Zaterdag 16/10/2021

Welke Democraat trekt ten strijde tegen Trump?

Derk Jan Eppink werkt in New York bij de conservatieve denktank London Policy Center. Zijn wisselcolumn met Sammy Mahdi verschijnt elke donderdag.

De Democraten hebben nog geen strategie gevonden tegen president Donald Trump. Ze lanceerden onlangs de 'zomer van verzet' en mikken op een 'anti-Trump-golf'. Probleem: de golf blijft uit. De afgelopen weken waren er vier tussentijdse verkiezingen voor zetels in het Huis van Afgevaardigden. Alle vier gingen naar de Republikeinen. Democratische strategen blijven Trump onderschatten. Wat is er mis?

Vier zetels in het Huis van Afgevaardigden kwamen vrij omdat Republikeinse afgevaardigden toetraden tot de regering- Trump. In de strijd om de zetel in Kansas en South Carolina hadden Democraten geen grote kans. In Montana hoopten ze op een wonder, zeker nadat de Republikeinse kandidaat, Greg Gianforte, een dag voor de verkiezingen een journalist van The Guardian tegen de grond sloeg. Kennelijk hielp het Gianforte want hij won ruimer dan verwacht.

De Democraten zetten daarop alle kaarten op de tussentijdse verkiezing in Georgia-6, een district ten noorden van Atlanta. Trump won er in de presidentsverkiezingen met slechts 1 procent. Atlanta is een bloeiende stad en de meerderheid van Georgia-6 is hoger opgeleid. Afgevaardigde Tom Pryce won nog met ruim 60 procent, maar hij werd minister van Volksgezondheid.

De Democraten stuurden een jonge, energieke kandidaat het veld in: Jon Ossoff (30), filmmaker en ex-medewerker van het Congres. Georgia-6 moest het keerpunt worden in het verzet tegen Trump. Campagnegeld stroomde binnen. Met 50 miljoen dollar werd deze tussentijdse verkiezing de duurste uit de Amerikaanse geschiedenis. Hollywoodsterren kwamen helpen. De Republikeinse kandidaat werd Karen Handel, na een bittere interne strijd in de Republikeinse voorverkiezing.

Handel won dinsdag echter met 52 procent versus 48 procent voor Ossoff. In het debat stelde Handel een simpele vraag: "Meneer Ossoff, op wie gaat u stemmen?" Ossoff kon echter niet stemmen omdat hij niet in het kiesdistrict woont waarin hij kandideerde. Democraten verloren het 'referendum over Trump' in Georgia-6, dat in 1978 voor het eerst in Republikeinse handen kwam met de overwinning van toenmalige professor geschiedenis Newt Gingrich.

Het resultaat in Georgia-6 werpt een bredere vraag op. Verkijken de Democraten zich niet op Trump? De meeste opiniepeilers melden dat minder dan 40 procent van de Amerikanen het beleid van Trump goedkeurt. Maar zij peilen 'volwassenen'. Het bureau Rasmussen, dat als enige de verkiezingsuitslag van 8 november vorig jaar correct voorspelde, heeft een staal van 'kiezers'. Want 'volwassenen' is een ruim begrip, met mogelijk mensen die niet stemgerechtigd zijn, zoals buitenlanders, of mensen die nooit stemmen. Rasmussen heeft voor Trump als goedkeuringspercentage 50 procent. Veel hoger.

De Democraten hebben geen leider na het vertrek van Barack Obama. Hillary Clinton is boos en verbitterd. Bernie Sanders neemt stilletjes de partijbasis over en wil in 2020 kandideren tegen Trump. Sanders is 75. Joe Biden heeft een politiek actiecomité (PAC) opgericht om in 2020 paraat te staan. Hij is 74. De Democraten hebben geen jongere garde. Er is geen fris gezicht dat de strijd tegen Trump kan opnemen. Kandidaten als Ossoff zweven in het luchtledige.

De Democraten lijken op een groep surfers, wachtend op een golf die maar niet wil komen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234