Zaterdag 23/01/2021

Weer 'forza Italia' op de Muur van Hoei

De Muur van Hoei blijft Italiaans. Reeds meer dan tien jaar lang heersen de Italianen in de Waalse Pijl. Het laatste decennium doorbraken alleen Laurent Jalabert, Lance Armstrong en Bo Hamburger de Italiaanse heerschappij. Voor de rest was het al Italia wat de klok sloeg op de Muur van Hoei. Gisteren was het niet anders. Francesco Casagrande genoot nu de eer na 200 slopende kilometers als primus op de steile klim aan te komen. Maar was het opnieuw 'forza Italia' dan stonden ook weer flink wat Belgen, in een klassieker waarin ze in de jaren negentig nauwelijks nog meespeelden, op de eerste rij. Rik Verbrugghe (tweede) en Axel Merckx (tiende) kruidden de finale en verder waren er ereplaatsen voor Mario Aerts (vijfde) en Peter Farazijn (zesde).

Hoei

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

België heeft voorlopig Frank Vandenbroucke niet nodig om een rol van belang te spelen in de Ardennen. Verbrugghe en Merckx deden gisteren 'Bimbo', die nu in het verre Colorado Springs (VS) aan de heropbouw van zijn conditie werkt voor de tweede helft van het seizoen, even vergeten. Eenmaal Maarten den Bakker en Matthew White, die lange tijd jacht maakten op de twee helden van de dag, Chris Boardman en Raimundas Rumsas, waren ingelopen door een nog omvangrijke elitegroep, trok Verbrugghe op zoek naar de twee vluchters. Voor de Lotto-renner besefte dat hij een paar honderd meter voor de groep uitreed, kreeg hij de steun van Merckx. Twee Belgen in de vuurlinie, het was lang geleden in de Waalse Pijl. Verbrugghe en Merckx kwamen wonderwel met elkaar overeen bij de aflossingen. Ze schoven meter per meter weg van hun achtervolgers en naderden steeds dichter op de twee koplopers. Op de Côte Ben Ahin, de voorlaatste klim, was het sprookje voor Boardman en Rumsas uit. Honderdzeventig kilometer hadden ze onder hun beiden tegen de Waalse hellingen en de wind gevochten. Voor de twee was de Waalse Pijl vijftien kilometer te lang.

Voor Casagrande was Ben Ahin geschikt terrein om zijn gevreesd wapen boven te halen. De Italiaan, bekend om zijn nijdige demarrages als het bergop gaat, spurtte uit de groep weg en reed in één ruk tot bij Merckx en Verbrugghe.

De twee Belgen wisten toen al hoe laat het was. Aan de zege moesten ze niet meer denken. Casagrande, vorig jaar winnaar van de wereldbekerwedstrijd Clasica San Sebastian, was een maatje te sterk voor hen. Zij hadden toen alleen nog oog voor het wiel van de Italiaan om er zich aan vast te klampen en buiten schot te blijven van de achtervolgers die tijdens de laatste beklimming van de Muur van Hoei zienderogen naderden op de koplopers. Voor Merckx mocht het niet baten. Totaal leeggereden moest hij Casagrande en Verbrugghe laten wegrijden en in de slotmeters zag hij nog zeven andere renners voorbijschuiven. Verbrugghe hield wel nog stand, zij het voor de tweede plaats. Tegen een laatste tempoversnelling van Casagrande was ook hij niet meer opgewassen.

Francesco Casagrande hield de Italiaanse eer dus hoog op de Muur van Hoei. "Omdat ik van deze klassieker houd", vertelde hij na afloop. "Reeds als kleine jongen zat ik voor televisie gekluisterd voor de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. De Ardense klassiekers hebben me altijd aangesproken. Ook als renner. In Luik-Bastenaken-Luik eindigde ik reeds vierde en vijfde en eerder werd ik al vierde, zesde en zevende in de Waalse Pijl. Dat ik nu win, is dus geen toeval."

