Zaterdag 28/11/2020

Wellens wil scoren van Strade Bianche tot WK

Tim Wellens gaat er in 2017 wel erg stevig tegenaan. Hij wordt alleen kopman in de Waalse klassiekers en rijdt opnieuw de Tour. Onderweg wil hij stunten in de Strade Bianche, Milaan-Sanremo en het WK.

Tim Wellens (25) boekte zijn mooiste overwinning van 2016 in Parijs-Nice. Hij won de slotetappe voor Contador en Porte. Het jaar voordien werd hij knap tiende in de eindstand. En toch kiest hij nu voor Tirreno-Adriatico. "Ik ben nog altijd meer fan van Parijs-Nice", zegt hij. "Maar ik wil de Strade Bianche rijden en dan is de Tirreno de logische combinatie. Het klopt dat ik kasseien haat, maar dat is niet hetzelfde als over onverharde wegen rijden in Italië. Als belofte heb ik er ook gekoerst en dat ging goed. Ik heb als tiener aan veldrijden en mountainbiken gedaan, misschien helpt dat ook."

Heeft hij ook aangevinkt: Milaan-Sanremo. "Dat is een koers die me op papier goed moet liggen, maar eerlijk: ik weet niet hoe ik er moet winnen", vertelt Wellens. "Moet je voor de Poggio gaan? Op de Poggio? Of erna? Ik ga daar nog eens heel goed over nadenken."

De Limburger gelooft voorts dat zijn verhuis naar Monaco een voordeel kan zijn in de Ardennenklassiekers. "Ik kan er elke dag bergop trainen, hopelijk werpt dat zijn vruchten af. Ik ben van plan om dit jaar ook meer te trainen op langere beklimmingen. Volgens Paul Van Den Bosch, mijn trainer, kan ik op dat vlak nog veel progressie boeken."

Wellens wordt voor het eerst alleen kopman in het voorjaar. "Tony Gallopin rijdt een ander programma. Ja, dat wil zeggen dat ik alle druk op de schouders krijg."

Revanche in de Tour

Na een jaar afwezigheid keert Wellens in 2017 terug naar de Tour. De editie van twee jaar geleden was geen succes. "We wonnen vier keer met André Greipel, dus dat was plezant, maar voor mezelf was het een ontgoocheling." Terwijl de Giro een schot in de roos was, hij won er een rit. Waarom veranderen? "Omdat de Giro volgend jaar zwaarder is en de Tour meer kans biedt aan aanvallers."

De renner is van plan om in aanloop naar de Tour opnieuw een hoogtestage te doen. "Ik heb al geroepen dat ik dat nooit meer zou doen, maar nu denk ik dat ik gewoon minder hard moet trainen tijdens zo'n stage."

Wellens deelt zijn seizoen anders in om ook na de zomer nog een keer te kunnen pieken. "Ik zou graag goed zijn op het WK. Alleen weet ik niet hoe ik het parcours in Oslo moet inschatten", zegt hij. "De een zegt me dat het voor klimmers is, de ander zegt dat het voor klassieke renners is. Ik wil daar eens over praten met de bondscoach."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234