Vrijdag 07/08/2020

Weg naar finale in Davis Cup ligt nog open

Score na dag 1: 1-1. De verwachte tussenstand, maar beide kopmannen, David Goffin (ATP 12) en Nick Kyrgios (ATP 20), moesten tegen John Millman (ATP 185) en Steve Darcis (ATP 77) harder zwoegen dan verwacht. 'Het wordt nog een moeilijk weekend', wist Goffin. Te beginnen met het dubbelspel vandaag.

Een late beslissing om toch aan te treden in deze halve finale van de Davis Cup. Amper graveltraining in de benen op de trage baan. De druk van de verwachtingen als speerpunt. En een tegenstander, John Millman (ATP 185), vorig jaar nog nummer 60 van de wereld, die een zeer fysiek tennis speelt. David Goffin wist dat dit altijd een lastige opener ging worden in een aardig volgelopen en enthousiast Paleis 12 op de Heizel.

De 26-jarige Luikenaar toonde daarbij dat hij nog steeds achter zijn beste benen en vorm aanloopt maar ook diep wil gaan voor het vaderland. Koning Filip steunde hem vanop de tribune daarin. Maar op het trage gravel geraakte Goffin maar zeer moeilijk door de Australische defensie en bovendien kon hij door een te grote foutenlast - hij klokte af op 81 unforced errors! - ook het ritme niet genoeg opdrijven. Gelukkig dat de service van de Belgische nummer één wel op punt stond - zestien aces en heel veel breakpunten weggeserveerd met opslagen van meer dan 200 km/h - om het gevaar Millman af te weren.

"Ik voel blijdschap", zei Goffin een uurtje na zijn marathon (3.30 uur). "Ik ben supercontent. Ik had begin van de week echt niet verwacht dat ik vandaag op de baan zou staan en dan nog winnen. Maar met de arbeid van de medische staf en met wat pijntjes ben ik er doorgesparteld."

Uiteindelijk besliste Goffin pas donderdagavond dat hij zou aantreden. "Ik heb het zwaar gehad", gaf hij toe. "Ik had pijn in mijn benen. Het was niet mijn beste wedstrijd maar ik heb de overwinning met mijn hart behaald."

Een zege die deugd doet maar misschien wel wat sporen gaat nalaten? "Meestal heb ik geen problemen met lange partijen maar hier waren het ook constant lange rally's", wist Goffin, die bij 4-4 in de tweede set vier breakpunten moest wegpoetsen. "Millman mikte daar uitdrukkelijk op. We gaan zien hoe het weekend nog verder gaat verlopen. Recuperatie wordt heel belangrijker voor mij. We zullen snel een beslissing nemen voor het dubbelspel. Maar het wordt nog een moeilijk en lang weekend."

Dat toonde Nick Kyrgios even later. In 23 minuten haalde hij de eerste set binnen tegen een nog niet helemaal warmgedraaide Steve Darcis. De ervaren Luikenaar kon zijn rol van Mister Davis Cup natuurlijk niet ontvluchten en knokte zich ook nu weer in de wedstrijd. In een zinderende derde set weerde Darcis heel wat breakballen af om uiteindelijk in de tiebreak Paleis 12 te laten ontploffen.

Een stunt leek in de maak maar Kyrgios, die in zijn vier vorige Davis Cup-wedstrijden dit jaar geen set had verloren, is ook een krijger voor het vaderland en reageerde meteen. Set vier ging met gemak naar de 22-jarige Australiër. Met zijn kanonopslag - 20 aces met geregeld 227 km/h - leek de getalenteerde belhamel het voordeel te hebben in de beslissende set. En dat bleek ook. Darcis kreeg het geweld niet meer belopen en moest na 3.35 uur spannend en sterk tennis zijn meerdere erkennen in de Australische nummer een.

"Het is zwaar", zei kapitein Johan Van Herck. "We geloofden erin - met de steun van een geweldig publiek - dat Steve kon winnen en hij heeft er ook alles aan gedaan maar het heeft niet mogen zijn. Respect ook voor Kyrgios want hij is toch de hele match kalm gebleven."

Dat zorgt voor een gelijke stand na dag één en nog een lang weekend voor de boeg. "We moeten nu eerst goed recupereren en dan ga ik met de spelers, staf en entourages samenzitten om te kijken hoe we de wedstrijden verder gaan aanpakken", zegt Van Herck. "Maar er is nog niets verloren. We kunnen nog drie punten pakken en we geloven er nog altijd in dat we de finale kunnen halen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234