Woensdag 01/04/2020

Video

Wellens verrast ons allemaal met prachtzege, Thomas overleeft ware thriller

Beeld TDW

Gisteren stelde hij ons teleur met een inzinking op La Madone d'Utelle, maar vandaag heeft Tim Wellens bewezen dat hij als een echte topper kan terugslaan. De 24-jarige Limburger van Lotto Soudal won op schitterende wijze de slotetappe van Parijs-Nice met passage over de Col d'Èze. Onze landgenoot was de enige overlever van een vroege vlucht en klopte in een sprintje met drie de grote tenoren Alberto Contador en Richie Porte. De eindzege is voor Geraint Thomas, die een hele dag werd bestookt en leek te breken, maar na een geweldige comeback alsnog zijn gele trui wist te redden. Met 4 tellen...

Winnen doet hij niet vaak, maar als hij raak schiet dan is het wel de moeite bij Tim Wellens. Een overzichtje van zijn drie knappe voorgaande zeges leest u NU verder in HLN SPORT PLUS: één maand GRATIS én geen betaalgegevens nodig.

Wat een geweldige ontknoping was dat, geen minuut hebben we ons vandaag verveeld. Met dank aan een vroege vlucht van 23 met daarbij maar liefst vier landgenoten: Thomas De Gendt - who else - Tim Wellens, Sep Vanmarcke en Oliver Naesen. West-Vlaming Vanmarcke kwam wel pas aansluiten na een noeste achtervolging, maar het scenario zag er prachtig uit. Minder nieuws wel: De Gendt moest weer afrekenen met die onvermijdelijke bollenman Antoine Duchesne. Wat heeft die net als onze Belg van Lotto Soudal een geweldige Parijs-Nice gereden en vandaag zette hij vakkundig de kroon op het werk. Met de volle pot op de eerste vier beklimmingen van de dag haalde de 24-jarige Canadees het felbegeerde bergklassement binnen. Jammer voor eeuwige aanvaller De Gendt natuurlijk, die graag voor het tweede jaar op rij de bolletjestrui mee naar huis wilde nemen.

Boel op stelten
De omvangrijke kopgroep hoefde trouwens niet te dromen van dagwinst want op de Côte de Peille van eerste categorie achtte Alberto Contador zijn moment gekomen om de boel helemaal op stelten te zetten. Op 55 kilometer van de aankomst? Het leek lichtzinniger dan het was want 'El Pistolero' sloeg al snel een kloof van een minuut en rolde op zijn strooptocht de ene na de andere aanvaller op, tot hij bij zijn luitenanten Trofimov en Kiserlovski kwam, die de 33-jarige Spanjaard op sleeptouw konden nemen. Wat een plan van Tinkoff en wat een branie en durf ook. Alles of niks, knallen en niet omzien. Niet dat Geraint Thomas en zijn zwarte trein van Sky zich gewonnen gaven, ze sloegen keihard terug en kregen Contador na een wilde jacht vol gas opnieuw in het vizier. Aan de voet van de Col d'Èze had de lefgozer nog slechts een minikloofje, alles viel te herdoen.

Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld Twitter Idea Cycling Network

Wellens overleeft knap
Mentaal had de Welshman Thomas - heeft wat weg van een alternatieve rockster - ineens weer de bovenhand, maar bij wie wogen de inspanningen het zwaarste door? Intussen zouden we bijna vergeten dat er nog een kopgroep was en Tim Wellens bleek de sterkste van dat dappere lot. Gisteren liet hij ons een beetje in de steek ondanks alle verwachtingen en positieve signalen. Wacht maar, onze landgenoot zou even tonen dat hij wel degelijk over jonge en goeie benen beschikt. Contador haalde in de achterhoede zijn volgende pijlen boven, maar ook ditmaal kraakte Thomas niet. Pas toen Majka zijn kopman uit Madrid op sleeptouw nam en Contador de Pool als springplank kon gebruiken, leek het over en out voor de Welshman van Sky.

