Dinsdag 11/05/2021

Weldra luistert u naar 'Story'

Sanoma Media België gaat een radiostation oprichten dat gelinkt is aan 'Story'. Story FM zal vooral Nederlandstalige muziek draaien en gaat zo de concurrentie aan met Radio 2.

Tijdschriften had Sanoma met onder meer Humo, Libelle, Flairen Storyal in overvloed. Sinds vorig jaar was daar ook televisie bijgekomen, nadat het samen met Corelio (De Standaard, Het Nieuwsblad) en Woestijnvis VT4 en VIJFtv kocht. Alleen radio ontbrak nog. Een gemis, omdat radio een populair medium blijft en een prima middel is om bijvoorbeeld de eigen tv-programma's te promoten. Zowel bij Q-Music en Joe FM als bij de VRT-radio's doen ze dat vrij uitgebreid. Bovendien is het ook voor de advertentiemarkt een troef als je radio kunt opnemen in het reclameaanbod.

Om dat gemis op te vangen, lanceert Sanoma Media binnenkort het radioplatform Story FM, een zender die geënt is op het populaire weekblad en dezelfde troeven wil uitspelen: veel aandacht voor Vlaamse muziek, gecombineerd met nieuws over bekende Vlamingen. Op die manier vult de zender een leemte in het Vlaamse radiolandschap. Hoewel Vlaamstalige muziek - toppers à la Christoff of Clouseau althans - relatief goed verkoopt, klagen de liefhebbers van het genre regelmatig over het aanbod ervan op Vlaamse zenders.

Sanoma wil voorlopig alleen bevestigen dat het werkt aan Story FM. Op een persconferentie volgende week zal de mediagroep meer uitleg geven over zijn plannen met de radiozender. Wanneer Story FM zal starten, is nog niet bekend. Zeker is wel dat het op zeer korte termijn zal zijn.

Volgens verschillende bronnen is Wim Weetjens in beeld om de nieuwe zender uit de grond te stampen. Weetjens heeft flink wat radio-ervaring: hij was een van de oprichters van 4FM, de voorganger van JOE fm, en presenteert nu op Nostalgie. Weetjens wou dit gisteren niet bevestigen.

Story FM zal sowieso kleinschalig starten. Omdat er geen FM-frequenties vrij zijn waarmee je in heel Vlaanderen goed te beluisteren bent, zal de radio eerst alleen in Antwerpen via de FM-band te beluisteren zijn. Sanoma heeft daarvoor een akkoord gesloten met de vzw die de vergunning voor 107FM in handen heeft. De rest van Vlaanderen zal Story FM kunnen beluisteren via de Telenet-kabel en via internet.

Gemengde gevoelens

Het initiatief staat ook los van de plannen die Sanoma en de andere aandeelhouders hebben met VT4 en VIJFtv. De SBS-zenders hebben al langer de ambitie om een eigen radiozender op te richten - in de gebouwen in Zaventem is er zelfs plaats voorzien - maar botste tot nu toe steeds op het ontbreken van goede FM-frequenties.

Het initiatief wordt in radiokringen op gemengde gevoelens onthaald. Als je als radiozender kans van slagen wil hebben, zijn goede FM-frequenties onontbeerlijk. 107FM is niet de sterkste frequentie in Antwerpen. Bovendien kunnen niet-Antwerpenaren Story FM alleen via internet of de kabel beluisteren.

Het beperkte bereik is voor Sanoma niet erg omdat de mediagroep het vooral op lange termijn wil zien. Volgens verschillende bronnen is het de bedoeling om geleidelijk aan frequenties bij te kopen zodat Story FM zo beetje bij beetje kan uitgroeien tot een radiozender die in heel Vlaanderen kan beluisterd worden.

Op de achtergrond speelt ook mee dat minister van Media Ingrid Lieten (sp.a) een nieuw frequentieplan voorbereidt. De FM-band zit nu eivol, waardoor nieuwe initiatieven nauwelijks kans hebben. Dat is een voordeel voor de VRT, dat de sterkste FM-frequenties in bezit heeft, en de VMMa, dat ook goede FM-frequenties heeft.

De bedoeling van Lieten is om het frequentieplan volledig van nul op te bouwen en te kijken wie wat nodig heeft. Gehoopt wordt vooral dat er op die manier sterke frequenties vrijkomen voor nieuwe initiatieven. De nieuwe FM-band moet tegen 2016 een feit zijn.

Door nu al te bouwen aan Story FM beschikt Sanoma wellicht over grotere troeven als tegen dan een vergunning wordt uitgereikt voor een nieuwe landelijke zender. Als je dan kunt aantonen dat je al een goed werkende radiozender hebt, is de kans op een vergunning groter dan als je alleen een dossier op papier hebt.

'Veel vraag naar Vlaamse muziek'

De plannen voor Story FM zijn een

uitstekend initiatief voor de Vlaamse muziek. Dat zegt Patrick Busschots van Universal Music, het platenlabel dat onder meer Milk Inc., Laura Lynn en Christoff in de portefeuille heeft. "Nu is er geen enkel platform voor Vlaamstalige muziek. VRT en vtm kijken daar op neer en schuwen dit soort muziek. Maar je moet eens kijken naar de Ultratop: Vlaamse muziek wordt nog steeds gretig gekocht. Dan weet je waar de mensen nood aan hebben. Er is dus volgens mij een heel groot gat in die markt."

Ook op digitale tv van Telenet is er met MENT al een kanaal dat liefhebbers van Vlaamse muziek bedient. MENT is uitgegroeid tot een van de populairste zenders. Ook Anne, de muziekzender op BelgacomTV, kent aardig wat succes. "Nationaal product zit in de lift", meent Busschots. "Een extra initiatief kunnen we dus alleen maar toejuichen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234