Donderdag 06/08/2020

Weer gelukkige loting

De tweede ronde niet halen zou altijd een blamage zijn voor deze Rode Duivels, maar nu ze ook nog eens twee van de zwakste landen in hun groep krijgen, wenkt meteen de kwartfinale. Daarin wordt het andere koek: Brazilië of Duitsland.

Geluk bij de loting is zowat een constante voor de Rode Duivels, maar voor zijn eerste grote toernooi leek het heel even of Roberto Martínez de konijnenpoot van zijn voorgangers kwijt was: hij kreeg eerst de om onduidelijke redenen vervloekte groep G en vervolgens kwam met Engeland het op één na sterkste team uit pot 2. Daarna vielen Tunesië en Panama hem in de schoot. Dat laatste land mocht door het reglement niet bij Mexico zitten en werd een groep doorgeschoven.

"Haalbare kaart, interessante tegenstanders, zware trips, dat wel", vatte de bondscoach het samen. "De wedstrijd tegen Engeland gaat hopelijk over groepswinst en dat wordt dan een treffen zonder geheimen. Ik weet hoe de Engelsen spelen en zij weten dat van ons. Er spelen vijfentwintig Belgen in Engeland, dus we zijn daar bekend."

België-Panama wordt in Sotsji gespeeld. Dat ligt op zo'n 1.000 kilometer van Moskou, maar dat is niet het ergste probleem. Sotsji heeft een vochtig subtropisch klimaat en het gemiddelde van 23 graden kan dan wel doenbaar zijn, meestal is het erg vochtig en warm, en er wordt gespeeld om 18 uur (19 uur onze tijd).

Panama is zo'n klimaat meer gewend, maar om daar nu een probleem van te maken... Het land is al lang blij dat het op het WK is en heeft van de dag van de kwalificatie zelfs een nationale feestdag gemaakt. Nationale held is dan weer Roman Torres: hij scoorde tegen Costa Rica een doelpunt dat er geen was. Verschoning: in die fase werd hij wel onderuit geschoffeld en een strafschop had gemoeten.

Niemand weet iets van Panama, behalve dat de meeste spelers in eigen land of in de VS spelen. Bij KAA Gent loopt al een halfjaar de jonge Ricardo Avila rond, maar ook van die weet niemand waartoe hij in staat is. Gent heeft trouwens wel meer tegenstanders in huis. Ook verdediger Dylan Bronn zal normaal met Tunesië van de partij zijn. Die ploeg treffen de Rode Duivels in Moskou in de Otkrytiye Arena van Spartak Moskou. Het stadion zal op 23 juni om 15 uur plaatselijke tijd (dus ook heet) gewoon Spartak Stadium heten.

Senegal in de kwart?

Tunesië was voor het laatst op het WK in 2006 en speelde in 2002 in Japan nog tegen België een onwaarschijnlijk saaie en inspiratieloze wedstrijd die eindigde op 1-1. Het is een team dat het gewend is beton te gieten en heel af en toe dodelijk uit te breken. Georges Leekens was er ooit bondscoach en de bekendste Tunesiër is Aymen Abdennour, die in Frankrijk bij Monaco speelde en nu bij Marseille. Hamdi Harbaoui van Anderlecht zou daar in de spits kunnen staan.

De laatste groepswedstrijd volgt op 28 juni om 20 uur plaatselijke (en ook onze) tijd in de enclave Kaliningrad en wel tegen Engeland, een van de outsiders voor de trofee. Omdat ze dat altijd zijn, maar ook bijna altijd falen, is zo'n derde wedstrijd prima. Bij de aftrap is al bekend tegen wie ze moeten als ze eerste of tweede worden. Met de nadruk op 'als', want in een groepsfase vallen altijd minimaal twee verrassingen te noteren.

Bij de laatste zestien wordt er op 2 of 3 juli gespeeld, afhankelijk van de eerste of tweede plaats. Een bijkomend nadeel van groep G is de late start, maar die hadden de Belgen in Brazilië ook, omdat ze toen in Groep H werden geloot. Landen in de groepen A en B hebben minimaal drie dagen meer rust. Daarin kruisen Polen, Senegal of Colombia het pad van de Rode Duivels. Senegal lijkt een betere tegenstander want tegen de tweede ronde hebben de Afrikanen het doorgaans een beetje gehad met de discipline. Als groepswinnaar speelt België in Rostov, als tweede in Moskou in hetzelfde stadion als tegen Tunesië. Als derde kunnen ze meteen naar huis, dat kan ook.

In een eventuele kwartfinale op 6 of 7 juli in Kazan of Samara volgt de clash met een tegenstander uit de groep E en F. Bij een normaal verloop zijn dat Duitsland of Brazilië, maar Mexico, Zwitserland, Zweden of Servië maken ook kans.

De loting had door de beperking van twee Europese ploegen per groep af en toe een verrassing in petto. Zo kon Denemarken de kanjers Portugal en Spanje ontlopen. Zij werden bij Frankrijk en Peru ingedeeld. Servië werd zelfs drie groepen verder doorgeschoven en kwam in de exotische groep E met Brazilië, Zwitserland en Costa Rica terecht. Marokko was het slachtoffer en krijgt Portugal en Spanje voor de kiezen.

Op papier is de zwakste groep die van het thuisland. Rusland staat 65ste op de FIFA-ranking en dat is het laagste van alle nationale ploegen die op de World Cup aantreden. Alleen is het ondenkbaar dat het thuisland de tweede ronde niet haalt. De Russen durven in eigen land nog weleens wat forceren, met alle mogelijke middelen inclusief de inzet van de geheime dienst FSB. Na de frauduleuze winterspelen van Sotsji zal de internationale sportgemeenschap deze keer wel met argusogen kijken wat ze daar allemaal uitvreten.

De openingswedstrijd wordt er alvast een onder vrienden: Rusland, lees Poetin, en Saudi-Arabië onderhouden als olieproducerende landen de beste relaties in de OPEC, maar in het Syrische conflict zijn ze het af en toe niet eens. Op 14 juni om 18 uur plaatselijke tijd, een uurtje later bij ons, beginnen ze eraan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234