Dinsdag 07/12/2021

Weightwatchen als olympische discipline

De echte strijd begint voor hen pas zondag, maar gewichtheffer Tom Goegebuer en judoka Ilse Heylen zijn nu al in competitie. De tegenstander? De weegschaal.

Tom Goegebuer nam bij de presentatie van zijn sporttak op het BOIC, een tweetal weken geleden, zelf het woord: "Mijn excuses aan de Franstaligen in de zaal, maar ik moet in het Nederlands praten. Frans lukt niet meer sinds mijn dieet. Ik kan me niet concentreren."

Twaalf weken al perst gewichtheffer en stralingsfysicus Goegebuer alles uit zijn kleine lijf. Het is de queeste naar het juiste gewicht. Een strijd die veel vergt. Fysieke uitputting, maar ook mentale destructie. Zondag is 56 kilogram de limiet voor Goegebuer. Geen gram te veel, of het toernooi is afgelopen nog voor het is begonnen.

Dehydrateren

"Ik heb de voorbije drie maanden alles afgewogen. Van veertig gram gemalen granen als ontbijt, tot beschuiten en kleine stukjes droge kipfilet 's middags. 's Avonds was het vaak vis en rijst. Ik moet opletten voor spierafbraak, een normaal dieet kan ik niet volgen. Nu eet ik niks meer. Alleen zaterdagavond misschien nog een klein stuk vis of vlees."

Een sober maal als dagelijkse kost. Het maakt dat Goegebuer anderhalve dag voor zijn aantreden nog 58,2 kilogram weegt, komende van ruim over de zestig, een paar maanden geleden. De rest van de afvalrace gebeurt in de sauna. Dehydrateren. Water wordt er niet meer gedronken, hoogstens om de mond even te spoelen.

"Zondag sta ik om 5u op, om me te wegen. Is het nog te veel? Dan zit er niks anders op dan opnieuw in de sauna te kruipen. Ik verlies er mijn laatste kilo's mee. Je moet dat ook trainen om een uur in een sauna te zweten. Dat is niet iedereen gegeven."

De strijd tegen het gewicht is in sommige sporttakken een sport op zich. Er zijn de verhalen van judoka's die elkaar 's ochtends, net voor de kamp in de gang tegen het lijf lopen. Letterlijk dan. Volledig ingepakt in dikke kledij, om de limiet te halen. Joggen op hotel, met de atleet als zeemvel. Uitwringen.

Ilse Heylen liep vrijdag, in dikke kledij, rondjes in het olympisch park. In volle zon, op de middag. "Ik draag een regenjas, een vest en draai eventueel nog folie rond mijn lichaam. En dan maar joggen. Drie keer lopen, telkens een uur, doet er tot drie kilo af. Maar opgelet: ik mag mezelf ook niet in de vernieling lopen. Het is de dunne grens tussen vermageren en verzwakken."

Joggen is voor Goegebuer geen optie. Gewichtheffen is een statische sport. Beenspieren dienen om te strekken, niet om te lopen. Geef hem een paar honderd meter en Goegebuer verkrampt. Daarom: de sauna.

Ook Heylen droogt zich voor de kamp helemaal uit. "En dat vreet aan je, letterlijk. Honger hebben is één zaak, dorst hebben is nog erger. Ga ik tijdens het afvallen naar de Colruyt, dan staat mijn kar vol drank. Onbewust. Dan ben ik niet genietbaar. Lopen-slapen-lopen-slapen. Dat is een grote opoffering. Maar het moet. Waarom train ik anders voor de Spelen? Na de weging mag je overigens terug drinken. Je hebt een uur de tijd om terug bij te komen, om te hydrateren."

Futloosheid

Het afvallen is vaak een bepalende factor op toernooien. Soms liggen judoka's na de kamp aan een baxter. Compleet leeg. Heylen: "Wie is de sterkste? Die vraag betekent: Wie is het meest afgetraind?"

Dat de fysieke ontbering ook een psychologische weerslag heeft, bevestigt Goegebuer. "Je wordt er gek van. Er zijn de typische verschijnselen van uithongeren: concentratieverlies, futloosheid, en ja, ik heb soms blauwe vingertoppen, door een slechte bloedcirculatie. Je moet jezelf onder controle hebben."

Na de inspanning is er ook de uitspatting. De fysieke decompressie na een zware periode. Heylen: "Zoet, koeken, chocolade. Alles eet ik. Al lukt dat niet meteen na de kamp. Je hebt tijd nodig om op je positieven te komen. Je lichaam moet recupereren en je maag ligt overhoop van de stress."

Goegebuer weet al wat er na de Spelen zal gebeuren: vreten. "Dwangmatig zelfs. Ik snoep dan enorm veel. Iets wat ik normaal niet doe. Maar het doet zo'n deugd."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234