Vrijdag 17/09/2021

'Weer met voeten op de grond'

De Rode Duivels bleven in het Koning Boudewijnstadion op een 0-0 gelijkspel steken tegen Frankrijk. Al was bondscoach Marc Wilmots niet ongelukkig met wat hij zag in het oefenduel tegen 'Les Bleus'.

Amper twee keer verloor Marc Wilmots in de veertien interlands waarin hij aan het roer staat bij de Rode Duivels. Tegen Frankrijk had de bondscoach op basis van de kansen liever een zege gezien, maar Wilmots was niet ontevreden over de prestatie van zijn team. In de laatste rechte lijn naar de WK-kwalificatie stelt de bondscoach vast dat hij over genoeg alternatieven beschikt.

Oefeninterlands in augustus leiden vaak tot gekke resultaten. Het ene land telt spelers die al volop competitief zijn, de andere natie moet het hebben van spelers die nog volop in een zware voorbereiding zitten. Dan gaat het Brazilië van Neymar zomaar onderuit bij Zwitserland (1-0), geraakt Duitsland thuis niet verder dan een gelijkspel tegen Paraguay (3-3) en moet onze grote WK-concurrent Kroatië twee goals slikken bij voetbaldwerg Liechtenstein (2-3).

In die context toonden de Rode Duivels tegen Frankrijk dat er een stevige basis staat. 'Team Wilmots' bleef voor een afgeladen Heizel steken op een 0-0 gelijkspel, maar toch zag de bondscoach genoeg redenen tot tevredenheid. "Dit was een match van hoog niveau, zeker in augustus", zegt de bondscoach. "Ik ben tevreden, want als dit een bokswedstrijd was geweest, dan hadden we gewonnen op punten."

Doelgevaar

Tegen een land met sterren als Ribéry en Benzema geeft dat volgens de bondscoach aan dat de Rode Duivels zich positief ontwikkelen. "We gaan vooruit", vindt Wilmots. "Twee jaar geleden speelden we tegen Frankrijk ook 0-0, maar toen dwongen we in het Stade de France geen kansen af. Nu telde ik er zes of zeven, tegenover een drietal voor de Fransen."

Hoewel Frankrijk vooral in de laatste fase voor rust veel balbezit afdwong, zorgde België over de hele wedstrijd voor het meeste en het grootste doelgevaar. Thibaut Courtois had één geweldige redding in huis toen Benzema kon aanleggen, maar daar stonden loepzuivere doelkansen voor De Bruyne, Pocognoli en Mirallas tegenover. Lloris had bovendien zijn werk met een poging van Lukaku in de korte hoek.

Diezelfde Lukaku werd twee keer voor rust en een keer erna niet goed aangespeeld toen hij zich vrijmaakte voor doel. Lukaku wou iets te veel forceren en voetbalde te onrustig. De ontgoocheling droop van het gezicht van de 20-jarige spits toen hij net voor het uur naar de kant gehaald werd voor Benteke, die meteen enkele fraaie baltoetsen uit zijn sloffen toverde.

Een journalist die wou weten "of Benteke het gewonnen had van Lukaku", kreeg meteen de wind van voren van de bondscoach. "Stop daarmee", aldus Wilmots. "Probeer geen conflict te creëren tussen die twee, want wij zijn een ploeg. Romelu had onlangs maar 40 minuten gespeeld met Chelsea, Benteke speelde vier keer 90 minuten met Aston Villa. Het was vooraf duidelijk dat Romelu 60 minuten zou spelen."

Wie dacht dat de bondscoach Lukaku wisselde omdat hij net daarvoor een kans miste - op een overigens te harde en te diepe pass van De Bruyne - had het mis. "Ik wissel nooit een speler omdat die net een kans gemist heeft", aldus de bondscoach. "Ik ben blij voor de groep dat ik over spitsen als Lukaku en Benteke beschik. Ik heb hen allebei nodig voor Schotland. We zullen de volgende weken zien hoe ze spelen bij hun club."

Blessures

Zo neemt de bondscoach Lukaku in bescherming, in de wetenschap dat de spits van Chelsea hem in de toekomst nog grote diensten zal kunnen bewijzen. Wie weet straks al, op 6 september in Glasgow.

Vooral de Belgen die in de Premier League actief zijn, kenden de afgelopen weken een hectische voorbereiding. Vandaar ook dat Marc Wilmots in de loop van de tweede helft tegen Frankrijk flink aan het wisselen sloeg.

