Dinsdag 20/08/2019

Weinig grote namen op 'te korte' longlist Man Booker Prize

LONDEN l Een 'longlist' voor de Man Booker Prize met slechts dertien boektitels en zonder grote kanonnen als JM Coetzee, Graham Swift, Doris Lessing en Michael Ondaatje veroorzaakt onenigheid in de Britse pers. Wel is men het erover eens dat auteur Ian McEwan de grootste kanshebber is voor de meest prestigieuze literaire prijs in het Britse Gemenebest.

door Eric Rinckhout

"Een van de merkwaardigste verrassingen in de 39-jarige geschiedenis van de Booker Prize", schrijft The Guardian. "Een schok voor literaire agenten, auteurs en uitgevers." Volgens die Britse krant is geen enkele voorspelling uitgekomen en heeft de jury alle grote namen genegeerd die het voorbije jaar een nieuwe roman hebben gepubliceerd. De juryleden hebben een erg korte longlist opgesteld met slechts dertien titels, terwijl die de voorbije jaren achttien en in een verder verleden soms meer dan twintig titels omvatte. Bovendien staat er maar één grote naam op: Ian McEwan met een vrij korte novelle On Chesil Beach, het verhaal over een mislukte huwelijksnacht in Dorset aan de vooravond van de seksuele revolutie van de jaren zestig (inmiddelsvertaald als Aan Chesil Beach en uitgegeven door De Harmonie).

Een andere Britse krant, The Independent, ziet daarentegen een longlist met veel jong talent - er staan niet minder dan vier debuten op de lijst - en wordt daarin bijgetreden door een inkoper van de boekhandelketen Waterstone's. The Independent gaat voorts vooral in op de kansen van McEwan, die misschien wel beperkt worden door de bescheiden omvang van zijn novelle: slechts 163 pagina's. Maar er zijn al kortere boeken onderscheiden met de Man Booker.

Mocht Ian McEwan de onderscheiding binnenhalen, dan zou hij de derde auteur zijn die de Man Booker Prize twee keer wint: de Zuid-Afrikaanse auteur JM Coetzee en de Australiër Peter Carey deden hem dat voor. McEwan won de prijs eerder in 1998 met Amsterdam, een novelle die ook maar 175 pagina's besloeg.

Op de longlist prijkt behalve Ian McEwan nog een andere vrij bekende auteur: A.N. Wilson met Winnie and Wolf, een roman over de relatie tussen Winifred Wagner en Adolf Hitler, gezien door de ogen van een Britse secretaresse. Wilson staat vrij hoog genoteerd bij de bookmakers, hoewel McEwan hun favoriet is.

De jongste auteur op de lijst is de 33-jarige Edward Docx met Self Help, een verhaal over de moeizame reünie van een Anglo-Russische familie. De vier debutanten zijn Peter Ho Davies met de oorlogsroman The Welsh Girl, Nikita Lalwani met Gifted (over een jong Aziatisch meisje dat in het buitenland opgroeit), Catherine O'Flynn met What Was Lost (geheime verhalen in een winkelcentrum) en Tan Twang Eng met The Gift of Rain (over de ongewone relatie tussen een tiener en een diplomaat).

Een opvallende genomineerde is The Reluctant Fundamentalist, een roman van de Pakistaans-Britse auteur Mohsin Hamid over een succesrijke Pakistaan wiens leven in de VS na 9/11 dooreengeschud wordt.

The Guardian wijst ook nog op een door de Man Bookerjury volstrekt genegeerde kanshebber: de winnares van de Orange Prize, Chimamanda Ngozi Adichie, die met Half of a Yellow Sun (vertaald als Een halve gele zon en uitgegeven door Atlas) een epos over de Nigeriaanse oorlog schreef. "Een van de grootste zekerheden in jaren, die zeker de shortlist zou halen en een formidabele kandidaat-winnaar was", verzucht de krant.

In september maakt de jury de shortlist bekend, waarbij de dertien genomineerden gereduceerd worden tot zes kanshebbers. De uiteindelijke winnaar van de Man Booker Prize, goed voor 50.000 pond (73.760 euro), wordt op 16 oktober in Londen gekozen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden