bastenaken-Luik en de Tour.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld TDW
Beeld TDW
null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234