Woensdag 20/11/2019

Wellens op zucht van eindzege in Polen

'De buit is nog niet binnen', zegt Wellens. Maar toch. Het moet vandaag in de afsluitende tijdrit al heel erg misgaan om Tim Wellens (25) van de eindzege in de Ronde van Polen te houden. In winterse omstandigheden reed hij zaterdag iedereen naar huis. Letterlijk zelfs. Liefst 86 renners haalden de finish niet.

"Het is nu al twee dagen dat het pijpenstelen regent", zegt ploegleider Mario Aerts van Lotto. "Wegen worden rivieren. Het water komt van alle kanten en het asfalt ligt vol met stenen." Het was zaterdag erg en het werd gisteren alleen maar erger. Om het leven van de renners niet in gevaar te brengen, werd de etappe van gisteren eerst ingekort en vervolgens geannuleerd.

Zo moest Tim Wellens gisteren niet nog een keer een dag koukleumen om zijn zuurverdiende leidersplaats in de Ronde van Polen te verdedigen. Hoewel. Zaterdag leek Wellens wel de enige renner die van het noodweer in Polen geen last had. Het was een rit waarin 86 renners opgaven en waarin Wellens ruim vijfenveertig kilometer alleen in de aanval reed. Hij won met een indrukwekkende voorsprong. De Italiaan Davide Formolo werd tweede op 3:48. Philippe Gilbert eindigde vijftiende op 9:26 en was daarmee de laatste renner die minder dan tien minuten verloor.

Is Wellens dan de enige renner op wie de koude en de regen geen vat heeft? "Het ging gewoon goed", zei de Belg een beetje onderkoeld. "Ik zat mee in een goede vlucht. In het begin voelde ik me niet super, maar toen we op de limiet begonnen te koersen, kwamen de goede benen. Ik kon heel lang een hoog tempo aanhouden zonder te verzwakken."

En dus koos Wellens voor de vlucht vooruit. Beter alleen in de aanval, dan een valpartij te riskeren in een grotere groep. Zo gingen zaterdag in het eerste wedstrijduur een hele hoop renners in de afdaling tegen de grond. "Het was een echte vleesberg", getuigde Bert De Backer. De Backer probeerde de koers te neutraliseren, maar na dertig kilometer werd er weer vol gedemarreerd.

Wellens: "Het was erg gevaarlijk. Als ik alleen voorop kon rijden, kon ik zelf beslissen hoe snel ik de berg naar beneden zou rijden. Ik wilde geen enkel risico nemen. Ik was bang voor de valpartij."

Zondagrit afgelast

Het resultaat: Wellens finishte solo met een voorsprong van haast vier minuten op de Italiaan Formolo. Zijn ploegmaat Tiesj Benoot pakte de derde plaats, op 4:37 achter Wellens.

Wellens zou gisteren zijn leidersplaats verdedigen in een bergrit van 194 kilometer tussen Bukovina Resort en Bukowina Tatrzanska. De rit werd eerst ingekort tot 72 kilometer, dan tot twintig kilometer en vervolgens helemaal geneutraliseerd. De beslissing kwam er op aandringen van de renners, die geen zin hadden in een nieuwe dag koersen door noodweer.

Zelf hield Wellens zich afzijdig in de debatten. "Natuurlijk kwam het mij beter uit als er niet gekoerst werd, maar ik wou niet wegen op de beslissing. Uiteindelijk ging iedereen akkoord om niet te koersen. Niemand wil zijn leven riskeren."

Vandaag is er enkel een afsluitende tijdrit van 25 kilometer in Krakau. De eindzege in de Ronde van Polen lijkt Wellens niet meer te kunnen ontsnappen. "Daar ziet het wel naar uit", zegt Wellens. "Ik besef natuurlijk dat de absolute top hier niet aanwezig is. Die zit in de Ronde van Frankrijk. Maar ik koers hier wel tegen Zdenek Stybar en Michal Kwiatkowski. En dat zijn niet de minste."

De Lotto-renner lijkt daarmee ook zo goed als klaar voor de Spelen van Rio. "Daar heb ik heel hard voor getraind", klinkt het. "Ik heb gewerkt op de lange beklimmingen. Dat is mijn zwakke punt. Hier in Polen heb ik van dat werk geprofiteerd."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234