Maandag 01/06/2020

Wel nog in leven: zijn grootste monster

Hij moest door bodyguards bewaakt worden toen de Manson-moorden de wereld schokten. Later schreef hij daar het best verkochte true-crimeboek ooit over. Maar de openbare aanklager Vincent Bugliosi is op zijn tachtigste tóch een natuurlijke dood gestorven.

"Ik besefte niet hoe klein hij was", herinnerde Bugliosi zich zijn eerste ontmoeting met Charles Manson, van hiel tot kruin 1 meter 57. "Ik kon amper geloven dat dit kereltje al die vreselijke dingen had gedaan."

We schrijven augustus 1969. Die vreselijke dingen, dat was de moord op verschillende mensen, onder wie de 26-jarige, hoogzwangere actrice Sharon Tate, vrouw van Roman Polanski. 'Pig', stond er in bloed van de slachtoffers op de muren van de crime scenes geschreven, alsook 'Rise' en het fameuze 'Healter Skelter', dat al vlug aan het bijna-gelijknamige nummer van The Beatles gelinkt werd.

In de zieke geest van Charles Manson stond de term echter voor een apocalyptische strijd tussen blank en zwart. Hij had zijn volgelingen - bekend als de Manson Family - opgehitst tot de moorden.

In zijn zes jaar als openbare aanklager had de toen 35-jarige Vincent Bugliosi geen van zijn 21 moordzaken verloren. Ook in het Mansondossier beet hij zich vast en draaide hij als jonge vader werkweken van honderd uur. Hij wilde koste wat kost aantonen dat sekteleider Charles Manson, die fysiek niet aan de slachtpartij deelnam, even schuldig was als de schutters en messentrekkers die hij met zijn demonische verhalen geïnspireerd had: "Hij was niet alleen in staat om zelf te moorden, hij bezat ook die vreselijke macht om anderen voor hem te laten moorden."

Het proces - een van de langste uit de Amerikaanse geschiedenis - eindigde in januari 1971. De jury veroordeelde de vier daders tot de gaskamer, wat echter al vlug werd omgezet in levenslange opsluiting. Bugliosi schreef een boek over de zaak, dat hij de intrigerende titel Helter Skelter meegaf.

Met zeven miljoen verkochte exemplaren werd dat het best verkochte true-crimeboek ooit. De openbare aanklager zou nog meer bekroonde non-fictie schrijven, onder meer over O.J. Simpson, George W. Bush en de aanslag op Kennedy.

Naast openbare aanklager was Bugliosi ook advocaat, hoewel met meer scrupules dan tegenwoordig gebruikelijk bij strafpleiters. "Ik verdedig liever niet iemand die een misdrijf met geweld heeft gepleegd", schreef hij. "Hoe kan ik het verantwoorden honderd uur per week te werken om een serieverkrachter en -moordenaar te helpen aan zijn verdiende straf te ontkomen?"

Enigszins ironisch is dat Bugliosi's beruchtste monster nu langer leeft dan zijn aanklager. De inmiddels ook 80-jarige Charles Manson, die ooit met een op het voorhoofd getatoeëerd hakenkruis verscheen voor de gratiecommissie, zit nog steeds opgesloten. Nog steeds ontvangt hij duizenden brieven per jaar, vaak van mensen die zich bij zijn 'familie' willen aansluiten.

Vorig jaar raakte bekend dat Star, zijn 26-jarige vriendin, dolgraag met hem wil trouwen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234