Maandag 30/03/2020

Vier vragenPhilippe Van Linthout

Welke impact heeft corona op de misdaad? ‘Een bananenboot met 300 kilo cocaïne zal niet omkeren, hoor’

De haven van Antwerpen. Philippe Van Linthout, covoorzitter van de Vereniging voor Onderzoeksrechters, verwacht niet dat misdaad, zoals drugssmokkel, zal afnemen door het virus. Beeld BELGA

‘Als we nu eens gewoon allemaal afspreken niets strafbaars te doen’, schreef Philippe Van Linthout, covoorzitter van de Vereniging voor Onderzoeksrechters, op Twitter. Volgens hem houden de maatregelen tegen het coronavirus de criminelen niet tegen, maar vragen ze wel veel meer van de politiediensten en het gerecht.

Welk effect heef het coronavirus nu op de misdaad in ons land?

“Eigenlijk stellen we vast dat de criminaliteit gewoon voortgaat. De bananenboot die ondertussen al vertrokken is met 300 kilo cocaïne aan boord, gaat niet plots rechtsomkeert maken omdat hier corona woedt. Politiediensten verliezen veel capaciteit omdat ze moeten toezien op de maatregelen tegen het virus, zoals de sluiting van cafés.”

“Recherchediensten gaan wel verder met hun onderzoeken, waarbij ze bijvoorbeeld verdachten afluisteren of observeren. Zij kunnen dat onderzoekswerk natuurlijk niet loslaten. Stel u voor dat ze dat even stilleggen om over een paar weken weer verder te gaan, dat gaat natuurlijk niet.”

“Bij ons in Mechelen, waar ik zelf onderzoeksrechter ben, was het afgelopen weekend qua aantal zaken business as usual. Maar omdat we maatregelen moesten nemen door het virus, wordt het voor ons wel moeilijker. Dit worden nog heel uitdagende tijden voor politie en justitie.”

In Nederland zijn rechtbanken vanaf dinsdag dicht en worden enkel nog urgente zaken behandeld. Moeten we dat in België ook doen?

“Bij ons is het een gelijkaardig verhaal. Waar mogelijk worden zaken uitgesteld. Maar vaak kan je er niet omheen en moet een rechtbank toch blijven draaien. Als je een verdachte moet aanhouden, moet die zijn verhaal in de rechtbank kunnen doen. Bij ons in de rechtbank wordt nu een heel grote vergaderzaal voorzien om de voorleidingen te houden, waarbij iedereen op ruim vier meter van elkaar zit.

“In burgerlijke zaken proberen ze nu alles schriftelijk te laten verlopen. De twee partijen en hun advocaten hoeven dan niet fysiek naar de rechtbank te komen. Normaal gezien is de boodschap dat iedereen moet thuisblijven, maar wij moeten het doen met wat we hebben.”

Philippe Van Linthout, onderzoeksrechter in Mechelen, in de VTM-reeks 'Onderzoeksrechters'. Beeld Onderzoeksrechters

Laat de infrastructuur bij justitie eigenlijk wel toe om goede maatregelen te nemen tegen het virus? Digitalisering is een oud zeer, waardoor thuis werken toch moeilijk wordt.

“Veel gebeurt bij ons inderdaad nog steeds op papier. Hier staan nu ook twee grote bakken met dossiers voor mij. Als er goedkeuring voor een telefoontap moet worden ondertekend, kan ik dat beter niet van thuis doen. Dan moet een collega dat voor zijn rekening nemen.” 

“Er wordt al heel lang een boom opgezet over de infrastructuur bij justitie. Maar we moeten nu vooral praktisch denken om te zien hoe we de situatie het hoofd kunnen bieden. Overkoepelend zijn er richtlijnen uitgeschreven en het is aan de voorzitters van rechtbanken om die in de praktijk om te zetten.” 

Het Antwerpse hof van beroep heeft mondmaskers geschonken aan het Universitair Ziekenhuis. Die lagen er nog, omdat er een paar jaar geleden dossiers waren aangetast door schimmel. Heeft u als onderzoeksrechter die mondmaskers ook nodig?

“Wij gaan ze voorlopig houden, omdat we ook aan onze eigen veiligheid moeten denken. Wij komen vaak in contact met verdachten en dan zetten we hen een mondmasker op. Als de wet zegt dat wij hen moeten zien, kunnen we niet anders. Wij hebben geen speciale pakken, alleen die maskertjes om ons te beschermen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234