Maandag 30/11/2020

Weiler: 'Europa is niet minder waard dan competitie'

Met een nieuw contract op zak kan René Weiler Anderlecht naar de eerste Europese kwartfinale in twintig jaar tijd loodsen. En de Zwitserse coach benadrukt zo ver mogelijk te willen gaan. 'Play-offs? Dat zien we later wel.'

Weet u nog, het volksprotest tegen het voetbal van Anderlecht, afgelopen november? Geen visie, weinig voetbal, amper resultaten en een trainer die geen voeling had met de geschiedenis van de trotse club. Supporters met sjaals stonden op de barricades. "Wij willen Weiler weg."

Drie maanden later staat René Weiler gedeeld aan kop in de competitie. Onderweg knikkerde hij Zenit uit de Europa League. De protesten zijn uitgedoofd. Zijn beloning: nog voor de start van de play-offs een verbeterd contract tot 2019.

"Als een jonge trainer bij een club als Anderlecht komt, zul je altijd twee kampen hebben: believers en non-believers. Wel, die laatste categorie gelooft nu ook in René Weiler." Manager Herman Van Holsbeeck klonk trots wanneer hij het vliegtuig uitstapte. Logisch, als man die zijn nek had uitgestoken om een jonge Zwitser uit de Duitse tweede klasse te halen.

"Weiler heeft de impact van Anderlecht onderschat, maar hij is slim genoeg om snel zaken op te pikken. Hij is geëvolueerd. Hij heeft een groep gesmeed, iets wat de afgelopen jaren bij onze club geen evidentie was. En hij heeft de spelers beter gemaakt. We wilden dat het voor iedereen duidelijk was dat Weiler trainer blijft, ongeacht of een bal in de play-offs vijf centimeter aan de goede of de slechte kant van de paal valt."

En de coach zelf? Die haalde net niet zijn schouders op bij een vraag over zijn contractverlenging. "De resultaten zijn goed, de sfeer is prima, spelers maken vooruitgang. Dan is het logisch dat we blijven samenwerken."

Het rijk van de Zwitser is nog lang niet uit, benadrukte Van Holsbeeck. Meer zelfs: vandaag kan hij in Cyprus een eerste stap zetten om zijn Europese imperium nog uit te breiden. APOEL Nicosia moet Anderlecht toch de baas kunnen.

Roteren

En terwijl niet iedereen van de overtuiging is dat een lang parcours in Europa combineerbaar is met de eindsprint in de titelstrijd, bleef de Anderlecht-coach onverstoord. "Ik denk niet dat de combinatie van Europa en competitie een nadeel is", zei Weiler. "Het is te doen. Ons doel verandert niet. We willen overal zo goed mogelijk doen. Dus nee, Europa is niet minder waard dan de competitie."

Net zomin er volgens de Zwitser sprake is van een Europees basiselftal en een voor de Jupiler Pro League. Tegen Zenit stelde Weiler tweemaal zo goed als dezelfde ploeg op, maar hij liet uitschijnen dat dat in Cyprus niet noodzakelijk het geval zal zijn. "Het zal een mengeling van de twee zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234