Vrijdag 27/11/2020

Weekje kamperen reset inwendige klok

Om onze interne klok weer af te stemmen op het ritme van de natuur volstaat het om een week lang enkel zonlicht te zien. Onderzoekers van de universiteit van Colorado Boulder ontdekten dat kampeerders automatisch ochtendmensen worden.

De onderzoekers stuurden acht proefpersonen naar de Rocky Mountains, met een tent, maar zonder zaklamp of andere kunstmatige lichtbronnen. "Merkwaardig: de inwendige klok van zowel ochtendmensen als nachtuilen schakelt in minder dan een week gelijk met het ritme van dag en nacht", constateerde professor Kenneth Wright, die het onderzoek leidde.

Vóór het experiment liep het bioritme van de deelnemers gemiddeld twee uur achter op de zon. In hun normale leven ontwaakten ze vóór hun biologische nacht was afgelopen, wat opstaan lastig maakt. Dat is te wijten aan elektrisch licht, dat onze inwendige klok sinds de jaren 30 in de war stuurt. Door lampen en schermen blijven we onnatuurlijk lang blootgesteld aan licht, vandaar dat onze biologische nacht later begint.

Vroege vogels

De onderzoekers volgden het bioritme door de aanwezigheid van het hormoon melatonine te meten. Die stof komt vrij wanneer onze biologische nacht aanvangt. De aanwezigheid van het hormoon neemt af bij het begin van onze biologische dag.

Wanneer mensen enkel aan zonlicht (en kampvuur) blootgesteld worden, blijkt hun bioritme het opkomen en ondergaan van de zon te volgen, zelfs als ze in het gewone leven altijd laat gaan slapen of heel vroeg opstaan. Hun biologische nacht duurde weer even lang als de echte nacht.

"In de moderne wereld leven we in kunstmatige omgevingen, zodat individuen de kans krijgen om er heel verschillende bioritmes op na te houden. Sommigen zijn ochtendmensen, anderen avondmensen", zegt Wright. "Nu blijkt dat de natuurlijke cyclus van dag en nacht die verschillen zeer sterk doet afnemen. Zonder het sterke signaal van de zon bepalen onze genen of we vroege vogels dan wel nachtuilen worden."

De ontdekking kan mogelijk oplossingen bieden voor mensen met een verstoord slaappatroon. Wie pas laat gaat slapen, is 's ochtends vaak minder bij de pinken op het werk of op school. Door 's morgens en 's middags meer zon te zien, zou je je biologische klok kunnen bijstellen. Tegelijk is het goed om 's avonds elektrische lichten te dimmen en niet te laat naar een tv- of computerscherm te staren. Ook de schermen van smartphones en tablets verstoren ons bioritme.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234