Beeld Getty Images
Beeld BELGA
Beeld Getty Images
Beeld BELGA

Hyperspannend slot
Wat een suspense op de Col d'Èze, die zijn rol van scherprechter serieus nam. Contador leek helemaal ontketend en moest enkel nog Richie Porte naast zich dulden, samen op weg om de leider uit het geel te klauteren. Het duo rondde samen de top en had eenzame leider Tim Wellens - die schitterend overeind bleef - al bij de kraag. Met drie de afdaling in, twee tenoren die mikten op de eindzege en een Belg die aasde op ritsucces. Een gouden combinatie, ware het niet dat Thomas in de achtergrond kon rekenen op een beresterke Sergio Henao. De Colombiaan hield zijn kopman in de race voor eindwinst en zoetjesaan leek de Brit zelf ook bekomen van de mokerslag. Op vijf kilometer van de streep bedroeg het verschil nog amper 16 tellen, de spanning was te snijden. Met dank aan Tony Gallopin ook, de Fransman stak een handje toe voor de Skyboys terwijl zijn ploegmaat Wellens op zegekoers lag. Onbegrijpelijk!

'Timmeke' triomfeert!
In de slotkilometer was de samensmelting bijna een feit en dat was ideaal voor Wellens, die met enkele forse halen in de laatste rechte lijn het beslissende kloofje sloeg. Prachtige triomf voor onze landgenoot en Contador en Porte waren er met vijf seconden voorgift op Thomas aan voor de moeite, de Welshman bleef erin geloven en houdt uiteindelijk vier seconden over op Alberto Contador (Tinkoff) en twaalf op Richie Porte (BMC). De knappe ritzege van Wellens levert uiteindelijk nog een 14de plek op in het eindklassement, maar dat is natuurlijk bijzaak. Laat ons vooral genieten van zijn tot de verbeelding sprekende ritzege in een gerenommeerde rittenkoers.

Beeld AFP
Beeld Getty Images
Beeld Getty Images
Beeld Getty Images
Beeld Photo News
Beeld BELGA
Beeld EPA

Uitslag

1. Tim Wellens (Bel/LTS) de 134.0km in 3u16:09 (gem. 40.989044km/u)

2. Alberto Contador (Spa/TNK) op 0:00

3. Richie Porte (Aus/BMC) 0:00

4. Tony Gallopin (Fra/LTS) 0:05

5. Simon Yates (GBr/OGE) 0:05

6. Arnold Jeannesson (Fra/COF) 0:05

7. Rui Costa (Por/LAM) 0:05

8. Jesus Herrada (Spa/MOV) 0:05

9. Romain Bardet (Fra/ALM) 0:05

10. Jon Izagirre (Spa/MOV) 0:05

11. Geraint Thomas (GBr/SKY) 0:05

12. Ilnur Zakarin (Rus/KAT) 0:05

13. Sergio Henao (Col/SKY) 0:10

14. David De La Cruz (Spa/EQS) 01:00

15. Tanel Kangert (Est/AST) 01:18

16. Luis Leon Sanchez (Spa/AST) 01:18

17. Fabio Felline (Ita/TFS) 01:18

18. Sylvain Chavanel (Fra/DEN) 01:18

19. Cyril Gautier (Fra/ALM) 01:18

20. Rubén Fernandez (Spa/MOV) 01:18

Beeld Photo News
Beeld BELGA

Eindstand

1. Geraint Thomas (GBr/SKY) 27u26:40

2. Alberto Contador (Spa/TNK) op 0:04

3. Richie Porte (Aus/BMC) 0:12

4. Ilnur Zakarin (Rus/KAT) 0:20

5. Jon Izagirre (Spa/MOV) 0:37

6. Sergio Henao (Col/SKY) 0:44

7. Simon Yates (GBr/OGE) 0:44

8. Tony Gallopin (Fra/LTS) 0:51

9. Romain Bardet (Fra/ALM) 01:00

10. Rui Costa (Por/LAM) 01:07

11. Arnold Jeannesson (Fra/COF) 01:09

12. Tom Dumoulin (Ned/TGA) 01:53

13. Wilco Kelderman (Ned/TLJ) 02:33

*** 14. Tim Wellens (Bel/LTS) 03:21

15. Lieuwe Westra (Ned/AST) 03:53

16. Lawson Craddock (VSt/CPT) 04:03

17. Luis Leon Sanchez (Spa/AST) 04:07

18. Pierre Rolland (Fra/CPT) 04:26

19. Gorka Izagirre (Spa/MOV) 05:00

20. David De La Cruz (Spa/EQS) 05:12

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234