Zaterdag 19/09/2020

ReportageFotografie

Welkom in El Alto, de Efteling van de Andes

Een van de vele bontgekleurde gebouwen van de Boliviaanse architect Freddy Mamani.Beeld Kevin Faingnaert

De Morgen-fotograaf Kevin Faingnaert viel op reis als een blok voor de kleurrijke gebouwen in de Boliviaanse stad El Alto. Allemaal komen ze uit de koker van één en dezelfde man: zelfverklaard architect Freddy Mamani.

De leukste dingen ontdek je vaak pas per ­toeval. Vier jaar geleden trok Kevin Faingnaert samen met zijn vriendin door Peru, Bolivia en Argentinië. Faingnaert: “Zij heeft in Ecuador gestudeerd, ik in Sevilla”, vertelt Faingnaert. “We hebben allebei een zwak voor Spaans­talige landen.”

Beeld Kevin Faingnaert

Dat hij een reeks zou maken over El Alto was eigenlijk niet gepland. “Ik kende de stad niet, en eerlijk: je hebt er als toerist ook niks te zoeken. Maar als je een tocht door de Andes wilt maken, rij je er met de bus wel doorheen. Toen ik al die vreemde gebouwen zag, wist ik dat ik ze op de terugweg absoluut wilde fotograferen. Het werd een soort van schattenjacht: we zijn op zoek gegaan naar de opvallendste creaties.”

11 fotoverhaalBeeld Kevin Faingnaert

En die zijn allemaal ontworpen door één man: de Boliviaanse architect Freddy Mamani. “Een hele coole naam, vind ik. En zijn creaties zijn ook heel bijzonder. Ze doen me denken aan de Transformers-reeks, aan het decor van de Power Rangers – het lijkt alsof de gebouwen tot leven ­kunnen komen. Die blitse kleuren en ­vormen spraken me erg aan. Ik dacht ­trouwens een onontdekt pareltje gevonden te hebben, maar er bleek op internet al veel van te vinden. Dat viel even tegen.” (lacht)

Beeld Kevin Faingnaert

De kleuren van de gebouwen zijn ­gebaseerd op de klederdracht van de Aymara, een bevolkingsgroep die in Bolivia wat achtergesteld is gebleven. Freddy Mamani wilde hen met zijn herkenbare ­architectuur wat meer aandacht geven. “Mamani had echter één handicap: hij had geen architectuur gestudeerd. Dus kijken ‘echte’ architecten neer op zijn werk, ze vinden het te kitschy.”

Beeld Kevin Faingnaert

Overigens hebben de gebouwen ook een naam: cholets. “Een samentrekking van chalet en cholo, de naam voor de inheemse bevolkingsgroep.”

Beeld Kevin Faingnaert

Of ze mooi zijn, is ­discutabel. Origineel zijn ze in elk geval wel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234