Donderdag 17/06/2021

Weinig nobele onbekenden in 'De slimste mens'

Het tiende seizoen van De slimste mens ter wereld zou het eerste worden met onbekende kandidaten aan de start. Maar wie het lijstje bekijkt, merkt dat het met die vernieuwing nog wel meevalt.

"We hebben destijds inderdaad aangekondigd dat we ook onbekende mensen in het programma wilden integreren", legt eindredacteur Sam De Graeve uit. "Maar het was nooit de bedoeling om massaal voor hen te kiezen. Een programma als De slimste mens moet het juist hebben van de mix. Echt grote namen gecombineerd met mensen die in een bepaald milieu naam maakten en volstrekt onbekenden. Dat werkt perfect." In het licht van de verhevigde concurrentiestrijd tussen de verschillende zenders lieten VRT en vtm weten dat ze liever geen van hun gezichten in De slimste mens zagen opduiken. Maar veel problemen leverde die boycot uiteindelijk niet op, zegt De Graeve. "Dit is wat mij betreft het beste kandidatenlijstje in jaren. Dat moet ook. Als je er niet aan begint met de bedoeling het beter te doen dan de jaren voordien, dan kun je beter iets anders gaan doen. We hebben dit jaar twaalf vrouwelijke kandidaten. Dat zijn er meer dan ooit en daar zijn we best trots op." Niet alleen uit gelijkekansenstandpunt, zo blijkt. "We hebben de voorbije seizoenen geleerd dat afleveringen met vrouwelijke kandidates meestal de leukste zijn."

Gestalkt

Op het lijstje staan dan ook een aantal namen waar De Graeve al langer achteraan zat. "Het is geen geheim dat we heel erg trots zijn dat we Jan Mulder en Johan Boskamp eindelijk over de streep hebben getrokken. Maar even goed ben ik trots op de vijf onbekende namen die op de lijst staan. Het was niet vanzelfsprekend om hen te vinden."

Die onbekende kandidaten werden geselecteerd uit de duizenden kandidaturen die bij De Graeve en co. binnenliepen. "Alle potentiële kandidaten hebben we eerst op parate kennis getest. Wie daarop goed scoorde, mocht langskomen voor een gesprek. En dan is het eigenlijk vooral intuitie. Er is geen lijstje met vijftien parameters waar de ideale kandidaat aan moet voldoen. Je moet proberen in te schatten wie leuke televisie op zal leveren. De puzzel met de andere kandidaten moet ook in elkaar vallen. Ook al heb je bijvoorbeeld vijf fantastische zestigplussers, je kunt die nooit allemaal in één seizoen gebruiken."

Ook politici mogen niet op het lijstje ontbreken en met Wouter Beke, Ingrid Lieten, Alexander De Croo en Meyrem Almaci wist De Graeve grote namen te strikken. Het jonge Kamerlid Nadia Sminate mag de kleuren van N-VA verdedigen. Alle politici komen trouwens pas na de verkiezingen in de arena. Kwestie van de kerk in het midden te houden.

Bij gebrek aan VRT en vtm-gezichten ging Woestijnvis ook uitdrukkelijk in eigen vijver vissen. Jelle De Beule, Michiel Devlieger, Sofie Lemaire en ook de vroegere VT4 gezichten Ann Van Elsen en Peter Van Asbroeck maken hun opwachting. "Wat niet betekent dat het makkelijker was om die mensen te overhalen", zegt De Graeve. "Bij Sofie Lemaire, bijvoorbeeld, hebben we echt wel al onze overredingskracht nodig gehad om haar te overtuigen." Over die beruchte overredingskracht kan ondertussen ook Herman Van Molle getuigen. Die liet vorig jaar nog weten dat hij door Sam De Graeve en Erik Van Looy werd gestalkt. "Toen we dat lazen, hebben we wel wat gas terug genomen", lacht De Graeve. "Kwestie van de grens van het strafrechterlijk toelaatbare niet te overschrijden."

Niet alleen Van Molle staat trouwens met stip op het lijstje van De Graeve genoteerd. "Ik wil er ook heel graag Etienne Vermeersch bij. Maar de laatste keer dat ik hem zag wist hij me te vertellen dat hij tegenwoordig zelfs de verschillende uitvoeringen van de Matteüspassie niet meer uit elkaar kan houden. Deelnemen aan een kwis had dus geen zin, vond hij. (lacht)"

De slimste mens ter wereld, vanaf 17 september dagelijks op VIER.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234