Dinsdag 17/09/2019

trump

Weer een Trumphotel minder

Beeld REUTERSE

Eigenaars van het Trump International Hotel in Panama - 70 verdiepingen, uitzicht op de oceaan - willen van hun naamgever en zijn management af. Ooit betaalden ze de huidige Amerikaanse president 32 miljoen dollar om zijn naam op de gevel te mogen schroeven. Trump bezit niet al zijn hotels, maar verhuurt zijn merk vaak.

Het hotel in Panama-Stad heeft de vorm van een zeil in de wind, binnen glimt het marmer en het openluchtzwembad op de 65ste verdieping drijft door visueel bedrog in de oceaan. Maar gasten blijven weg. Komt dat door het imago van de president? Ithaca Capital Partners houdt het op mismanagement. Deze investeerder uit Miami in Florida nam in augustus het restaurant, de conferentieruimte en 202 nog niet verkochte hotelkamers over van de worstelende projectontwikkelaar.

De Trump Organization bevestigt tegen persbureau AP dat het hotel in Panama zich wil losmaken van Trump. Maar stelt ook dat er een bindende overeenkomst ligt en dat het hotel naar behoren presteert.

Golfresort Mar-a-Lago in Florida, waar Trump de Chinese president Xi ontving, doet het goed. Net als Trump Hotel in Washington, waar Republikeinen, internationale gasten en lobbyisten kamers boeken. Maar andere Trump-locaties hebben problemen. Zo loopt de belangstelling terug op zijn golfbanen in Los Angeles en New York en maakten zijn twee Schotse golfbanen volgens Britse overheidsdocumenten vorig jaar 18 miljoen pond verlies.

Vorige week werd bekend dat de Trump Organization zich terugtrekt uit hotel SoHo in New York. De eigenaar legt geld op tafel om de management- en licentieovereenkomst te ontbinden. Aan die stap kan voor Trump een juridisch voordeel kleven. Volgens het Amerikaanse ministerie van justitie haalt dit de angel uit een rechtszaak tegen Trump waarbij concurrerende hotels en restaurants in de stad betrokken zijn.

Belangenverstrengeling

De zaak was aangespannen door de niet-gouvernementele organisatie Crew, Citizens for Responsibility and Ethics, drie dagen na Trumps inauguratie in januari. Ze vinden dat een president geen zakelijke belangen mag hebben en verwijten Trump de grondwet te overtreden door illegaal betalingen te ontvangen van buitenlandse overheden. Die laten immers functionarissen overnachten in Trump-hotels. In de loop van dit jaar sloten hotels en restaurants uit New York zich aan: ze zouden last hebben van oneerlijke concurrentie. Als de zaak doorgaat, kan dat Trump dwingen allerlei financiële details te onthullen.

Maar nu de naam Trump van de gevel gaat, is dat reden om af te zien van de rechtszaak, schrijft het ministerie van justitie aan rechter George Daniels, die over voortgang van de zaak moet beslissen. Als Trump zich terugtrekt uit Trump SoHo, is de president geen concurrent meer van de betrokken hotels en restaurants. 'Deze ontwikkeling ondermijnt' hun zaak, volgens het ministerie.

Crew baseert zich op de bepaling dat geen Amerikaanse official 'een cadeau, betaling, kantoor, of titel kan accepteren van een koning, prins of buitenlandse staat' zonder toestemming van het Congres. Bij de hoorzitting op 18 oktober had de advocaat van het ministerie van justitie betoogd dat een overtreding alleen plaatsvindt als een gunst wordt verleend in ruil voor geld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234