"Ik wou vooral blessures vermijden", aldus de coach. "Chadli haalde ik naar de kant omdat zijn kuit begon op te spelen en de drie van Chelsea wilde ik geen 90 minuten laten staan na de voorbereiding die ze gehad hebben. Van Buyten had in de eerste helft een slag op het hoofd gekregen en begon wazig te zien. Pocognoli haalde ik naar de kant omdat zijn adductoren opspeelden."

Wilmots was dus niet ontevreden met het geleverde spel, maar moest wel tactisch bijsturen op het middenveld tijdens de rust. "In de eerste helft hadden we het wat moeilijk, omdat Valbuena telkens van het centrum naar rechts trok. Daardoor had Witsel het wat moeilijk met zijn positie. Maar tijdens de rust hebben we dat bijgesteld en iedereen heeft dat goed opgenomen na de rust."

Niet enkel in defensief opzicht kwam het middenveld af en toe in problemen, ook in balbezit toonde het zich niet altijd even secuur. "Je kan niet altijd even attractief voetballen", erkent onze nationale oefenmeester. "Maar ik vond Fellaini een goeie wedstrijd spelen tegen een goeie tegenstander. Je weet dat ik daar nog Moussa Dembélé en Steven Defour heb. Zoals ik al zei hadden we het voor rust niet gemakkelijk op tactisch vlak. Dat hebben we opgelost door er tijdens de rust over te praten en Fellaini meer naar voor te duwen. Toen was het beter."

De voorbije maanden speelden er meerdere jongens op de nummer 10-positie. Al ontkent Wilmots dat hij daar nog zoekende is. "Ik ben er helemaal uit, afhankelijk van tegen wie we spelen", verzekert de bondscoach. "Maar achter een nummer 10 moet er gewerkt worden in de rug, met twee nummers 8 die zowel offensief als defensief denken. Ik heb mogelijkheden met De Bruyne en Chadli, maar ook met Hazard. We gaan onze mogelijkheden nog eens op een rijtje zetten en dan de beste oplossing kiezen tegen Schotland."

Hazard speelde een degelijke wedstrijd, al viel op dat hij als linkerflankspeler vaak naar het centrum trok. Misschien wel te vaak. "Eden komt regelmatig naar binnen, zoals Valbuena ook vaak van positie wisselde bij de Fransen, afhankelijk van waar de ruimte ligt", ontkent das Kampfschwein. "Bij de omschakeling moet hij positie nemen, maar verder krijgt Eden veel vrijheid op het veld."

Net als tegen Servië kon de bondscoach geen beroep doen op Vermaelen, maar het duo Van Buyten-Kompany toonde zich een waardig alternatief voor de tandem Kompany-Vermaelen. "Als je ziet welke wedstrijd Kompany en Van Buyten hier spelen, dan weet je dat we centraal achteraan geen probleem hebben", vertelt de voormalige aanvaller. "Ik ben blij dat Lombaerts op het einde goed is ingevallen. Dat is nog een alternatief. Voor elke positie heb ik vier spelers. Als je ziet dat ik voor het middenveld ook nog Defour achter de hand heb, weet je dat de ploeg op alle punten sterk staat."

Alternatieven

Sebastien Pocognoli deed het bij afwezigheid van Jan Vertonghen aardig op linksback, nadat hij tegen de Verenigde Staten ook al goed inviel op die positie. Hij zorgt voor een extra alternatief. "Pocognoli heeft een goeie voorbereiding achter de rug, maar hij ligt bij zijn club in concurrentie met Christian Pander, die ik nog ken van bij Schalke 04", zegt de voormalige publiekslieveling in Gelsenkirchen. "Ik hoop dat hij voldoende speeltijd en ritme zal kunnen opdoen, zodat hij ook ons kan helpen. Vertonghen is mijn eerste keuze op linksback, Vermaelen mijn tweede. Daarna komt Pocognoli. Maar ik heb ook nog Van Damme en straks misschien Tshimanga of De Bock."

Misschien komt deze 0-0 Wilmots wel goed uit, in de aanloop naar de match in Schotland? "We staan in elk geval weer met onze twee voeten op de grond", erkent de bondscoach. "Er waren er die zweefden en dachten dat we Frankrijk makkelijk zouden verslaan, maar we speelden wel tegen een ploeg die tot de tien of twaalf beste van de wereld hoort."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234