Dinsdag 28/06/2022

Weerspiegeld door de maan

Het pas gerestaureerde Maison Delune aan de Franklin Rooseveltlaan in Brussel dankt zijn naam aan de vermoedelijke architect, Léon Delune (1862-1941). Toch vindt Ignace Bernolet, die zich bezighield met de reconstructie en restauratie van de prachtige sgraffitomotieven van kunstenaar Paul Cauchie (1875-1952) op de gevels, het bijna een symbolische naam. Wanneer de zon op het bladgoud van de motieven schijnt, wordt het licht weerspiegeld als ging het om de maan. Het verhaal van de geschiedenis van 'het meest intrigerende gebouw van Brussel' en van een buitengewoon vakman-artiest, Cauchie.

Ignace Bernolet was twee maanden geleden aanwezig op de opening van de Open Monumentendag in het Begijnhof in Diest. Niet om er de officiële toespraken te beluisteren, maar om een woordje uitleg te geven bij de Cauchie-tentoonstelling die in een van de begijnhofhuisjes was opgesteld. Het was een protestexpositie - in Diest is een tijd geleden het door Paul Cauchie ontworpen interieur van De Gulden Valk op jammerlijke wijze vernield - maar er was toch ook een positief geluid te horen. In Brussel, een stad die er in het verleden om bekend stond dat ze haar patrimonium maltraiteerde, was een grote oppervlakte van Cauchie-sgraffiti op bijna wonderlijke wijze ontdekt en daarna gerenoveerd. Adres: Franklin Rooseveltlaan 86, vlakbij de Solbosch-campus van de ULB.

Het pand dat daar jarenlang stond te treuren en te verkommeren - buren hadden het over 'het kasteel van de Rooseveltlaan' - kreeg in 1996 een nieuwe eigenaar, die wou investeren in de restauratie. Het ging om de kapitaalkrachtige en niet onbekende zakenman Stéphan Jourdain, actief in de vastgoedsector en uitgever van het satirische blad Pan en het maandblad l'Eventail. Jourdain nam de architecten Luc Deleuze en Francis Metzger (architectenbureau DMA) in de arm. Vier jaar geleden deden zij van zich spreken door de veelgeprezen restauratie van de Solvay-bibliotheek in het Leopoldpark, in 1902 gebouwd door de architecten Bosmans en Van de Velde.

Deleuze en Metzger, aan wie nu ook werd gevraagd een tiende bol aan het Atomium toe te voegen, hebben voorlopig alleen de buitenzijde van het Maison Delune onder handen genomen. Van het oorspronkelijke interieur is na jaren leegstand niets meer overgebleven, en het is nog niet helemaal uitgemaakt waartoe het Maison Delune in de toekomst zal dienen. Architect Metzger laat zich bij ons bezoek aan het pand ontvallen dat Jourdain intussen zo gecharmeerd is geraakt van zijn Maison Delune, dat hij overweegt er zijn eigen kantoren in onder te brengen.

De geschiedenis van het Maison Delune leest als een spannend verhaal vol opmerkelijke anekdotes. Het zou - documenten om het te bewijzen zijn er niet - in 1904-1905 zijn opgetrokken door Léon Delune, een van de vijf architecten met die naam die in het begin van de eeuw in Brussel aan het werk waren. Met zijn broer Ernest tekende hij onder meer het gros van de art-nouveauhuizen aan de vijvers van Elsene.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234