Donderdag 28/10/2021

Weer tijdverlies, maar geen paniek bij Lance Armstrong

Ontspannen, met een bekertje koffie in de hand, stapt Armstrong donderdagmorgen in Bressanone uit de Astanabus. Voor een scheerbeurt heeft hij nog niet de tijd genomen. Al enkele dagen niet. Zolang zijn Shepard Faireyfiets er maar goed uitziet. Kunst op wielen, helaas een beetje nukkig. Woensdag moest hij hem na vijftig kilometer wisselen vanwege een slecht werkend versnellingsapparaat. “Slechte mecanicien”, lacht Chris Van Roosbroeck, die woensdagavond nog tot overwerk werd verplicht.“Het wordt een lange dag”, zegt Armstrong wanneer hij wegrijdt om het controleblad te tekenen. Bijna zes uur later en 28 kilometer verder in Mayrhofen in Oostenrijk rijdt Armstrong als 73ste over de streep, in een tweede groep op 1:15 van ritwinnaar Michele Scarponi.“Het waren de gekste laatste dertig kilometer uit mijn carrière”, laat Armstrong op zijn Twitterpagina weten. “Lange, snelle afdaling met 80 km/u en dan een smal circuit. Op een bepaald ogenblik haalden we zelfs 110 km/u. Het leek wel een motoGP. Voor mij hoeft het niet.” Armstrong kent zijn prioriteiten en dit hoort er in de Giro dus niet bij. En een scherpe klassering ook niet. “Ik was niet slecht”, zegt hij over het tijdverlies van 2:58 dat hij woensdagavond incasseerde op ritwinnaar Denis Mensjov. Beter had hij van zichzelf niet verwacht. Eind maart brak hij zijn sleutelbeen. “Dat heeft de voorbereiding ingewikkeld gemaakt. Ik moet realistisch zijn en de Giro in mijn ritme rijden.”

Beter dan LeMond

Erik Zabel is alvast onder de indruk. Hij en Armstrong zijn leeftijdgenoten. Een hele carrière hebben ze tegen elkaar gekoerst. Nu is Zabel consulent voor Team Columbia. “Ik ben misschien slecht geplaatst om iets te zeggen. Ik ben een fan van Lance. Maar hij doet het veel beter dan ik van hem had verwacht.” Beter dan Greg LeMond in de Giro van ’89, zegt Zabel. Beter dan Ullrich toen die in 2006 ook naar de Giro ging om de Tour voor te bereiden, zegt Ullrichs levenslange begeleider Rudy Pevenage. ”Jan haalde lang niet het niveau dat Armstrong nu heeft. Vergeet niet wat voor harde eerste Giroweek dit is.” Ullrich won in 2006 na elf dagen toch de individuele tijdrit van Pontedera. De start van de Tour haalde hij om andere redenen niet. LeMond keerde in ’89 terug na een jachtongeval. Zijn Girostart was rampzalig. In de slottijdrit werd hij nog tweede. Anderhalve maand later won hij de Tour.Wint Armstrong over twee maanden dan de Tour? Zabel: “Hij kan top tien rijden, het podium halen zelfs. Winnen? Dat weet ik niet. Maar ze zullen met hem rekening moeten houden.” Zabel kijkt uit naar de tijdrit volgende week van Cinque Terre. Daar begint voor Armstrong de tweede helft van de Giro. En de echte voorbereiding op de Tour. Maar hoge verwachtingen laat Armstrong niet toe: “Ik heb nooit een grote ronde gereden in mei. Voor mij is dit een nieuwe ervaring. Na mijn val in de Ronde van Castilla y Leon kan ik deze Giro alleen maar zien als voorbereiding op de Tour.” Of hij nu een beetje mededogen voelt met zijn tegenstanders die hij jarenlang zijn achterwiel liet zien? “Ik heb toch niet elke wedstrijd met zeven minuten voorsprong gewonnen?”, lacht Armstrong. “Ik bengelde wel vaker achterin de groep, hoor. Ook in de jaren dat ik de Tour won. Je moet gewoon je moment eruit pikken.”Dat zal in deze Giro hooguit een poging zijn om een rit te winnen. Armstrong gaf bij de start mee dat hij ontgoocheld zou zijn als hij zonder ritzege uit de Giro zou moeten vertrekken. Gisteren was hij daar niet zo zeker meer van. “Het is duidelijk dat we hier alles op Leipheimer zetten. Mijn persoonlijke ambities zijn dan van ondergeschikt belang. Het heeft geen zin voor ritwinst te gaan als ik daarmee de klassering van Levi in het gedrang breng.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234