Zondag 29/11/2020

Weer spooktijd in de misdaad

Op het zeer toepasselijke nachtelijke spookuur van middernacht programmeert de KRO op Nederland 1 vanaf vanavond de Britse actieserie Randall & Hopkirk (Deceased). Het zijn de avonturen van een onhandige detective die misdaden oplost met de geest van zijn overleden partner. Komiek Bob Mortimer is de wat houterige Jeff Randall, die samen met Hopkirks jonge weduwe Jeannie Hurst eropuit trekt om vreemde en fantastische mysteries te ontrafelen.

Londen

Van onze medewerker

Patrick Bremmers

Wijlen Marty Hopkirk, gespeeld door Mortimers komische wederhelft Vic Reeves (pseudoniem voor Jim Moir) en bij BBC-zappers bekend van de quiz Shooting Stars, moet machteloos toezien hoe zijn voormalige zakenpartner er met zijn vriendinnetje vandoor gaat. Toch kan hij het niet over zijn hart krijgen dat de twee zich in het ongeluk storten. Hopkirk, weliswaar overleden maar op een of andere manier nog niet helemaal klaar voor het hiernamaals, springt daarom dan ook regelmatig als geest te voorschijn om Randall en Hurst een handje te helpen. De ongeluksvogel wordt daarbij op zijn beurt terzijde gestaan door de excentrieke mentor Wyvern (gespeeld door voormalig Dr. Who Tom Baker), die hem vanuit 'Limbo', de griezelige overgangsfase tussen leven en dood, geestelijke raad biedt en waar nodig aanmoedigt zijn nieuwe status te accepteren als niet-levende.

Randall & Hopkirk (deceased) is geen nieuw idee. Al in de jaren zestig speelden Kenneth Cope en Mike Pratt dezelfde rollen in een serie van de legendarische Britse maatschappij ITC. 's Werelds onhandigste detectives sloten zich naadloos aan bij andere memorabele successen uit die tijd, zoals Man in a Suitcase, The Prisoner en The Persuaders (met Roger Moore en Tony Curtis), waarvan Carlton TV overigens binnenkort ook een remake gaat maken. Randall & Hopkirk wisten echter lang niet zoveel tot de verbeelding te spreken als die andere fantasyserie uit die tijd, The Avengers (hier beter bekend als De Wrekers, met Patrick MacNee en Diana Rigg), en zijn daarom alleen bij de echte cultliefhebbers en kijkers naar satellietkanalen nog bekend.

Het ontbrak de klassieke Randall & Hopkirk aan voldoende geld en middelen en het programma had het euvel dat het een beetje onduidelijk was wáár op aarde de serie zich precies afspeelde. Randall & Hopkirk verdwenen dan ook na 26 afleveringen van het Britse scherm, om zo nu en dan nog eens in de herhaling op te duiken als gatendichter in de zomerprogrammering op BBC 2.

Twee jaar geleden keerden Randall & Hopkirk terug, nu in de reïncarnatie van komieken 'Vic' en 'Bob', die, nadat hun oog was gevallen op een artikel in The Times waarin stond dat Working Title Television de rechten had opgekocht voor de BBC, zelf contact hadden opgenomen met de onafhankelijke producent. "We hadden onmiddellijk door dat dat weleens een ideaal vehikel voor ons zou kunnen zijn", zegt Bob Mortimer. "Randall and Hopkirk was in de jaren zestig gewoon een zeer leuke serie. En we hadden dan ook haast een visioen dat wij het gewoon zouden moeten doen." En zo geschiedde, al was het voor het Britse publiek best even wennen. De Britse kijkers kenden het duo vooral van hun vrij dwaze, soms anarchistische en surrealistische humor op Channel Four en de BBC (The Smell of Reeves en Mortimer). De toch redelijk serieuze acteerprestaties die nu van hen werden verwacht, stonden hemelsbreed van hun sketchnummers als Mister Melon, The Bra-Men of de man met de enorme broek.

Collega Emilia Fox (Jeannie Hurst) wil echter niets weten van het feit dat haar twee komische tegenspelers vanwege het feit dat ze geen klassieke toneelopleiding genoten, als serieus acteur ongeschikt waren. "Het was dé ideale combinatie", aldus de blonde actrice, die als enige van het viertal een auditie moest doen en gekozen werd uit zeventig andere meisjes. "Vic en Bob weten precies hoe comedy werkt, terwijl ik weer wat meer weet van wat mensen 'straight acting' noemen. Dus we waren in staat om elkaar constant aan te vullen."

Randall & Hopkirk, Ned 1 00.00

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234