Dinsdag 24/11/2020

Zaak-Chovanec

Weduwe Chovanec tevreden met onderzoeksrapport: ‘Hopelijk worden zulke overlijdens nu vermeden’

Jozef Chovanec.Beeld rv

De weduwe en advocaten van Jozef Chovanec zijn tevreden dat de Hoge Raad voor Justitie meerdere kritische bemerkingen heeft geformuleerd over het onderzoek. ‘We hopen nu dat dit rapport geen dode letter blijft. En dat overlijdens zoals dat van Jozef Chovanec in de toekomst vermeden kunnen worden’, zegt advocate Ann Van de Steen.

De feiten zijn bekend: Jozef Chovanec stierf in februari 2018 in een ziekenhuis in Charleroi na een gespierde politietussenkomst. Beelden van de bewakingscamera in zijn cel lekten deze zomer uit via de weduwe. Omdat “de publieke opinie bijzonder aangedaan was door bepaalde beelden” beslist de Hoge Raad voor Justitie om in alle onafhankelijkheid en objectiviteit na te gaan hoe het gerechtelijk apparaat de zaak-Chovanec behandelde. Besluit: niemand probeerde zaken te verbergen of te verdoezelen door er geen melding van te maken. 

De Hoge Raad voor Justitie noemt het “jammer” dat de tuchtoverheid niet ingelicht werd over de agente die gefilmd werd toen ze bij de stervende Chovanec een nazigroet bracht. Volgens hun onderzoek gebeurde dit door “een gebrek aan communicatie”. Dat moet in de toekomst beter voor de Hoge Raad van Justitie. De experten wijzen in hun besluit ook op andere aandachtspunten zoals “het belang van de eerste maatregelen die parketmagistraten onmiddellijk moeten nemen” en “de vereiste prioriteit aan dergelijke zaken moet worden gegeven”.

Kostbare tijd verloren

“Mocht er niets aan de hand zijn, dan zouden er niet zoveel aanbevelingen zijn”, reageren advocaten Ann Van de Steen, Lennert Dierickx en Leroy Lievens. “Volgens het rapport is er geen sprake van een doofpotoperatie. Maar er wordt wel gewezen op de zéér passieve houding van het parket. Daardoor is het onderzoek zeer slecht gestart.” Zoals bekend diende de weduwe zelf een klacht in met burgerlijke partijstelling. “Het parket was drie dagen na het gewelddadige incident zelf nog geen onderzoek gestart. Daar ging kostbare tijd én informatie verloren”, zegt Van de Steen. “De Hoge Raad voor Justitie is duidelijk: de burgerlijke partij was de motor van het onderzoek. Maar dat is onze taak niet. We worden ook niet betaald om het werk van het parket te doen.”

De nabestaanden van Jozef Chovanec hopen nu dat de aanbevelingen ook effectief in de praktijk zullen worden omgezet. “Het rapport mag geen dode letter blijven”, zeggen hun advocaten. “Hopelijk worden overlijdens zoals dat van meneer Chovanec in de toekomst vermeden.” Intussen beklemtoont de familie dat ze hopen dat de zaak voor de rechter ten gronde zal worden gebracht. “Zodat alle elementen van het onderzoek kunnen besproken worden. Dat kan nu niet, gelet op het geheim van het onderzoek.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234