Donderdag 04/03/2021

Ruimtevaart

Weg met die lullige vissenkomhelm, dit is Elon Musks idee van een fraai ruimtepak

Elon Musk postte op Instagram een foto van het SpaceX-ruimtepak. Het pak werkt echt, meldt hij daar, en is getest onder een vacuüm. Beeld Instagram / Elon Musk
Elon Musk postte op Instagram een foto van het SpaceX-ruimtepak. Het pak werkt echt, meldt hij daar, en is getest onder een vacuüm.Beeld Instagram / Elon Musk

Als je een superraket bouwt en een bemanningscapsule die naar Mars kunnen, dan hoort daar natuurlijk een ruimtepak bij. En dan niet zo'n lullig Buzz-Lightyearpak uit de jaren zestig met bijbehorende vissenkomhelm, maar een fraai gesneden suit voor de ruimtejob. Gisteren postte SpaceX-leider Elon Musk een eerste foto op Instagram.

Het pak werkt echt, meldt hij daar, en is getest onder een vacuüm. "Het was ongelooflijk moeilijk om esthetiek en functie in balans te krijgen", schrijft hij. De pakken zijn niet geschikt voor ruimtewandelingen, maar kunnen alleen worden gedragen door astronauten aan boord van de Dragon V2, de capsule die SpaceX ontwikkelt om bemanningen voor de Nasa naar het ruimtestation ISS te sturen. De pakken moeten de astronauten beschermen als onderweg de luchtdruk in de capsule wegvalt. Binnenkort zullen meer details worden bekendgemaakt.

Ook Boeing ontwikkelt zo'n capsule; de CST-100 Starliner, die zeven bemanningsleden tot maximaal zeven maanden in de ruimte kan vervoeren. In juni volgend jaar moet de Starliner een eerste onbemande testvlucht maken. In december moeten de eerste twee astronauten bij het ISS worden afgeleverd. Boeing presenteerde zijn ruimtepak in januari van dit jaar.

De Dragon van SpaceX, die ook zeven astronauten kan herbergen, stond gepland voor een eerste bemande vlucht naar het ISS in mei volgend jaar, maar het is door vertragingen in het ontwikkelingsproces niet waarschijnlijk dat deze datum wordt gehaald. Een voorloper van de Dragon 2 brengt al sinds 2012 vracht naar het ISS.

Met de komst van de bemande capsules zullen de Amerikanen voor het eerst sinds het afscheid van de Spaceshuttle in 2011 weer in staat zijn zelf astronauten af te leveren bij het 150 miljard kostende ruimtestation. Nu zijn de Amerikanen daarvoor afhankelijk van de Russen.

Voormalig ruimtevaarder Chris Ferguson in het ruimtepak van Boeing. Beeld Boeing
Voormalig ruimtevaarder Chris Ferguson in het ruimtepak van Boeing.Beeld Boeing

In de video hieronder kunt u zien hoe het interieur van de Dragon van SpaceX eruitziet.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234