Zondag 16/01/2022

Wellens: "Wordt moeilijk om mezelf op te volgen"

Tim Wellens. Beeld TDW
Tim Wellens.Beeld TDW

Tim Wellens kan de Eneco Tour dit jaar voor de derde opeenvolgende keer winnen. Maar een gemakkelijke opdracht wordt dat niet, voorspelt de renner van Lotto-Soudal.

"De Eneco Tour is een koers die me mentaal nauw aan het hart ligt. In 2014 was deze koers mijn eerste overwinning. Dit jaar wordt het moeilijk om mezelf op te volgen. Eerst en vooral ben ik niet zo goed als ik had gehoopt. Na Canada reed ik de GP de Wallonie en het was niet goed. Misschien lag het aan slechte benen of misschien zat de lange reis nog in mijn lijf", zegt Wellens twee dagen voor de start van de Belgisch-Nederlandse WorldTourwedstrijd.

"Daarnaast ligt het parcours me dit jaar minder goed. De etappe die me het beste lag, die naar La Redoute, hebben ze eruit gehaald", gaat de 25-jarige Limburger verder. "Gelukkig zijn de tijdrit en ploegentijdrit niet in ons nadeel. We hebben een sterke ploeg aan de start en we moeten de ploegentijdrit zeker aankunnen. De individuele tijdrit is dan weer dezelfde als in 2014. Het is een volledig vlak parcours en dat is niet meteen in mijn voordeel, maar met goede benen mag er geen probleem zijn."

"De Ardennenrit is voor mij normaal gezien de etappe waarin ik het verschil zou kunnen proberen maken", vervolgt de tweevoudige titelverdediger. "Dit jaar ligt de aankomst van deze rit in Lanaken en door de vlakke finale zullen de tijdsverschillen minder groot zijn. Dit jaar wordt de laatste rit, die naar Geraardsbergen, de belangrijkste. Verder zullen ook de bonificatieseconden belangrijk zijn en de tijdrit. Na de tijdrit op de tweede dag zal het wel snel duidelijk worden of ik kan meedoen voor het algemene klassement."

Wellens wordt volgende week geflankeerd door Lars Bak, Tiesj Benoot, Jens Debusschere, Frederik Frison, André Greipel, Jürgen Roelandts en Marcel Sieberg.

Peter Sagan. Beeld TDW
Peter Sagan.Beeld TDW

Sagan vol ambitie: "Eneco Tour is mij op het lijf geschreven"

Peter Sagan komt met veel ambitie naar de Eneco Tour. Bij zijn eerste optreden ooit in de Nederlands/Belgische rittenkoers kan hij de leiding in de UCI WorldTour heroveren. De Colombiaan Nairo Quintana nam de nummer 1-positie op de wereldranglijst over van de Slowaakse wereldkampioen nadat hij de Ronde van Spanje op zijn naam had geschreven.

"Ik heb de Eneco Tour nog nooit gereden, maar het moet een koers zijn die me op het lijf geschreven is. Met een goede ploeg denk ik dat we mooie resultaten kunnen boeken", liet Sagan op de website van zijn ploeg Tinkoff weten. Morgen rijdt hij overigens eerst nog de wegrace op het EK in het Franse Plumelec. Daarna wordt hij per vliegtuig naar Nederland gebracht.

Sagan keerde deze week terug uit Canada waar hij de Grand Prix Cycliste de Québec won en tweede werd achter de Belg Greg van Avermaet in de GP Montreal. "Ik had niet verwacht dat ik alweer zo goed zou zijn", vertelde de Slowaakse rasaanvaller, die op de Spelen van Rio als mountainbiker in actie kwam en daarna alleen startte in de Bretagne Classic-Ouest France waar hij opgaf.

In de Eneco Tour krijgt hij onder meer steun van de Poolse tijdritspecialist Maciej Bodnar en de Russen Pavel Broett en Nikolai Troesov. Met de Deen Michael Valgren heeft Tinkoff bovendien nog een sterke klassementsman in de ploeg. "Met onze ploeg liggen er in elke etappe kansen", meende Sagan, die wel als enige kopman is aangewezen."We hebben een paar sterke mannen om hem heen. Bodnar heeft kansen in de tijdrit en Valgren zou een rol kunnen spelen in het klassement, afhankelijk hoe de koers verloopt. Maar de focus van de ploeg ligt bij Sagan", liet ploegleider Tristan Hoffman weten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234