Om die zege te forceren moest Francesco Casagrande zich van een concurrent ontdoen: Laurent Jalabert. "Met Jalabert wilde ik hoe dan ook niet naar de aankomst. Ik moest hem kwijtspelen voor de laatste beklimming van de Muur. De Côte de Ben Ahin bleek de geschikte plaats om toe te slaan. Ik had immers gemerkt dat Jalabert niet veel ploegmaats meer in zijn buurt had. Dus speelde ik maar alles of niks, ook al blies de wind daar fors in het nadeel." Casagrande had goed gegokt. Jalabert kon zijn demarrage niet beantwoorden en raakte ook nooit meer in het wiel van de Italiaan. En op de Muur waren Verbrugghe en Merckx voor hem geen partij.

Voor Casagrande is na de Ronde van Zwitserland en de Clasica San Sebastian de Waalse Pijl de derde grote overwinning in zijn carrière. En dan te bedenken dat vorig jaar nog weinigen in zijn wielerloopbaan geloofden. Twee jaar geleden was hij in de Ronde van Trentino betrapt op het gebruik van het verboden nandrolon. Door zijn toemalige werkgever Cofidis werd hij op staande voet ontslagen en de Italiaanse wielerfederatie schorste hem voor negen maanden. Casagrande, die ondertussen onderdak vond bij Vini Caldirola, vocht zijn schorsing aan bij het TAS (Internationaal Sporttribunaal) en zag zijn straf tot zes maanden teruggebracht. Bij zijn terugkeer in het peloton fietste hij onmiddellijk terug op de eerste rij en won opnieuw belangrijke wedstrijden. Voor Ludo Dierckxsens is hij misschien een voorbeeld.

1. Casagrande (Ita) 200 km in 4u53:08. (gemiddeld: 40,937 km/u); 2. Verbrugghe op 06. seconden; 3. L. Jalabert (Fra) 08.; 4. Rebellin (Ita) 08.; 5. Aerts 08.; 6. Farazijn 08.; 7. Etxebarria (Spa) 08.; 8. Frigo (Ita) 08.; 9. Gianetti (Zwi) 08.; 10. Merckx 14.; 11. Ferrigato (Ita) 16.; 12. Dufaux (Zwi) 16.; 13. Boogerd (Ned) 18.; 14. Camenzind (Zwi) 19.; 15. Velo (Ita) 19.; 16. Mason (Ita) 19.; 17. Lelli (Ita) 21.; 18. Hamburger (Den) 24.; 19. Bettini (Ita) 28.; 20. Nocentini (Ita) 29.; 21. Verheyen 0:29; 22. Mancebo (Spa); 23. Demarbaix 0:31; 24. Baguet; 25. Voigt (Dui) 0:33; 26. Mercado (Spa) 0:39; 27. Di Grande (Ita); 28. Bölts (Dui) 0:41; 29. Peron (Ita) 0:42; 30. Vinokourov (Kaz); 31. Vermaut 0:44; 32. Vandevelde (VS) 0:46; 33. Osa (Spa); 34. Belli (Ita) 0:52; 35. Ivanov (Rus); 36. M. Zberg (Zwi) 1:06; 37. Barbero (Ita) 1:10; 38. Rumsas (Lit) 1:14; 39. Boardman (GB) 1:26; 40. Zarrabeitia (Spa) 2:11; 41. Jonker (Ned); 42. Moreau (Fra) 2:43; 43. Den Bakker (Ned) 2:53; 44. De Wolf 3:41; 45. Gomez (Spa); 46. Jaksche (Dui); 47. De Vries (Ned) 3:51; 48. Diaz Justo (Spa) 3:53; 49. N. Jalabert (Fra); 50. Mazzanti (Ita);... 54. Van de Wouwer 9:33; 63. Julich (VS) 11:31; 76. Figueras (Ita) 11:52; 92. Meirhaeghe 17:17.

Wielrennen

Francesco Casagrande: 'Reeds als kind zat ik voor de televisie gekluisterd voor de Waalse klassiekers'

Een jubelende winnaar: 'Met Laurent Jalabert wilde ik hoe dan ook niet naar de aankomst.' (Foto Belga)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234