Vrijdag 24/05/2019

Rode Duivels

Welke Rode Duivels gaan mee naar Rusland? Bondscoach Martínez hakt om 10 uur de knoop door

In een duel met de Portugees Gelson Martins blesseert Vincent Kompany zich aan de lies. Beeld Photo News

Paniek: Vincent Kompany is andermaal out. En dan weet je nooit hoelang je hem effectief kwijt bent. Toch hoopt de bondscoach zijn leider nog altijd mee te nemen naar Rusland.

Déjà vu. Een nieuwe, trieste aftocht. In die intussen gekende stijl. Terwijl sommige ploegmaats het niet eens opmerkten, verdween Vincent Kompany (32), blind voor zich uit starend, iets voor het radionieuws van 22 uur in de catacomben van de Heizel. Onderweg had hij heel even zijn bondscoach ingelicht - "ik heb pijn in mijn lies" - om vervolgens in al zijn ontgoocheling snel het stadion uit te vluchten. Lang voor het laatste fluitsignaal.

Het WK in Rusland moet zijn bravourestuk worden bij de Rode Duivels. Daar waar hij al die jaren al van droomde. Waarvoor Manchester City hem de voorbije maanden ook bewust wat spaarde, zodat een fitte Kompany in schoonheid de nationale ploeg zou kunnen uitzwaaien. "Rusland is altijd een geweldige motivatie geweest", klonk het bijna exact een jaar geleden, na nog maar eens een comeback. "Ik wil een geweldig WK beleven, want de kans is zeer groot dat ik nadien stop als international."

Vanaf 10 uur kunt u hier de bekendmaking van de selectie volgen:

Op geen enkel moment heeft bondscoach Roberto Martínez druk op hem gelegd. Kompany hoefde eigenlijk niet te spelen tijdens de kwalificatiecampagne. Zolang hij maar op tijd klaar was voor het WK. Zijn nieuwe blessure is dan ook een ferme klap voor de bondscoach. "Je wilt zo'n speler niet zien uitvallen", verzuchtte Martínez. "Kompany weet met zijn ervaring wat er op belangrijke momenten en in grote matchen verwacht wordt. Bovendien nam hij vanaf de eerste dag op het oefenkamp het voortouw en was zijn invloed op de groep altijd positief, hij pushte het team. Het was een genot om hem bezig te zien."

Lees ook het interview met Roberto Martínez: "Met of zonder Vincent Kompany, onze ambitie blijft"

Vandaag definitieve 23

Afhankelijk van de uitslag van de scan - er is zo lang mogelijk gewacht om een zo goed mogelijk beeld van het letsel te hebben - zal de bondscoach deze ochtend beslissen of hij de frêle sterkhouder al dan niet in zijn definitieve selectie opneemt voor Rusland. Een scenario waarbij een (licht) geblesseerde Kompany tóch tot de 23 behoort, is daarbij aannemelijk. Dat valt in bondskringen te horen.

Martínez heeft Kompany straks op het WK niet zozeer nodig tegen Panama en Tunesië, wel (pas) in de achtste finales en de kwartfinale tegen Duitsland of Brazilië. Al is het maar omdat Boyata, Ciman of Kabasele geen volwaardige alternatieven zijn in die fase van een WK. Of zoals Jan Vertonghen het omschrijft: "Kompany is van groot belang voor ons. De natuurlijke leider van deze groep. Ook in de kleedkamer is hij cruciaal."

Aan zijn weerbaarheid zal het in elk geval niet liggen. Vierentwintig uur na een blessure maakt de ontgoocheling bij Kompany al plaats voor optimisme. In het verleden liet hij al optekenen: "Ik geef niet gauw op. Ik blijf terugkomen omdat ik in mezelf geloof. Ik snap volledig dat mensen aan mij twijfelen, maar zo kan ik niet denken. Kijk, ik droom al zes jaar van een WK. Ik heb de droom bereikt, vier jaar geleden in Brazilië. Nu sta ik te popelen om het opnieuw mee te maken."

Lees ook de column van Hans Vandeweghe: Kompany na de rust laten staan was een stommiteit. Of misschien juist slim

Vermaelen hoopvol

Daarnaast kreeg Martínez positief nieuws: de revalidatie van Thomas Vermaelen verloopt voorspoedig. De centrale verdediger van FC Barcelona, die halfweg mei uitviel met een scheurtje in de hamstring, gaf zaterdagavond bij VTM aan dat hij fit zal raken voor het WK.

"Het komt wel in orde", zei Vermaelen, die zelfs niet uitsloot dat hij woensdag al in actie komt. "Of ik de wedstrijd tegen Egypte zal spelen, moeten we nog beslissen." De beschikbaarheid van Vermaelen voor het WK wordt extra belangrijk door de liesblessure van Kompany.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.