Dinsdag 01/12/2020

Welke verdediger tovert Wilmots uit zijn hoed?

Kiest bondscoach Marc Wilmots ervoor om de beste centrale verdediger van de Premier League centraal uit te spelen? Of opteert hij met Toby Alderweireld als rechtsback voor automatismen? Voormalige centrale verdedigers van de nationale ploeg evalueren de opties.

Optie 1: Denayer

Amper vijf caps telt Jason Denayer (20), maar de verdediger van Galatasaray scoorde daarin wel goede punten. Herinner u hoe hij in maart vorig jaar sterk inviel tegen Israël na de rode kaart van Vincent Kompany. Terwijl de Israëliërs met een slotoffensief op zoek gingen naar een punt, hield de twintiger zich goed staande. Bondscoach Marc Wilmots beloonde Denayer daarop met basisplaatsen in de oefeninterland tegen Frankrijk - twee van de drie tegengoals in de 3-4-zege kwamen er pas na zijn vervanging - en de kwalificatiewedstrijd tegen Wales.

Vriendschappelijk tegen Portugal maakte Denayer geen al te beste beurt, maar hij kon toen als excuus inroepen dat hij uitkwam in een onuitgegeven defensie. Binnen de staf van de nationale ploeg geniet de speler in elk geval veel vertrouwen. Alleen: hij mist ervaring. "Op die positie is dat hoe dan ook een nadeel", weet 36-voudig international Glen De Boeck.

Optie 2: Engels

Als Denayer al routine op het internationaal toneel mist, wat dan gezegd van Björn Engels (21)? Het talent van Club Brugge, die na blessureleed erg snel groeide naar zijn beste niveau, heeft tot dusver slechts één selectie verzameld. Het is de vraag of hij zijn prestaties bij Club kan bevestigen op een groot toernooi. "Ik zou niet twijfelen", neemt 24-voudig international Hugo Broos het op voor Engels. "Hij heeft alles om het te maken. Sterk in het duel, opbouwend verzorgd, snel en offensief een meerwaarde. Engels is de ideale vervanger."

De Boeck zou de gok niet wagen. "Het hele land smacht naar een EK-titel", motiveert hij. "In dat opzicht zou het ondankbaar zijn om Engels zoveel verantwoordelijkheid te geven. Stel je maar eens voor dat die jongen een fout maakt? Let op: ik twijfel niet aan zijn kwaliteiten en hij hoort zeker thuis in de selectie, maar niet als basisspeler. Nog niet."

Optie 3: Boyata

In Portugal mocht Dedryck Boyata (25) vijf minuten invallen, wat alleen maar bevestigt dat Wilmots de verdediger nooit liet vallen. De bondscoach volgde het seizoen van Boyata bij Celtic Glasgow op de voet. Wat in het nadeel van de ex-speler van Manchester City speelt, is het feit dat hij geblesseerd is. Op 17 april viel Boyata uit met een hamstringblessure. Dit seizoen komt hij niet meer in actie voor zijn club, maar mogelijk wordt hij klaargestoomd voor het EK. Onnodig, vindt 34-voudig Rode Duivel Eric Van Meir. "Op Boyata kun je op dit moment niet met zekerheid rekenen op een groot toernooi."

Optie 4: Twee linksvoetigen centraal

Het is algemeen geweten dat Wilmots liefst een rechts- en linksvoetige verdediger in zijn centrum heeft, maar mogelijk laat hij dat idee varen door de blessure van Kompany. Zo zouden bijvoorbeeld Thomas Vermaelen (30) en Nicolas Lombaerts (31) een duo kunnen vormen in Frankrijk, ook al mist Vermaelen matchritme. Bij FC Barcelona komt hij nauwelijks in actie.

"Twee linksvoetigen achterin is toch te vermijden", vindt Van Meir. "Het komt de opbouw van achteruit immers niet ten goede en die is toch cruciaal."

Optie 1: Denayer

Denayer is van opleiding een centrale verdediger - ook in Turkije speelt hij wekelijks op die positie - maar kan in uiterste nood als rechtsachter uit de voeten. Defensief is hij een zekerheid en ook zijn positiespel is prima, maar het valt af te wachten of hij als back een offensieve meerwaarde kan bieden. De Boeck zit vol twijfels. "We kunnen beter voor een echte rechtsachter kiezen", klinkt het. Van Meir vult aan: "Het is een risico om hem op de flank te posteren."

Optie 2: Meunier, Gillet of Cavanda

"Die positie van flankverdediger, het is toch een probleem." Lorenzo Staelens zucht eens. De assistent van Moeskroen loopt niet al te hoog op met de alternatieven voor Alderweireld als rechtsback. Anthony Vanden Borre, er wel bij op het WK, is geen optie. Blijven over: Thomas Meunier, Guillaume Gillet, Laurent Ciman, Luis Pedro Cavanda.

Gillet lijkt na zijn wanprestatie in Portugal geen betrouwbare verdediger op hoog niveau, terwijl Meunier in mindere vorm zit bij Club. Ook Ciman en Cavanda konden zich nog nooit opwerpen als basispion bij de nationale ploeg. "Ik zou toch voor Meunier gaan", oppert De Boeck. "Hij kent zijn ups en downs, maar heeft potentieel. En hij is tenminste een back met offensieve impulsen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234