Maandag 03/08/2020

Wellens staat voor eerste grote proef

Aan hoogtestages doet Tim Wellens (24) niet meer. Een col verkennen, dat wil hij nog wel. Niets laat de renner van Lotto-Soudal aan het toeval over om vanaf zondag uit te pakken in Parijs-Nice.

In zijn eentje stapte Tim Wellens vorige week in het vliegtuig naar Nice. "Als een grote jongen", lacht hij. Na enige aarzeling besliste Wellens dan toch om de voorlaatste rit van Parijs-Nice te gaan verkennen. "Daar valt het klassement in een beslissende plooi. Ik wil weten wat mij te wachten staat."

Wellens is namelijk ambitieus. Top tien rijden zoals vorig jaar, vindt hij mooi. Maar Wellens mikt hoger. Alles zal afhangen van hoe goed hij volgende week zaterdag standhoudt op La Madone d'Utelle, de slotklim van de dag.

"Ik ben naar Nice gevlogen", vertelt Wellens. "Ik heb drie overnachtingen geboekt en twee dagen goed getraind: de eerste dag zeven uur, de tweede dag zes uur. Het achterland van Nice is een heel mooie streek om te trainen."

Het trainingsparcours van Philippe Gilbert ook. Maar het ging Wellens dus om La Madone d'Utelle. "Superlang (15,3 kilometer, MG) en erg lastig (5,3 procent, MG). Misschien ligt die col boven mijn mogelijkheden. Maar misschien, als ik een goede dag heb, dat ik toch met de besten mee kan."

Grote hoogte

Net als vorig jaar begon Wellens zijn seizoen in de Challenge Mallorca en reed daarna de Ruta del Sol. "Twee opwarmingskoersen", noemt hij ze. Net als vorig jaar is Parijs-Nice is zijn eerste grote doel.

Wellens pakt het dit keer toch anders aan. Hij vermijdt voortaan de hoogtestages, na tegenvallende resultaten vorig jaar in de Ardense klassiekers en in de Tour de France. Tenerife of de Sierra Nevada? Doet Wellens niet meer. "Ik ben er geen voorstander van. Het is heel veel moeite en wat win ik ermee?"

Enkele jaren geleden bereidde Edvald Boasson Hagen, toen bij Sky, de kasseiklassiekers voor op de Pico del Teide in Tenerife. Met matig succes. Peter Sagan vertelde vorige week dat hij in de aanloop naar het Belgische openingsweekend drie weken op de Sierra Nevada had vertoefd. Iedereen zweert erbij. Niet Wellens: "Ik zie tegenwoordig overal foto's van renners in de sneeuw op de Sierra Nevada. Trainen kunnen ze er niet, wel slapen. Dan moet je 's morgens wel een uur met de auto naar het dal en 's avonds weer een uur in de auto naar boven om daar te slapen. Dat is een gedoe. Erg vermoeiend.

"Sagan was erg sterk in het openingsweekend, dan denk je dat zo'n hoogtestage goed is geweest. Maar het effect komt toch maar twee weken later. En misschien had Sagan zonder hoogtestage ook een sterke Omloop en Kuurne gereden. Dat zullen we nooit weten. Misschien dat ik na de Waalse klassiekers ga uitrusten op grote hoogte, maar ook dat is nog lang niet zeker. En als het van mij afhangt, doe ik het liever niet."

Antwoorden krijgt Wellens deze week in Parijs-Nice. De winnaar van de Eneco Tour en de GP Montreal mikt hoog. "Parijs-Nice is mijn eerste doel. Ik hoop hoog te eindigen. Ik heb hier heel hard naar uit gekeken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234