Woensdag 20/10/2021

Welke mondialisering?

In het kader van de mondialisering van de sport trapte het cyclocrosscircus de wereldbeker op gang in de VS. Ook gisteren was de overwinning voor onze landgenoot Wout van Aert. De vraag is: wat bereikt de Internationale Wielerunie hier eigenlijk mee?

De eerste twee wedstrijden om de wereldbeker veldrijden zitten erop. Wereldkampioen Wout van Aert won ze allebei. Hij deed dat twee keer met een gebarsten teen. De eerste keer wist hij dat niet. Dat was in Las Vegas. Bij aankomst in Iowa City was hij na een doktersbezoek wel op de hoogte van zijn medisch probleem, maar dat hinderde niet. Van Aert won ook in Iowa City.

Misschien is het u ontgaan, maar in het kader van de mondialisering van het veldrijden zijn alle crossers naar de Verenigde Staten gereisd. De meeste renners deden dat (deels) op eigen kosten. Bleven thuis: Mathieu van der Poel (operatie aan beide knieën), Lars van der Haar (officieel tendinitis, officieus geen zin) en Klaas Vantornout (officieel geen zin).

In het kader van dezelfde mondialisering eindigden in Las Vegas acht Belgen in de top tien. In Iowa City hetzelfde. Een Amerikaan werd tiende. Het gevolg is dat er in de top tien van de wereldbeker alleen maar landgenoten staan. Dat is nooit eerder gebeurd.

Bart Wellens, ex-veldrijder, sprak van een Antwerps kampioenschap. Misschien is het geheugen van Bart Wellens kort, maar provinciaal is het veldrijden altijd geweest.

Dure grap

De logische vraag bij de mondialisering van het veldrijden is dus: welke mondialisering? De Internationale Wielerunie (UCI) moet zich ernstig bezinnen over zin en vooral onzin van deze lange, verre en dure verplaatsingen naar de VS. Welk publiek wil de unie daar eigenlijk mee bedienen en waartoe moet dit leiden?

Als het waar is dat het format van het veldrijden - spectaculair en het mag niet te lang duren - op-en-top Amerikaans is, dan wilden in Vegas toch de Amerikanen niet mee. Drie jaar geleden liep het Desert Breeze Soccer Complex nog vol met skinny tattoo-freaks die het leven op een koersfiets vierden als de nieuwste hype. Maar zoals dat gaat met hypes, verdwijnen die en dus bleven ook de skinny tattoo-freaks achterwege. Zelfs Elvis kwam niet meer. Elvis is in Vegas een vaste act op het podium. Sven Nys en Elvis, daar zijn foto's van. Maar dit keer niet. Dood. Of geen zin.

Iowa City? Wel publiek. Wel sfeer. Maar dat hebben ze zonder wereldbeker ook. En een mooi parcours. Maar om er te geraken, moet je wel een hoop moeite doen. Negen uur onderweg uit Vegas. Veertien uur om weer thuis in België te geraken.

What's next? Gaan we straks crossen in Ushuaia? Op de maan? Of houden we het qua wereldbeker gewoon op Vlaanderen, een beetje Wallonië en verder Nederland, Duitsland en Italië? Wat is daar eigenlijk mis mee? Want de mondialisering van het veldrijden bestaat niet, of het moet in de hoofden van de UCI zijn.

Een dure grap, dat is het ook. Het ene team houdt het op 40.000 euro, het andere op 50.000 euro om de verplaatsing naar de VS te maken. Dat is inclusief de verplaatsingen van de renners, die ze om de een of andere reden uit eigen zak betalen. De premies zijn tenslotte ook voor hen, klinkt het.

Renners blijven al weg, straks blijven ook de ploegen weg. Beobank, het team van Mathieu van der Poel, zegt de verplaatsing niet meer te willen maken. Waar hebben we dat nog gehoord? Tien van de achttien WorldTourteams willen ook de verplaatsing naar het WK ploegentijdrijden in Qatar niet maken. Vanwege te duur en niets voor in de plaats.

Geloofwaardigheid

En zo komen we toch weer bij de UCI. De Internationale Wielerunie lijkt de pedalen kwijt. En als dat niet zo is, dan heeft ze zeker de voeling met de werkelijkheid verloren. Liever dan de cross te promoten in de Verenigde Staten zou ze dringend iets moeten ondernemen tegen het misbruik van corticosteroïden.

De namen die op de Russische hackerssite Fancy Bears te lezen vallen, doen de geloofwaardigheid van het wielrennen geen goed. Reglementair valt er niets tegen in te brengen. Maar dan moet je de reglementen wel toepassen en geen antidateringen toelaten. En misschien - heel zeker - zijn de reglementen verkeerd. Na Wiggins, Cancellara, Froome en anderen had nu ook Jakob Fuglsang last van allergie. In Rio nog wel, waar hij zilver pakte. Het wachten is hopelijk niet op de voorschriften van Greg Van Avermaet.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234