Woensdag 23/09/2020

Weduwe Jobs wil school heruitvinden

Haar overleden man veranderde de wereld al met smartphones, nu wil zij het Amerikaanse onderwijs hertekenen. Laurene Powell Jobs, weduwe van Apple-oprichter Steve, treedt uit de schaduw met tonnen ambitie.

Om de paar weken kreeg Marlene Castro in haar weinig florissante buurt in Silicon Valley bezoek van een slimme blonde vrouw die met haar over school kwam praten. Die dame hielp Marlene om als eerste van de familie af te studeren aan de universiteit. Dat haar mentor Laurene een van de rijksten op aarde was en de baas van stichting College Track, die haar door haar schoolcarrière heen sleepte, daarvan had Marlene geen idee, vertelde ze The New York Times later.

Het verhaal is tekenend voor Laurene Powell Jobs, de weduwe van de legendarische oprichter van Apple. Ze is de rijkste vrouw van Silicon Valley, staat op nummer 25 in Forbes' lijst van rijkste Amerikanen en wordt als een der belangrijkste filantropen van de VS gezien. Ze investeert haar vermogen van 19,1 miljard dollar in onderwijs en de toekomst van arme of illegale jongeren.

Deze vrouw stopt nu 50 miljoen dollar (44 miljoen euro) in haar 'Super School Project XQ', waarbij heel Amerika door middel van een gelikte reclamecampagne wordt uitgedaagd om de middelbare school van de toekomst te bedenken. Alles mag anders: het vakkenpakket, de technologie, het personeel, de financiering, het lesrooster, de examens. Vijf tot tien winnende voorstellen krijgen een grote zak geld om de school daadwerkelijk op te richten.

"Het onderwijssysteem is gecreëerd voor de beroepsbevolking die we 100 jaar geleden nodig hadden", legde Powell Jobs uit in een interview met The New York Times. "De dingen werken niet zoals we willen dat ze werken. We hebben veel stapsgewijze veranderingen gezien de afgelopen jaren, maar wij zeggen: begin weer bij nul."

Connecties

Powell Jobs trad twee jaar geleden al voorzichtig op de voorgrond om te pleiten voor hervorming van de immigratiewet. Ze liet een film maken over jongeren zonder papieren die ze was tegengekomen bij stichting College Track, reisde met hen naar Washington om te spreken met Congres-leden en gaf haar eerste tv-interview. Nu stort ze zich op het onderwijs, iets waar veel Amerikanen zich zorgen over maken. Er is op veel scholen te weinig geld, er is ongelijkheid en segregatie en testresultaten vallen keer op keer tegen.

Als Laurene Powell Jobs zich ermee gaat bemoeien, kan door haar fortuin en haar connecties echt iets voor elkaar worden gebracht. Ze is bevriend met Hillary Clinton. En in 2012 luisterde ze met Michelle Obama naar de 'State of the Union' van de president.

Ook een nieuwe liefde bracht haar in invloedrijke kringen. Voormalig burgemeester van Washington Adrian Fenty duikt vaak op aan haar zij. Naar verluidt is hij haar nieuwe vriend. Ze ontmoette de ex-politicus op een onderwijscongres in Houston, waar ze een passie voor onderwijshervorming bleken te delen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234